La mairesse Lori Lightfoot devrait envisager de renommer Soldier Field pour collecter des fonds et “explorer la faisabilité” d’enfermer le stade avec un dôme ou un toit, a recommandé un comité consultatif qu’elle a nommé pour étudier le campus du musée de Chicago.

Le travail du panel marque la tentative de Lightfoot de garder les Bears de Chicago, qui explorent un éventuel déménagement à Arlington Heights, de détourner le blâme si la vénérable équipe sportive part et d’identifier des moyens potentiels d’améliorer une étendue de terrain qui comprend également le planétarium Adler, le terrain Musée, l’Aquarium Shedd et le bâtiment au bord du lac McCormick Place.

Le panel de Lightfoot recommande de transformer Solidarity Drive en une place ouverte toute l’année, de créer des programmes éducatifs pour les enfants et d’ajouter des œuvres d’art à grande échelle pour rajeunir le campus. Pour le campus du musée, le rapport recommande d’améliorer le service CTA et d’ajouter un chariot et d’améliorer la circulation dans la zone. De nombreuses idées du rapport risquent de se heurter à des défis financiers ou politiques alors que les responsables attendent que les Bears prennent une décision et règlent leurs prochaines étapes.

“Notre campus du musée bien-aimé est une partie essentielle de cette ville et nécessite une attention et des soins particuliers”, a déclaré Lightfoot dans un communiqué. “Le groupe de travail sur le campus du musée nous a fourni un cadre utile pour guider ce travail, ainsi que pour améliorer le (campus) dans son ensemble.”

Bien que Lightfoot ait tenu à mettre l’accent sur le campus élargi du musée, ce sont les recommandations du rapport concernant Soldier Field qui attireront le plus l’attention.

« Pour mieux utiliser Soldier Field toute l’année, la ville devrait également explorer la possibilité d’enfermer le stade. De mai à décembre, Soldier Field est un lieu animé et très fréquenté. Pendant ce temps, on estime que le stade accueille entre 96 000 et 240 000 personnes chaque mois. Cependant, l’utilisation de l’arène est beaucoup plus faible de janvier à avril lorsque les conditions météorologiques limitent l’utilisation des espaces extérieurs du stade », a déclaré le panel.

“Pendant ces mois les plus froids, on estime que la fréquentation du stade varie de 1 200 à 66 800 personnes par mois. Bien qu’il soit peu probable qu’un lieu fermé attire beaucoup plus de concerts majeurs en raison de fenêtres de tournée limitées, entre autres raisons, cela annulerait des conditions météorologiques incohérentes et permettrait à Chicago d’accueillir des événements ponctuels convoités tels que le Super Bowl et le NCAA Final Four Championship.

Le rapport s’arrête cependant avant de recommander le toit, affirmant qu’une “analyse plus approfondie est nécessaire pour bien comprendre les coûts spécifiques, les impacts économiques directs et indirects potentiels et l’éventail complet des sources de financement potentielles disponibles pour déterminer les options respectueuses des contribuables de Chicago. . »

Il note que la ville devrait envisager un accord de parrainage avec des droits de dénomination pour Soldier Field, qui était dédié aux soldats dans les années 1920. Les accords de parrainage dans d’autres stades, dont le SoFi Stadium en Californie et le MetLife Stadium dans le New Jersey, ont rapporté 400 millions de dollars chacun, a déclaré le panel et continuent de respecter son héritage en hommage aux soldats américains tout en générant des revenus, le a déclaré le panneau.

Les Bears ont joué à Soldier Field depuis leur déménagement de Wrigley Field en 1971. Ils ont joué la saison 2002 au Champaign’s Memorial Stadium tandis que Soldier Field a subi une rénovation de 690 millions de dollars. Le stade, qui appartient au Chicago Park District, accueille 61 500 fans, la plus petite capacité de la NFL. Il peut être difficile à atteindre et est obsolète par rapport aux nouveaux stades de football.

La Les ours ont signé un contrat d’achat pour l’hippodrome international d’Arlington l’automne dernier, qui ne fermera que plus tard cette année au plus tôt. Bien que ce ne soit pas une affaire conclue, l’intérêt des Bears pour Arlington Heights a déclenché un débat rigoureux sur la question de savoir si Chicago devrait tenter de garder l’équipe et à quel prix. L’un des avantages pour les Bears de déménager à Arlington Heights est qu’ils pourraient développer la propriété de 326 acres autour du stade avec des magasins, des restaurants et des divertissements.

Alors qu’elle essaie de déterminer s’il est possible de garder l’équipe à Chicago, la maire doit également se préparer à un avenir post-Bears au bord du lac afin qu’elle puisse présenter un plan prospectif pour tenter de compenser la perte de revenus et de prestige civique. si les ours partent.

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D’autres recommandations incluent une suggestion que la ville et d’autres agences “évaluent soigneusement” les options futures pour Lakeside Center, une partie du centre McCormick Place qui fait face à “une utilisation en retard et à des besoins d’entretien importants”. Mais toute tentative de modernisation de l’installation est susceptible d’être coûteuse et le rapport de 51 pages ne traite généralement pas du financement.

Le panel recommande également de mettre en place un chariot gratuit ou à faible coût, citant un programme qui a fonctionné à Chicago au début des années 2000 mais a été interrompu en 2009 lorsque son financement fédéral et corporatif s’est tari. Comment un programme similaire pourrait éviter le même sort n’est pas clair, bien que le rapport indique qu’il “devrait finalement devenir autonome grâce aux revenus provenant de sources spécifiques au campus”.

Une autre proposition est la création d’un pont piétonnier reliant l’île du Nord.

“Au cours de l’exposition universelle Century of Progress de 1933-34, qui s’est tenue des deux côtés du port de Burnham, l’île était reliée au continent par trois ponts : un à Solidarity Drive d’aujourd’hui, un autre à la 16e rue et un à l’extrémité sud. de la péninsule », indique le rapport.« Dans cet esprit, le groupe de travail recommande qu’un nouveau pont piétonnier soit créé pour relier Northerly Island soit à la latitude d’environ la 16e ou la 18e rue, soit à l’extrémité sud de la péninsule. »

Une étude plus approfondie serait cependant nécessaire pour recommander la conception la plus appropriée et accueillir les bateaux existants dans le port et leur accès au lac Michigan, ce qui pose des défis logistiques.

D’autres propositions concernent le transport vers le campus et Soldier Field, ce qui peut être un véritable défi. Les propositions comprennent l’amélioration du service d’autobus de la CTA et d’autres modifications de l’infrastructure.

Pour les prochaines étapes, le groupe de travail recommande à Lightfoot de créer un “organe de coordination des parties prenantes” pour travailler avec le Park District, les musées du campus, les services municipaux et autres “pour faire avancer l’exécution des recommandations décrites dans ce rapport”.

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