LOS ANGELES, CALIFORNIE – 11 JUIN: Center Liz Cambage # 1 des Los Angeles Sparks regarde pendant les échauffements avant le match contre les Las Vegas Aces à Crypto.com Arena le 11 juin 2022 à Los Angeles, Californie.  REMARQUE À L'UTILISATEUR : L'utilisateur reconnaît et accepte expressément qu'en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l'utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images.  (Photo de Meg Oliphant/Getty Images)

Liz Cambage a joué 25 matchs avec les Sparks avant de se séparer de l’équipe. Los Angeles a neuf matchs à disputer en saison régulière. (Photo de Meg Oliphant/Getty Images)

LOS ANGELES – Liz Cambage courait tranquillement sur le terrain en se plaignant samedi alors qu’elle jouait contre son ancienne équipe, la As de Las Vegas, ont déclaré des sources de la ligue à Yahoo Sports. Sa condamnation découlait du fait qu’elle n’avait pas reçu suffisamment de messages de sa part Étincelles de Los Angeles coéquipiers, ce qui, selon des sources proches de l’équipe, était un comportement normal pour le quadruple All-Star de la WNBA.

Les coéquipiers n’ont pas pu s’empêcher de reconnaître le mécontentement de Cambage et, en retour, par agacement, ils ont commencé à lui gaver le ballon, quel que soit le jeu censé être joué, selon des sources. Après le La défaite embarrassante des Sparks 84-66, Cambage s’est précipité aux vestiaires pour s’habiller pour une sortie anticipée hors de l’arène après avoir terminé avec 11 points et cinq planches en 22 minutes. Avant de quitter le vestiaire, elle avait un message pour ses coéquipières :

« Je ne peux plus faire ça. Bonne chance à vous les gars », a-t-elle déclaré avant de partir en trombe, selon des sources au courant de son départ.

Ses coéquipières ont été choquées par le timing, selon des sources, mais pas par le résultat final.

Mardi, les Sparks ont annoncé qu’ils étaient d’accord pour un “divorce contractuel” avec Cambage, mettant fin à sa seule saison après 25 matchs joués avec l’organisation.

Cambage n’a pas pu être joint pour commenter mardi.

Cambage a eu un conflit dans la WNBA bien avant de s’arrêter à Los Angeles

La star de 6 pieds 8 pouces était l’acquisition la plus prisée de la franchise lors de l’intersaison lorsqu’elle a signé en tant qu’agent libre en février. Elle a personnellement négocié son contrat d’un an de 170 000 $ après s’être séparée de son agent de longue date, Allison Galer.

Les Sparks ont fait sortir deux joueurs de premier plan ces dernières années Candice Parker au Ciel de Chicago canard Chelsea Gris aux As. L’ajout de Cambage a donné vie à une fenêtre de championnat potentielle avec un autre grand dominant en tête, semblable à Lisa Leslie et Parker pendant les jours de gloire des Sparks.

Cambage est venu avec des bagages.

Elle s’est frayée un chemin depuis le Tulsa Shock en 2013, l’équipe qui l’a repêchée avec le No. 2 choix au total lors du repêchage WNBA 2011. Tulsa a conservé ses droits et est devenue plus tard les Dallas Wings. De 2013 à 2018, elle a joué à l’étranger. Cambage a demandé un échange aux Wings en 2019, un an après avoir signé un contrat pluriannuel.

Et avant les Jeux olympiques de Tokyo en 2021, Cambage – un citoyen australien et membre de l’équipe nationale australienne – aurait appelé des joueurs de l’équipe nationale nigériane “singes” pendant le camp d’entraînement. Elle s’est retirée des semaines avant le tournoi, invoquant des problèmes de santé mentale.

La remarque “singe” n’aurait pas pu être facile pour les vétérans de Sparks – Nneka canard Chiney Ogwumike – qui sont des sœurs d’origine nigériane et qui font activement appel du refus de la FIBA ​​​​de leur candidature pour jouer pour l’équipe nationale nigériane.

Derek Fisher, l’entraîneur-chef et directeur général des Sparks jusqu’à son congédiement en juin, a amené Cambage à Los Angeles.

