gouverneur de Californie La proposition controversée de Gavin Newsom d’orienter les sans-abri souffrant de troubles mentaux graves vers un traitement a autorisé l’Assemblée de l’État mardi et est sur le point de devenir loi malgré les objections des défenseurs des libertés civiles qui craignent qu’elle ne soit utilisée pour forcer les résidents sans logement à recevoir des soins qu’ils n’ont pas vouloir.

Les sans-abri souffrant de troubles mentaux graves circulent souvent dans les rues, les prisons et les hôpitaux, sans qu’une seule entité soit responsable de leur bien-être. Ils peuvent être détenus contre leur gré dans un hôpital psychiatrique jusqu’à 72 heures. Mais une fois stabilisée, une personne qui s’engage à continuer à prendre ses médicaments et à suivre les services doit être libérée.

Le projet de loi que l’Assemblée de l’État a approuvé mardi par un vote de 60 contre 2 obligerait les comtés à créer un tribunal civil spécial pour traiter les requêtes présentées par la famille, les premiers intervenants et d’autres au nom d’une personne diagnostiquée avec des troubles spécifiés, tels que la schizophrénie et d’autres troubles psychiatriques.

Le tribunal pourrait ordonner un plan d’une durée maximale de 12 mois et renouvelable pour 12 mois supplémentaires. Une personne faisant l’objet d’une accusation criminelle pourrait éviter d’être punie en suivant un plan de traitement en santé mentale. Une personne qui n’accepte pas un plan de traitement pourrait y être forcée. Newsom a déclaré qu’il espérait que ces tribunaux arrêteraient les gens avant qu’ils ne tombent dans le système judiciaire pénal.

Le projet de loi représente une nouvelle approche pour la Californie pour lutter contre le sans-abrisme, une crise contre laquelle l’État est aux prises depuis des décennies. Le gouvernement de l’État dépense des milliards de dollars sur la question chaque année, seulement pour que le public perçoive peu de progrès dans les rues.

“Je crois que ce projet de loi est une opportunité pour nous d’écrire un nouveau récit”, a déclaré le membre de l’Assemblée Mike Gipson, un démocrate qui a voté pour le projet de loi.

Le projet de loi a maintenant été adopté par les deux chambres de la législature de l’État et a besoin d’un vote de plus au Sénat de l’État avant d’aller au bureau de Newsom. Newsom a jusqu’à fin septembre pour le signer.

La proposition a reçu un large soutien des législateurs qui ont déclaré qu’il était clair que la Californie devait faire quelque chose contre la crise de santé mentale visible le long des autoroutes et dans les rues de la ville. Les partisans ont raconté des histoires déchirantes sur le fait de voir des êtres chers entrer et sortir de détentions psychiatriques temporaires, sans mécanisme pour les stabiliser dans un plan de traitement à long terme.

Suzette Martinez Valladares, membre de l’Assemblée républicaine, a déclaré que son cousin, un vétéran de la guerre du Vietnam, vivait dans la rue dans un camp de sans-abri avant sa mort.

“Je souhaite que ma famille ait les outils que ce projet de loi va apporter pour qu’il soit encore en vie et avec nous”, a-t-elle déclaré. “Cela va sauver des vies. Il était temps.

Les détracteurs de la législation ont soutenu que l’État manque de suffisamment de maisons, de lits de traitement, d’agents de proximité et de thérapeutes pour s’occuper de ceux qui ont besoin d’aide, sans parler des personnes obligées d’en prendre. Ils disent que les personnes qui choisissent d’accepter un traitement ont beaucoup plus de chances de réussir que celles qui y sont contraintes.

“À quel moment la compassion prend-elle fin et notre désir de simplement faire sortir les gens de la rue et de notre vue publique commence-t-il?” a déclaré le membre de l’Assemblée Al Muratsuchi, un démocrate qui a déclaré avoir soutenu le projet de loi à contrecœur mardi. “Je ne pense pas que ce soit un excellent projet de loi. Mais cela semble être la meilleure idée que nous ayons à ce stade pour essayer d’améliorer une situation horrible.”

Le projet de loi stipule que les comtés de Glenn, Orange, Riverside, San Diego, San Francisco, Stanislaus et Tuolumne doivent établir des tribunaux d’ici le 1er octobre. 1er décembre 2023, le reste d’ici le 1er décembre 2023. 1, 2024.

Les tribunaux pourraient infliger aux comtés une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 dollars par jour pour non-conformité, ce que les comtés jugent injuste s’ils ne bénéficient pas d’un soutien suffisant de la part de l’État en matière de logement et d’agents de santé comportementale.

« Il n’y aura pas de solution parfaite à ce problème. Mais c’est mieux que de ne rien faire et il est trop facile dans une démocratie de rejeter un problème sur la route et de ne rien faire”, a déclaré le membre de l’Assemblée Steve Bennett, un démocrate qui a voté pour le projet de loi.

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