La pandémie de COVID-19 a provoqué une augmentation explosive des troubles du comportement et de la santé mentale chez les enfants et les adolescents. Ce qui était autrefois un problème répandu et qui s’aggrave est maintenant une crise.

Le National Institute of Mental Health a estimé que près de la moitié des adolescents américains âgés de 13 à 18 ans souffriront d’au moins un trouble comportemental / mental au cours de leur vie, dont près d’un quart auront une déficience grave. Un enfant sur cinq a connu un trouble psychiatrique au cours de l’année écoulée. Moins de la moitié des jeunes atteints de ces troubles reçoivent un traitement, et pour ceux qui reçoivent un traitement, le délai moyen entre l’apparition des symptômes et le début du traitement est de 10 ans. L’impact chez les jeunes des communautés de couleur est encore pire.

Les troubles psychiatriques non traités de l’enfant et de l’adolescent peuvent persister pendant des décennies, devenir de plus en plus difficiles à traiter et entraîner des conséquences familiales, sociales, éducatives et économiques de plus en plus importantes.

L’American Academy of Pediatrics, l’American Academy of Child & Adolescent Psychiatry et la Children’s Hospital Association ont toutes déclaré la santé comportementale et mentale pédiatrique une urgence sanitaire.

Il y a cinquante ans, notre nation était confrontée à un défi similaire, avec un problème de santé de longue date qui était devenu une crise. La crise était le cancer; un diagnostic était souvent une condamnation à mort. En 1971, la loi nationale sur le cancer a été promulguée et la guerre contre le cancer a été lancée.

Dans un récent Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre article, quatre des principaux oncologues du pays ont décrit les progrès réalisés depuis la signature de la loi et le renforcement de l’Institut national du cancer comme «remarquables». Les auteurs attribuent une grande partie de ces progrès à l’augmentation du financement de la recherche.

Le Congrès a alors réagi avec un plan national complet et coordonné qui s’est attaqué de manière agressive et efficace à la crise. Il doit faire de même avec la crise actuelle du comportement et de la santé mentale pédiatrique.

Malgré la forte prévalence des troubles du comportement et de la santé mentale chez les jeunes, les causes sous-jacentes sont encore mal comprises. À l’aide de méthodologies de plus en plus sophistiquées, telles que le séquençage génétique et la neuroimagerie, les chercheurs étudient les troubles comportementaux et mentaux les plus complexes et les plus débilitants, notamment l’anxiété, la dépression, la psychose, l’autisme et la toxicomanie.

Ces chercheurs cherchent à transformer fondamentalement notre compréhension des troubles pédiatriques du comportement et de la santé mentale et, à leur tour, à créer de nouvelles thérapies et normes de soins cliniques plus efficaces.

Pour réussir, le Congrès devrait appliquer une leçon clé de la guerre contre le cancer, en créant et en finançant un effort de recherche national égal à l’ampleur de la crise. Au cours des cinq prochaines années, le Congrès doit doubler le financement fédéral de la recherche pédiatrique sur le comportement et la santé mentale. Cela nous permettrait de mieux comprendre et de faire face plus efficacement à une crise qui touche des millions de jeunes et qui devient chaque jour plus menaçante et nocive. En outre, les National Institutes of Health devraient suivre la part de leur financement pour la recherche sur la santé comportementale et mentale qui est allouée à la recherche pédiatrique afin d’établir une base de référence et de mesurer les progrès.

Nous devons également transformer l’infrastructure de santé mentale et comportementale pédiatrique fragmentée et inadéquate de notre pays. La pandémie a révélé ses nombreuses lacunes et mis en évidence la nécessité d’une action immédiate pour accroître les capacités, élargir l’accès et améliorer la prévention.

Aujourd’hui, de nombreux hôpitaux pour enfants signalent plus de deux fois plus de patients avec des diagnostics psychiatriques nécessitant une hospitalisation qu’il n’y a de lits psychiatriques, et la durée de séjour de ces patients à l’hôpital a doublé par rapport aux jours pré-pandémiques.

De plus, il y a une pénurie de psychiatres pour enfants et adolescents, de psychologues, de pédiatres du développement, d’infirmières psychiatriques, de travailleurs sociaux psychiatriques et d’autres spécialistes.

C’est pourquoi nous soutenons la législation bipartite introduite récemment au Congrès par les représentants. Anna Eshoo (D-Calif.), Brian Fitzpatrick (R-Pa.) Et Lisa Blunt Rochester (D-Del.) Cela aborde les aspects infrastructurels urgents de la crise. Le Loi sur le renforcement de la santé mentale des enfants maintenant (HR 7236) réparerait le filet de sécurité des soins de santé pédiatriques, améliorerait l’accès aux soins de santé comportementale et mentale grâce à une meilleure intégration et coordination, reconstruirait notre système de traitement de la santé comportementale et mentale pédiatrique, soutiendrait le développement de la main-d’œuvre et favoriserait l’équité en matière de santé en s’attaquant aux déterminants sociaux qui contribuent à la santé disparités de soins.

Le Congrès devrait approuver cette législation indispensable et le président Biden devrait la signer.

Il est temps d’agir. La crise du comportement et de la santé mentale pédiatrique ne peut plus être ignorée et sous-financée. Ne pas agir aura des conséquences dévastatrices et durables, non seulement pour nos enfants, mais pour nous tous.

Kevin B. Churchwell, MD, est président et chef de la direction du Boston Children’s Hospital; Paul A. King est président et chef de la direction de Stanford Children’s Health.

Leave a Reply

Your email address will not be published.