Plusieurs joueurs de l’équipe ont estimé que le centre pourrait aider les Sparks si elle était concentrée et engagée, mais ils ont exprimé des inquiétudes quant au fait qu’elle est connue pour être une joueuse avec laquelle d’autres n’aiment pas jouer, ont déclaré des sources.

Malgré ces réserves, Fisher a pris la vedette.

Les joueurs des Sparks contestent la gestion de Cambage par l’équipe et les autres problèmes du club

Avant le coup d’envoi de la saison WNBA 2022, les choses avaient déjà bien commencé.

Cambage a demandé de porter le No. 8, mais les Sparks l’ont informée que le numéro serait retiré pour honorer DeLisha Milton-Jones, selon des sources. Alors elle a demandé Non. 1, mais ce numéro appartenait à l’avant Amanda Zahui B.

Selon des sources, Fisher a approché Zahui B. pour donner le numéro à Cambage et elle a poliment refusé, expliquant que le numéro signifiait beaucoup pour elle. Cambage voulait toujours le numéro. Le temps a passé et des sources affirment que la direction a finalement appelé pour donner le numéro au nouveau centre de départ.

Zahui B. a appris que son numéro avait été donné via les réseaux sociaux, selon des sources.

Cette approche a ébouriffé les plumes dans le vestiaire, selon des sources.

Dans un mouvement sans rapport, les Sparks suspendraient Zahui B. pour la saison 2022. Selon une source de l’équipe, Fisher était d’avis que son engagement à l’étranger l’aurait forcée à manquer jusqu’aux 13 premiers matchs et que l’équipe devait finaliser sa liste avant la saison régulière. Un joueur suspendu ne reçoit pas de salaire cette saison et l’équipe conserve les droits du joueur.

Au cours des dernières années, les joueurs de Sparks se sont plaints d’un manque de leadership, de délégation et de responsabilité de la part des supérieurs.

Lors des séances de cinéma, des sources disent qu’il était de coutume pour Cambage d’appeler ses coéquipiers, les accusant de la regarder au loin et de ne pas la cibler. Ses coéquipières répliqueraient qu’elle ne scelle pas le poste et revient rarement en défense lorsqu’un revirement se produit. C’était une énigme qui n’a pas été résolue.

Un grief d’équipe en cours est le lieu d’entraînement du club.

Les Sparks s’entraînent au complexe Jump Beyond Sports pendant la majeure partie de la saison, et il a été décrit comme le pire centre d’entraînement de la ligue, selon des sources. Fisher et le personnel ont choisi cet endroit avant la saison au grand désarroi de la plupart des joueurs, selon des sources.

“Une équipe de l’AUA ne voudrait pas jouer là-bas”, a déclaré un joueur.

Fisher n’a pas répondu aux questions par SMS de Yahoo Sports.

Ce mois-ci, les Sparks ont tenu des séances d’entraînement à l’USC et Crypto.com Arène.

L'ancien centre des Los Angeles Sparks Liz Cambage assiste aux ESPY 2022 au Dolby Theatre le 20 juillet 2022 à Hollywood, en Californie.  (Photo de Leon Bennett/Getty Images)

L’ancien centre des Los Angeles Sparks Liz Cambage assiste aux ESPY 2022 au Dolby Theatre le 20 juillet 2022 à Hollywood, en Californie. (Photo de Leon Bennett/Getty Images)

Quelle est la suite pour Liz Cambage ?

Cambage affichait ses statistiques les plus basses depuis sa saison recrue, avec une moyenne de 13 points et 6,4 rebonds. Elle n’a pas été élue pour le match des étoiles à Chicago. Cambage a été repéré à Las Vegas au plus fort de la NBA Summer League et a ensuite été testé positif au COVID-19. Elle a raté deux matchs avant de revenir jouer le 21 juillet contre Atlanta et samedi contre les Aces. Ce seraient ses derniers matchs pour les Sparks.

Où va Cambage à partir d’ici ?

Il n’y a actuellement aucune équipe WNBA intéressée, selon des sources. Certains pensent que Cambage utilisera le temps libre pour se concentrer sur sa carrière de mannequin et de deejaying, des compétences qui seraient admirables.

Une question persistante des joueurs de la WNBA de toute la ligue à propos de Cambage : “Si elle ne peut pas réussir dans un vestiaire rempli de vrais vétérans professionnels, où peut-elle réussir ?”

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