Peu importe à quel point la situation semble périlleuse, peu importe à quel point la victoire semble improbable, l’équipe en blanc semble toujours trouver un moyen de gagner.

La nuit, cependant, a malheureusement été gâchée par des problèmes de sécurité à l’extérieur du stade, ce qui a conduit les fans à franchir les portes et d’autres à être ciblés par des gaz lacrymogènes dans des scènes dont on parlera pendant des jours.

Pendant une grande partie du match, ce n’était pas joli; des chemises blanches, semblait-il, étaient constamment éparpillées sur la surface de réparation alors qu’ils tentaient désespérément de repousser vague après vague d’attaques de Liverpool.

Les chances étaient rares pour l’équipe de Carlo Ancelotti, mais il n’en fallait qu’une. Vinicius Junior est apparu complètement non marqué au deuxième poteau à l’heure de jeu pour ramener le centre bas de Federico Valverde et assurer la victoire 1-0 et la 14e couronne européenne du Real.

Le vrai défenseur Nacho a décrit ce que son équipe avait fait lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions comme “magique” et beaucoup se sont demandé si ces actes d’évasion improbables étaient possibles en dehors du Bernabeu.

Mais doutez du Real à vos risques et périls. Cette équipe a toujours un autre tour dans son sac.

Lorsque le coup de sifflet à plein temps a retenti, le banc du Real a éclaté et s’est vidé sur le terrain. Fous de joie, certains joueurs se sont effondrés au sol et d’autres ont couru pour partager le moment avec leurs fans.

Ce fut encore une autre nuit d’épreuves et de tribulations pour le Real en Ligue des champions cette saison, mais personne ne peut faire grand-chose – même cette remarquable équipe de Liverpool – quand Los Blancos apparemment avoir rendez-vous avec le destin.

Ancelotti l’a résumé peut-être aussi bien que n’importe qui peut l’espérer. “Ce club est spécial”, a-t-il déclaré.

Les joueurs du Real Madrid célèbrent sur le terrain alors que l'arbitre a donné le coup de sifflet final.

Scènes moches d’avant-match

Les supporters du Real Madrid avaient presque entièrement rempli leur bout du stade plus d’une heure avant le coup d’envoi et ont offert à leurs joueurs un accueil tonitruant alors qu’ils sortaient du tunnel pour leur échauffement.

Il a fallu un peu plus de temps aux supporters de Liverpool pour s’infiltrer dans le sol, mais ceux qui avaient pris place ont donné une sérénade aux hommes en rouge avec une interprétation beuglante de “Vous ne marcherez jamais seul” à la fin des échauffements.

L’atmosphère générée par les deux groupes de fans était palpitante et il y avait une électricité dans l’air réservée uniquement à ce genre d’occasions.

Cependant, le coup d’envoi a été retardé de plus de 35 minutes en raison de scènes peu recommandables à l’extérieur du stade, avec de nombreux fans incapables d’entrer et avec des gaz lacrymogènes utilisés par les autorités.

Certaines personnes ont été vues grimper par-dessus les portes fermées pour se frayer un chemin dans le sol alors qu’un goulot d’étranglement dangereux se formait autour d’un point d’entrée particulier.

L’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, a publié une déclaration disant que “les tourniquets du côté de Liverpool ont été bloqués par des milliers de fans qui avaient acheté de faux billets qui ne fonctionnaient pas dans les tourniquets”.

Il a ajouté: “Alors que les nombres à l’extérieur du stade continuaient de s’accumuler après le coup d’envoi, la police les a dispersés avec des gaz lacrymogènes et les a forcés à s’éloigner du stade.”

“L’UEFA est sensible aux personnes touchées par ces événements et réexaminera ces questions de toute urgence avec la police et les autorités françaises, ainsi qu’avec la Fédération française de football.”

Un porte-parole de la préfecture de police de Paris a déclaré: “Des personnes sans billet ont forcé les barrières et ont tenté de pénétrer à l’intérieur du stade pour regarder le match. Ces tentatives ont créé des mouvements de foule.”

Cependant, de nombreux fans avec des billets disent qu’ils ont été empêchés d’entrer dans le stade dans des zones surpeuplées.

Dans un communiqué, Liverpool s’est dit “extrêmement déçu” par les problèmes à l’extérieur du stade et a appelé à une enquête officielle.

“Je ne pouvais pas encore parler à ma famille, mais je sais que les familles ont eu beaucoup de mal à entrer dans le stade”, a déclaré le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, après le match.

“J’ai entendu quelques choses qui n’étaient pas bonnes, c’était évidemment assez délicat là-bas mais je n’en sais pas plus.”

Les supporters de Liverpool ont eu du mal à entrer dans le stade avant le match.

La longueur du retard signifiait que les équipes devaient réapparaître pour un deuxième échauffement avant le début du match.

Avec les deux groupes de fans se préparant pour l’heure de coup d’envoi local de 21 heures – et aucune mise à jour dans le stade à venir jusqu’à quinze minutes plus tard – il y avait une tension palpable dans l’air avec de nombreuses conversations confuses entre les supporters.

Mais l’apparition du président de la FIFA Gianni Infantino sur les grands écrans a tiré les fans du sommeil, car il a été accueilli par des huées et des moqueries retentissantes de tout le stade.

Lorsque la chanteuse Camila Cabello a finalement commencé le divertissement d’avant-match près d’une demi-heure après le coup d’envoi du match, les supporters des deux équipes se sont relayés pour étouffer son chant, qui était à peine audible sur “Ole, Ole, Ole” du Real. et Allez, Allez, Allez de Liverpool.

