Dix-huit maisons de South Park sont raccordées au système d’égouts combinés du comté, qui est inondé pendant les marées hautes et les fortes pluies de la rivière Duwamish. Robin Schwartz, qui vit dans le quartier, a déclaré que beaucoup de ses voisins trouvaient des eaux usées stagnantes dans leurs sous-sols au moins une fois par an. Ces inondations contiennent des déchets humains non traités, ainsi que des virus et des bactéries nocifs qui peuvent rester dans les maisons des gens pendant un mois même après que l’eau a disparu.

Le comté de King conçoit un nouveau réservoir d’eaux pluviales et d’eaux usées pour l’atténuation à South Park, dont la construction est prévue pour 2025. Pendant ce temps, Schwartz et ses voisins supportent à la fois le stress émotionnel et financier qui accompagne les inondations.

“Mes voisins à faible revenu, les personnes de couleur et les immigrants, il leur reste à nettoyer”, a déclaré Schwartz, qui dirige le programme de développement et de plaidoyer de la Duwamish River Community Coalition. “Le changement climatique devient de plus en plus un problème avec des pluies plus abondantes et beaucoup plus d’inondations ces dernières années. C’est absolument chronique. »

Changement climatique et stress

Plusieurs noms ont émergé pour décrire les implications sur la santé mentale qui accompagnent une planète en mutation : anxiété climatique, solastalgie, éco-colère.

Le stress climatique affecte différemment le système nerveux de chacun, selon Emily Wright, fondatrice de We Become, une organisation de justice environnementale. Dans leur travail, Wright, qui est également professeur auxiliaire dans les départements de sciences environnementales et de psychologie de l’Université de Seattle, explore comment le changement climatique affecte la santé émotionnelle, en particulier chez les personnes qui subissent de manière disproportionnée les inondations, la chaleur extrême et la pollution.

Pour mieux comprendre cela, Wright a développé la Climate Stress Response Map, un cadre qui lie les émotions à la façon dont le système nerveux perçoit une menace. L’endroit où les gens se situent sur ce spectre dépend de divers facteurs, notamment l’expérience vécue, la race, le sexe, la classe et les capacités. Une catastrophe naturelle pourrait déclencher la réaction de combat d’une personne, ce qui pourrait l’amener à s’impliquer dans un mouvement social, ou cela pourrait amener quelqu’un à se dissocier à cause du stress et à ignorer la situation.

“Je parle de traumatisme climatique parce que c’est traumatisant, et pas seulement avec des événements énormes et des moments aigus de chaleur extrême et d’inondations, mais c’est aussi juste vivre avec”, a déclaré Wright. “Cela ne fait qu’augmenter le niveau de stress de base.”

Beaucoup à Seattle éprouvent déjà des émotions difficiles pendant les mois les plus sombres et les plus pluvieux d’octobre à juillet que certains ont fini par appeler “The Big Dark”.

Près de 30% des habitants de Seattle ont déclaré avoir souffert d’anxiété et de dépression en 2021, selon le dernier rapport annuel du National Center for Health Statistics et du US Census Bureau, qui cherchait à évaluer la réponse émotionnelle des ménages à la pandémie.

Les données pour 2022 jusqu’en mai montrent une tendance similaire, avec 28% des répondants signalant des symptômes pour l’année jusqu’à présent.

Les mois de janvier et février 2021 ont atteint un sommet de 46 % déclarant de l’anxiété ou de la dépression. Alors que les troubles affectifs saisonniers sont relativement fréquents en hiver, cette saison était exceptionnellement froide et humide, frapper la semaine la plus froide jamais enregistrée à l’époque.

Les pluies généralement légères de Seattle sont également devenues plus abondantes en raison du changement climatique. Au fur et à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle est capable de retenir une plus grande quantité d’eau, la retenant comme une éponge. Lorsqu’elle est rencontrée par des vents forts, cette eau peut tomber rapidement et fort. Cela ne signifie pas des pluies plus fréquentes tout au long de l’année. Les 20 dernières années ont entraîné une tendance à des étés plus secs, et les modèles climatiques indiquent que la même chose est probable pour l’avenir, selon le Bureau du climatologue de l’État de Washington. Cela s’accompagne de conditions idéales pour les incendies de forêt, qui ont apparemment créé leur propre saison à mesure qu’ils deviennent plus fréquents, tout en entraînant de nouvelles implications pour la santé mentale de la région.

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