Un téléphone Android sans Google. Pas d’applications Google, pas de services Google Play, pas d’assistant Google énergique. Pas de surveillance Google et d’espionnage de données, pas de ciblage publicitaire incessant, pas de sentiment que la vie privée est un exercice inutile. Certaines entreprises, comme Huawei, ont été obligées de comprendre comment construire ce type d’appareil. Quelques autres ont essayé pour préserver votre vie privée et pour lutter contre la tyrannie de Big Tech. Rien de tout cela n’a jamais vraiment fonctionné.

L’équipe de Murena travaille sur le dé-googling des téléphones Android depuis quelques années, depuis 2017 lorsque Gael Duval a créé un système d’exploitation qu’il appelait à l’origine Eelo. “Comme des millions d’autres, JE SUIS DEVENU UN PRODUIT DE GOOGLE”, Duval écrit en 2017. Il a dit qu’il voulait créer quelque chose d’aussi bon que les autres logiciels Android, sans toute la surveillance. “J’ai besoin de quelque chose que je pourrais même recommander à mes parents ou à mes enfants”, écrit-il. « Quelque chose d’attrayant, avec des garanties pour plus d’intimité. Quelque chose que nous pourrions construire en un temps raisonnable, quelque chose qui ira de mieux en mieux avec le temps. »

Le système d’exploitation, maintenant appelé / e / OS, est disponible sur quelques appareils depuis un certain temps, mais maintenant le produit est censé être prêt pour les heures de grande écoute : Murena sort ce qu’il appelle « / e / OS V1 », ainsi que le tout premier smartphone de la société, le Murena One à 369 $.

En tant que premier effort matériel, il est raisonnablement impressionnant : une dalle de verre lisse avec un écran de 6,5 pouces, un processeur MediaTek à huit cœurs, un lecteur d’empreintes digitales sur le côté et trois caméras dans une petite bosse à l’arrière. Les spécifications de photographie sont également impressionnantes, y compris un capteur principal de 48 mégapixels à l’arrière et un appareil photo à sténopé de 25 mégapixels à l’avant pour les selfies. La caméra était le seul endroit où Murena semble avoir fait des folies ici, ce qui, selon le COO Alexis Noetinger, était par nécessité. “Les gens sont prêts à faire beaucoup de compromis lorsqu’ils se déplacent vers un environnement plus axé sur la vie privée”, a-t-il déclaré, “mais nous avons vu que la caméra est la chose la plus probable sur laquelle les gens peuvent être très pointilleux.”

Nous devrons les tester tous les deux davantage avant de pouvoir rendre un verdict complet, mais dans mes tests limités, ils semblent tous les deux être des appareils photo décents, mais loin de ce à quoi vous vous attendez sur un récent Google, Apple ou Samsung téléphoner.

Le Murena One est un téléphone Android assez simple, du moins au niveau matériel.
Image: Murène

Afin de débarrasser son appareil de tout vestige possible de Google, Murena a dû construire une quantité incroyable de choses. Le logiciel / e / OS est livré avec : une application de messagerie personnalisée, vous n’avez donc pas besoin de Google Messages ; un navigateur pour remplacer Chrome ; une application cartographique qui utilise les données d’OpenStreetMap au lieu de celles de Google ; un client de messagerie, un calendrier, un système de stockage de fichiers, une application de contacts et pratiquement tout ce que vous obtiendriez dans la suite Google Workspace ; applications pour les notes et les tâches et la musique et même les enregistrements vocaux. Murena prévoit même son propre assistant virtuelnommé Elivia, vous ne manquerez donc pas Google Assistant.

Murena a également construit des back-ends cloud pour bon nombre de ces services, de sorte que vous pouvez consulter votre messagerie dans l’application de messagerie / e / OS, mais également utiliser votre / e / adresse e-mail au lieu d’une adresse se terminant par gmail.com. Tous vos services en ligne résident dans Murena Cloud plutôt que sur les services Google ou Microsoft. Dans une certaine mesure, tout ce que vous faites vraiment ici est d’échanger un fournisseur centralisé contre un autre, mais Murena affirme que tous ses produits sont conçus avec les mêmes principes de confidentialité anti-surveillance que ses smartphones.

C’est un effort admirable, mais même Murena ne peut pas aller plus loin en abandonnant Google. Toutes les entreprises qui ont déjà essayé cela, du système d’exploitation Harmony de Huawei aux projets malheureux comme Ubuntu Touch et Firefox OS, ont finalement découvert la même chose : sans l’écosystème d’applications Android, votre téléphone est mort à l’arrivée. Alors Murena a essayé d’avoir son gâteau et de le manger aussi : l’entreprise a troqué le Play Store de Google pour le « App Lounge », qui vous permet d’installer tous les principaux Les applications Android – y compris, oui, celles créées par Google – mais n’ont aucun signe de marque Google.

