Activision Blizzard a rendu public aujourd’hui un outil qu’il prévoit de déployer dans ses équipes dans les mois à venir. Ça s’appelle le “Outil d’espace de diversité”et contrairement à d’autres outils de développement de jeux, il n’est pas directement utilisé pour générer du contenu de jeu, mais plutôt pour évaluer la diversité des personnages du jeu et quantifier cette diversité en nombres et en diagrammes d’araignées.

L’outil a apparemment été créé par l’équipe de Candy Crush développeur King, et testé sur des jeux comme Call of Duty : Avant-garde, qui présentait une distribution internationale de personnages divers combattant les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a également été testé par le Surveiller 2 équipe, qui a exprimé “des premières impressions optimistes.

Il y a beaucoup de bonnes intentions derrière ce nouvel outil. Jacqueline Chomatas, responsable du projet King Globalization, a expliqué dans le billet de blog d’Activision Blizzard que l’intention de l’outil était d’évaluer les personnages du jeu pendant leur itération, pour aider à montrer à leurs créateurs qu’il pourrait y avoir des modèles stéréotypés exprimés qui renforcent les idées classiques du sexisme, le racisme ou d’autres préjugés.

Appelant cela un “appareil de mesure”, Chomatas a expliqué que l’outil est destiné à “identifier la diversité d’un ensemble de traits de caractère et, à son tour, la diversité de ce personnage et de ses moulages par rapport à la” norme “”.

Les employés de King ont également apparemment passé du temps à développer cet outil pendant leurs heures creuses en tant qu’effort “bénévole”, ce qui n’augure rien de bon pour une entreprise qui prétend que cela est un effort pour donner la priorité à la diversité.

Encore une fois, il y a beaucoup de bonnes intentions ici. Mais les développeurs de jeux sur les réseaux sociaux expriment principalement leur négativité à la suite de l’annonce d’Activision Blizzard. Si vous creusez dans le fonctionnement de l’outil, les choses deviennent très inconfortables très rapidement.

L’explication de Chomatas sur le fonctionnement de l’outil met en évidence une plainte fondamentale de nombreux développeurs de jeux : tous les personnages traversés par l’outil sont jugés par rapport à une “norme”, et cette “norme” semble être un homme valide, blanc, cisgenre. homme hétéro. Les scores de diversité des personnages sont augmentés lorsqu’ils s’écartent de cette description.

Une capture d’écran de Surveillance La tireuse d’élite médicale égyptienne Ana souligne à quel point cela devient inconfortable. Elle est notée sur un certain nombre d’axes qui sont rassemblés dans un graphique en toile d’araignée et reçoit des notes sur ceux-ci. Être égyptienne lui vaut un score « culture » de 7, tout comme être arabe. Son âge (60 ans) lui vaut également un 7, et sa capacité physique (n’ayant qu’un œil) est évaluée à 4.

Sa “capacité cognitive” est évaluée à 0, ce qui indique que quelle que soit la capacité cognitive d’Ana, elle fait partie de la “base” par rapport à laquelle d’autres personnages pourraient être jugés.

L'outil d'espace de diversité d'Activision Blizzard en action

Je ne peux pas exprimer assez à quel point ce paragraphe était profondément inconfortable à écrire. j’ai essayé d’écrire trois paragraphes soulignant comment même la “capacité cognitive” normative d’Ana montre les dangers d’établir une telle norme et a supprimé chacun d’eux en raison de leur sonorité grossière.

Pourquoi la « norme » est-elle si fortement favorisée ?

Michael Yichao, concepteur narratif chez Phoenix Labs, clairement expliqué comment C’était bizarre de créer un tel système qui juge les personnages par rapport à une norme. “Cet outil suppose que l’homme blanc est la base par rapport à laquelle les” points “sont gagnés via la déviation, ce qui en soi renforce plutôt que de réimaginer les paradigmes actuellement non inclusifs”, a-t-il souligné.

Cela n’aide pas que de nombreuses mesures choisies par King et Activision Blizzard reflètent inconfortablement les croyances réelles des racistes et des bigots. Le mouvement eugéniste du début du 20e siècle a pris un plaisir particulier avec l’étude de la phrénologie au 19e siècle; une pratique où l’intelligence (ou la capacité cognitive) est censée être corrélée à la taille et à la forme de son crâne.

Par une coïncidence (ce n’était pas une coïncidence), les experts en phrénologie considérerait les crânes de groupes non blancs comme les Amérindiens ou les Noirs américains comme étant déviants, ce qui était souvent utilisé pour justifier des atrocités comme le génocide ou l’esclavage contre lesdits groupes.

Il est probable que celui qui a ajouté “capacité cognitive” à cette liste n’essayait pas d’établir le même lien. Mais traiter ceux qui ont des troubles cognitifs (ou simplement des capacités cognitives différentes et variables) comme aberrants a encore des conséquences pour les gens d’aujourd’hui.

Étant donné que de très nombreux développeurs de jeux ont parlé des combats qu’ils ont eus avec les dirigeants de l’entreprise pour diversifier leurs castings de jeux, cet outil semble être une extension naturelle inconfortable de la logique toxique de l’industrie du jeu sur les personnages non blancs et non masculins.

Juste cette semaine, les développeurs de Respawn Entertainment ont parlé du refoulement qu’ils auraient reçu lorsqu’ils ont préconisé de faire d’une femme noire le héros de Star Wars Jedi : Ordre déchu. En 2020, un ancien écrivain de BioWare a décrit les plaintes fde son directeur créatif à propos de l’ajout d’un autre personnage asiatique au casting du jeu.

Activision Blizzard dit que l’outil Espace de diversité peut “clairement délimiter les caractères symboliques et la véritable représentation”, mais il pourrait en fait faire exactement le contraire.

La révélation de cet outil devient aussi profondément mal à l’aise lorsque vous pesez-le contre le calcul d’un an d’Activision Blizzard avec une batterie de poursuites alléguant harcèlement sexuel, abus et discrimination contre l’entreprise.

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