La première année de la pandémie de COVID a entraîné une augmentation de 25 % des cas d’anxiété et de dépression dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé. L’année dernière, l’American Academy of Pediatrics a déclaré une urgence nationale en santé mentale des enfants et des adolescents.

“Je pense qu’il y en a eu beaucoup sur eux socialement puis socio-économiquement avec la pandémie que nous avons vécue”, a déclaré Lauren Bialon, qui vit à Elk River et a trois enfants. “Nous avons traversé une pandémie et nos enfants ont été enfermés pendant neuf mois et l’école s’est brusquement arrêtée. Ils ne pouvaient voir personne.

Dans le même temps, les enfants ont un accès sans précédent aux médias sociaux. Bialon estime que la pression contribue également à la crise de santé mentale persistante des jeunes.

Elle est devenue une défenseure de l’amélioration de l’accès au soutien et au traitement en santé mentale. Sa fille de 14 ans a fait face à une crise de santé mentale l’année dernière.

“En grandissant, j’ai lutté avec ma propre santé mentale et on m’a diagnostiqué une dépression, ADD,” dit-elle. “Alors votre enfant est en crise et il n’y a rien qui puisse vous préparer. Aucune de vos propres expériences de vie, il n’y a rien qui puisse vous préparer à cela lorsque votre enfant est en crise.

Elle a expliqué qu’ils avaient découvert que sa fille se faisait du mal et avaient immédiatement demandé de l’aide. Cependant, elle fréquentait toujours le collège, où d’autres élèves avaient également des difficultés.

“Elle a rencontré un groupe de filles à l’école qui étaient malheureusement dans le même état d’esprit qu’elle était à ce moment-là”, a déclaré Bialon. “Ils ont prévu ensemble de mettre fin à leurs jours.”

Lorsqu’ils ont pris connaissance de ces plans, ils ont pu intervenir et obtenir de l’aide supplémentaire pour leur fille, y compris un traitement hospitalier. L’élève de 8e a terminé sa dernière année de collège en ligne et commence maintenant la 9e année à distance.

Bialon estime, cependant, que le district scolaire de sa fille n’a pas initialement pris au sérieux l’intention des filles.

“S’il y avait eu un professionnel de la santé mentale pour prendre le relais d’un conseiller d’orientation, j’ai l’impression que les choses auraient peut-être été différentes, des drapeaux rouges auraient été attrapés”, a-t-elle déclaré. , tout venait de l’école. Ce groupe de filles était là ensemble à l’école, et elles communiquaient leurs plans sur la propriété de l’école, sur le matériel scolaire.

Mercredi soir, elle a rejoint le commissaire du comté de Hennepin, Kevin Anderson, pour un panel sur la manière d’améliorer le soutien en santé mentale des étudiants. Il y avait aussi des dirigeants de différents districts scolaires et des forces de l’ordre.

“J’ai quatre enfants, dont deux sont au collège et connaissant le stress que ces enfants vivent, je le vois dans ma propre famille”, a déclaré le commissaire Anderson. “Je sais que des familles à travers Hennepin vivent la même chose.”

Il a ajouté, “le but pour moi est de s’assurer que nous obtenons de l’aide aux gens quand ils en ont besoin et là où ils en ont besoin.”

En sept. En 2021, le comté de Hennepin a réservé 20 millions de dollars pour investir dans les services de santé mentale. Environ 2,2 millions de dollars ont été affectés spécifiquement à l’expansion des services de santé mentale en milieu scolaire.

“L’un des objectifs que nous avions était de nous assurer que nous avions des prestataires de services de santé mentale en milieu scolaire dans chaque école publique du comté de Hennepin”, a déclaré le commissaire Anderson.

Selon le comté de Hennepin, le financement supplémentaire a permis au comté d’étendre son programme scolaire de santé mentale à 24 écoles supplémentaires. C’est maintenant dans les 231 écoles publiques et 100% des districts du comté. L’expansion prend en charge 1 000 étudiants supplémentaires chaque année.

Le financement permet à huit prestataires de santé mentale de s’associer à des écoles pour intégrer un professionnel de la santé mentale à temps plein qui peut fournir des services de traitement clinique directs aux élèves et aux familles de chaque école, selon le comté.

“À ce stade, nous avons la capacité d’avoir une ressource dans chaque école publique du comté de Hennepin. La dotation est certainement un problème », a reconnu le commissaire Anderson. “Je pense qu’il reste encore beaucoup de travail à faire et le besoin est si grand que je ne pense pas que nous puissions nous reposer tant que nous n’aurons pas vraiment fait et que nous verrons une différence.”

Le surintendant des écoles de la région d’Osseo, Cory McIntyre, a vu de ses propres yeux comment la pandémie a amplifié le stress des élèves.

“Je pense que c’est un peu dans chaque district en ce moment”, a-t-il déclaré. “Nous avons constaté une augmentation des niveaux d’anxiété, de régulation du comportement et de dépression. L’évitement peut se manifester en présence.

Selon le comté de Hennepin, les jeunes atteints de maladie mentale sont deux fois plus susceptibles d’abandonner l’école.

McIntyre a expliqué qu’ils s’appuyaient sur des psychologues scolaires, des infirmières et des conseillers pour répondre au besoin.

“La demande dépasse l’offre pour ainsi dire, lorsqu’il s’agit d’avoir suffisamment de personnes pour fournir ces services”, a-t-il déclaré. “Environ un tiers de nos écoles manquent de personnel. Nous avons identifié et financé les postes et nous n’avons pas les gens pour les combler.

Selon McIntyre, dix sites du district n’ont actuellement pas de thérapeute désigné.

« Il est vraiment difficile de trouver du personnel thérapeutique en ce moment. Il y a juste une pénurie”, a-t-il dit. “C’est une crise de personnel.”

McIntyre a rejoint le commissaire Anderson et Bialon lors du panel de mercredi pour discuter de la manière d’améliorer le soutien en santé mentale des étudiants.

« Comment pouvons-nous résoudre ce problème ensemble au lieu de le faire isolément ? » dit McIntyre.

Alors qu’elle défend d’autres familles, Bialon partage également un message d’espoir et l’histoire de la résilience et de la force de sa fille.

“C’est une bonne fille, c’est vraiment une bonne fille”, a déclaré Bialon. “Tout le monde a du mal parfois et l’une des choses que nous disons avec les adolescents parents qui ont du mal, c’est qu’il n’y a pas d’enfant brisé, juste des systèmes brisés et nous devons déterminer quels systèmes sont brisés et les réparer.”

Appelez ou envoyez un SMS au 988 pour entrer en contact avec un conseiller en cas de crise si vous éprouvez des difficultés et avez besoin d’aide.

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