Pour utiliser l’App Lounge, cependant, vous devez accepter ses conditions d’utilisation, qui indiquent tout en haut que vous avez deux options – vous connecter avec votre compte Google ou parcourir le salon de manière anonyme – mais dans tous les cas, votre application -la relation de téléchargement est principalement avec Google. Vous téléchargez simplement des applications Play dans un magasin d’apparence différente. Le salon récupère ses informations directement sur le Play Store (sans dire à Google qui vous êtes, dit Murena) et utilise Google pour toutes les formes de paiement.

L’App Lounge inclut certaines applications non Play Store, et vous pouvez creuser dans les paramètres et choisir de ne voir que les applications open source et les applications Web progressives, mais cela limite assez sérieusement le nombre d’applications disponibles.

La connexion à Google va assez directement à l’encontre des promesses de Murena et a fait beaucoup de premiers testeurs de Murena sont fous, mais je ne pense pas que Murena ait eu d’autre choix que de le gérer de cette façon. “Un smartphone sans la surveillance de Google” est une idée convaincante pour de nombreux utilisateurs, mais “un smartphone sans aucune des applications que vous voulez” est un dealbreaker pour à peu près tout le monde. Noetinger dit que bien sûr, Murena aurait pu construire un téléphone Linux qui répondrait aux rêves de confidentialité de chacun, mais il n’aurait exécuté aucune application. Et personne n’en aurait voulu. “Nous avons besoin de gens pour trouver des applications”, dit-il, “sinon nous allons nous connecter à un petit nombre de personnes, qui trouveront le projet formidable, mais cela s’arrêtera là.” Murena essaie de marcher sur une ligne fine ici, mais la vérité est que cette ligne n’existe tout simplement pas. Vous ne pouvez tout simplement pas profiter pleinement de l’expérience Android sans inviter Google dans l’équation.

Au lieu de cela, lorsque vous vous connectez à Google ou utilisez ses services, Murena essaie d’atténuer les données que Google peut collecter. Il s’appuie sur un projet appelé MicroG c’est essentiellement un clone plus privé de certaines des bibliothèques dont Google a besoin pour exécuter ses applications, vous pouvez donc utiliser des applications qui nécessitent les services Google Play sans utiliser réellement les services Google Play. Cela fonctionne principalement, bien qu’il ait fallu beaucoup de recherches dans les paramètres pour me connecter à mon compte Google sur le Murena One. Je ne peux pas imaginer que beaucoup de gens achètent des appareils / e / OS puis se précipitent pour installer Google Maps et Chrome, mais c’est toujours un bug frustrant.

Murena a remplacé la plupart des services Google, y compris les cartes, par les siens.
Image: Murène

L’approche globale de Murena en matière de confidentialité semble se concentrer moins sur l’arrêt total de la collecte de données et davantage sur la sécurité par l’obscurité. Si vous activez la confidentialité avancée dans / e / OS, il utilise un VPN pour masquer votre emplacement – soit en choisissant un “emplacement aléatoire plausible” quelque part dans le monde, soit en vous laissant choisir où vous voulez être – et masque même votre adresse IP des sites que vous visitez. Il essaie également de bloquer les trackers dans chaque application que vous téléchargez et semble le faire avec succès.

La confidentialité avancée a cependant ses propres compromis. D’une part, il est difficile d’utiliser des applications météo ou cartographiques lorsque votre téléphone pense que vous êtes à Singapour, comme le mien l’a fait lorsque je l’ai démarré pour la première fois depuis ma maison en Virginie. De nombreuses applications sont également géolocalisées d’une manière ou d’une autre, j’ai donc dû désactiver toute la protection pour des applications telles que Netflix et YouTube TV. (Oh oui, et j’ai téléchargé YouTube et YouTube TV parce que Murena ne peut pas les remplacer, donc Google m’y a quand même.) Murena s’efforce de créer un logiciel de confidentialité paramétrable et oubliable, mais cela a fini par nécessiter plus violon que je ne voulais.

Tout /e/OS est toujours basé sur Android, bien sûr. L’appareil que j’utilise exécute une version dérivée d’Android 10 basée sur Lineage OS, un spin-off Android basé sur l’ancien projet CyanogenMod. (C’est une fourchette d’une fourchette! Et LineageOS est jusqu’à Android 12, donc c’est dommage de voir / e / OS à la traîne.) Et pour tout le travail de Murena, cela ressemble toujours à… Android. L’organisation a annoncé son intention de repenser le fonctionnement des notificationspar exemple, et apportez d’autres modifications au fonctionnement d’Android, mais pour le moment, il ne s’agit que d’un simple lanceur de style iPhone au-dessus d’une version d’Android par ailleurs familière.

Le Murena One est un appareil ambitieux, et /e/OS est un système d’exploitation encore plus ambitieux. Mais jusqu’à présent, ils m’ont surtout montré à quel point Google est ancré dans nos vies numériques et à quel point l’entreprise a pris le contrôle de son système d’exploitation soi-disant open source. La seule façon de libérer Android de Google, semble-t-il, est de tout aggraver un peu sur Android. Et la seule façon de l’améliorer est de le reconstruire à partir de zéro. Cela va être difficile pour quiconque de réussir, peu importe la ferveur avec laquelle il croit en la mission.

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