Pour la première fois en près d’une décennie, l’agence de santé comportementale assiégée de Virginie élabore un plan stratégique pour sortir le système de l’État d’une crise en cours dans les soins psychiatriques.

Nelson Smith, nommé par le gouverneur. Glenn Youngkin, à la tête du Département de la santé comportementale et des services de développement de l’État, a annoncé le plan lors d’une réunion du conseil d’administration mercredi pour l’agence, le décrivant comme un «objectif de l’étoile du Nord» pour guider les améliorations indispensables.

“Une agence sans plan stratégique, c’est comme si nous naviguions sur une mer orageuse sans direction”, a déclaré Smith.

La porte-parole de l’agence, Lauren Cunningham, a déclaré qu’il s’agissait du premier nouveau plan stratégique en huit ans pour l’agence, qui supervise les huit hôpitaux de santé mentale financés par l’État de Virginie. Les établissements sont aux prises avec des volumes croissants de patients depuis des années, mais la pandémie de COVID-19 en cours a entraîné une série de nouvelles urgences.

En juillet, la commissaire du DHDDS, Alison Land, forme fermé plus de la moitié des hôpitaux de l’État aux nouvelles admissions, citant un grave manque de personnel et une surpopulation qui avaient créé un «environnement dangereux» pour les patients et les travailleurs. De nombreux hôpitaux fonctionnent toujours en dessous de leur capacité en lits alors que l’agence a du mal à embaucher et à retenir des employés.

En conséquence, les experts et les défenseurs disent que l’État est fonctionnellement incapable de se conformer à ses propres «loi lit de dernier recours », une loi de 2014 qui oblige les hôpitaux publics à accepter les admissions involontaires si un lit psychiatrique ne peut pas être situé dans un autre établissement. Incapables de trouver un traitement, les patients sont de plus en plus contraints de rester dans les salles d’urgence locales pendant des heures et parfois des jours d’affilée sous la garde des forces de l’ordre.

Plus tôt ce mois-ci, le ministère a été poursuivi par une agence locale de services sociaux après qu’un jeune patient traversant une crise de santé mentale a été interné dans une salle d’urgence pendant quatre jours consécutifs. Selon la requête, la patiente – un enfant placé sous la garde du comté – s’est vu refuser des soins psychiatriques et a été libérée après l’expiration de son ordonnance de détention provisoire, même si un lit s’était libéré à l’hôpital psychiatrique pour enfants de l’État.

Il est largement reconnu que la loi de dernier recours de l’État – motivée par des préoccupations pour la sécurité des patients – a contribué à des défis de longue date au sein du système psychiatrique de l’État. Au cours des huit années qui ont suivi l’adoption de la législation, les hôpitaux privés ont pris une plus faible part des admissions involontairesquittant les établissements publics pour traiter un nombre croissant de patients présentant des problèmes psychiatriques plus complexes.

Malgré les changements importants qu’il a imposés, le DBHDS n’a pas élaboré de nouveau plan stratégique depuis l’adoption de la loi. Smith – un vétéran de l’armée avec un expérience en administration hospitalière – a déclaré que l’agence a également été isolée d’autres fournisseurs, y compris le secteur privé et les conseils de services communautaires locaux.

“Toutes ces organisations qui vivent en quelque sorte dans les tuyaux de poêle, nous voulons les intégrer”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas simplement que DHDDS a son propre plan et [the Virginia Hospital and Healthcare Association] a le leur. Ces choses doivent être partagées. »

Les commissaires précédents ont fait face à leurs propres défis dans la gestion du système tentaculaire de santé comportementale de l’État, y compris Land, qui avait également une formation dans le secteur hospitalier privé. En plus de superviser les établissements psychiatriques de l’État et de coordonner avec des partenaires privés, l’agence est également responsable de l’octroi de licences aux fournisseurs résidentiels de troubles liés à la consommation de substances et de la gestion des services pour des milliers de Virginiens ayant une déficience intellectuelle.

Certains législateurs disent que la lourde charge a contribué aux défis continus du ministère. DBHDS a également eu du mal à sortir d’un accord de règlement de 2012 avec le ministère américain de la Justice qui obligeait Virginia à fermer la plupart de ses centres de formation – de grandes installations de vie collective pour les personnes handicapées – et fournir des soins dans la communauté. Mais les experts disent qu’une pénurie continue de ces services a empêché l’État de résoudre complètement l’accord.

Les défis continus soulignent l’un des plus gros problèmes auxquels l’agence est confrontée : la disponibilité de la main-d’œuvre. Smith a déclaré que le renforcement du pipeline de personnel de santé comportementale de Virginia serait l’une de ses plus grandes priorités et une plate-forme centrale du nouveau plan stratégique.

“En fin de compte, ce que je sais, c’est que les gens ne sont pas là”, a-t-il déclaré. Données de la Virginia Health Care Foundation a montré que les effectifs de santé mentale déjà surchargés de l’État devraient diminuer au cours des prochaines années – un manque qui est impactant déjà Les efforts de Virginia pour réformer son système de crise en santé mentale.

Les hôpitaux publics ont toujours un taux de vacance d’environ 35% malgré les augmentations de salaire et les primes offertes au personnel grâce au financement fédéral de sauvetage en cas de pandémie. Et Smith a déclaré que les agences locales craignaient que l’État ne dispose pas de suffisamment de fournisseurs communautaires pour prendre en charge de nouveaux créneaux d’exemption pour les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Le prochain budget biennal de l’État, qui est toujours débattu par les législateurs, comprend un financement pour la rétention et le développement de la main-d’œuvre, y compris une proposition du Sénat qui augmenterait les salaires des employés des hôpitaux publics au 75e centile des moyennes nationales. Mais les dirigeants des agences ne sont pas sûrs que le financement sera suffisant pour résoudre la crise du personnel.

“Même avec le 75e centile, nous allons être en retard là où nous devons être”, a déclaré Stacy Pendleton, directrice des ressources humaines pour DBHDS. “Les gens prennent un travail avec moins de risques et le salaire est le même ou plus élevé.”

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