Domination de Liverpool

Le retard avait clairement affecté les joueurs, car les deux équipes avaient du mal à trouver une sorte de rythme dans les premières étapes. Les passes s’égaraient, les autorisations étaient faussées et les deux camps luttaient pour trouver des incursions dans la zone adverse.

Lorsque la première occasion est finalement arrivée plus de 15 minutes après le début du match, c’était grâce au bon travail individuel de Trent Alexander-Arnold, qui s’est frayé un chemin devant deux défenseurs du Real avant de creuser un centre bas dans la surface.

Mo Salah était là pour le rencontrer, mais il est arrivé à ses pieds un peu maladroitement et Thibaut Courtois a été à la hauteur. La deuxième chance de Salah est arrivée peu de temps après, mais celle-ci a été frappée directement sur le gardien du Real.

C’était la première fois que l’une ou l’autre des équipes réussissait à exercer une pression soutenue sur l’autre, et les fans de Liverpool gémissaient à nouveau alors qu’Alexander-Arnold flambait au-dessus de la barre lorsqu’il était bien placé à l’intérieur de la surface.

Après plus de cinq minutes de vagues continues de maillots rouges battant la défense du Real, Sadio Mane pensait n’avoir trouvé l’ouverture du score que pour que Courtois mette improbablement la main sur son tir et le plaque sur le poteau.

Cela témoigne à quel point l’arrêt était remarquable que la plupart des fans de Liverpool à l’autre bout du stade avaient déjà commencé à célébrer en prévision de l’ondulation du filet.

À ce stade, près de 30 minutes plus tard, le meilleur que le Real a pu rassembler était un centre de Vinicius qui a semblé pendant une fraction de seconde comme si cela pourrait déranger Alisson dans le but de Liverpool.

Il y avait maintenant un modèle clair émergeant; ceux en blanc ont été parqués dans leur propre moitié, secoués et incapables d’échapper à l’assaut de Liverpool.

Vinicius Junior marque le seul match de la finale.

Les fans de Real, à leur crédit, ont continué à chanter et à agiter leurs drapeaux et leurs écharpes pour tenter de donner vie à leur équipe en difficulté. Ils avaient les meilleures places dans la maison pour assister à la première mi-temps presque parfaite de Liverpool, mais heureusement pour eux, la seule chose qu’ils n’avaient pas vue de près était un but.

Puis, de nulle part, l’équipe de Carlo Ancelotti a semblé avoir complètement pris l’avantage contre le cours du jeu. Après que le ballon ait ricoché autour de la surface de réparation, Benzema a bondi pour ramener le ballon sous Alisson, seulement pour voir son but immédiatement annulé par le drapeau du juge de ligne.

Ce qui ressemblait initialement à une décision de hors-jeu facile a fini par prendre ce qui ressemblait à un âge pour confirmer, alors que les responsables du VAR avaient du mal à décider si le ballon initial était sorti d’un joueur de Liverpool.

Finalement, après une attente éprouvante pour les nerfs, ce sont ceux en rouge qui célèbrent bruyamment la décision de hors-jeu confirmée. C’était une fin convenablement tendue pour ce qui avait été une première mi-temps passionnante.

De vrais coups

Il y avait une familiarité avec la façon dont la seconde mi-temps a commencé à se dérouler, alors que Liverpool maintenait la pression sur une équipe du Real qui semblait rapidement sombrer sous le poids de l’occasion.

C’était un spectacle étrange. Après tout, c’est une équipe qui s’est fait un nom dans cette compétition, réécrivant constamment le livre des records et réussissant ce qui semblait impossible.

Puis le but est venu. C’était contre le cours du jeu, oui, avec Liverpool ressemblant à la seule équipe qui marquerait pour l’heure d’ouverture mais, en vérité, ce but semblait toujours inévitable. C’est toujours le cas lorsque le Real Madrid joue.

Valverde s’est retrouvé dans l’espace en bas à droite et a percé une passe basse taquine sur la face du but, avec Vinicius à portée de main au deuxième poteau pour taper le ballon dans un filet vide.

Cue chahut. Les escaliers en béton à l’intérieur du Stade de France ont commencé à trembler alors que les célébrations des fans du Real ont duré près de cinq minutes. De nombreuses fusées éclairantes ont été déclenchées alors que cette extrémité de la scène commençait à briller en rouge et que de la fumée remplissait l’air glacial de Paris.

Salah a fait de son mieux pour faire glisser le niveau de Liverpool, coupant à l’intérieur et pliant un magnifique tir vers le deuxième poteau, mais Courtois a de nouveau réussi à le repousser à fond.

Thibaut Courtois a produit une superbe performance dans les buts du Real Madrid.

Courtois sauve Madrid

Vinicius recevra les applaudissements pour son but gagnant, mais une fois la poussière retombée, la performance de Courtois sera considérée comme l’un des plus grands de tous les temps d’un gardien de but lors d’une finale de Ligue des champions.

Alors que le temps s’écoulait, il a de nouveau tenu Salah à distance, cette fois envoyant le ballon derrière pour un corner alors que le tir de l’Egyptien se précipitait vers le coin le plus éloigné.

“Quand le gardien est l’homme du match, quelque chose ne va pas pour l’autre équipe. Dans le dernier tiers, nous aurions pu faire mieux”, a déclaré Klopp après le match.

Avec chaque occasion gaspillée, l’inévitabilité d’une victoire madrilène grandissait. Les vrais fans le sentent; Liverpool aussi.

Bien que le site de Klopp ait continué à faire pression jusqu’à la fin, les célébrations avaient déjà commencé pour les fans de Madrid. L’effusion de joie lorsque le coup de sifflet à plein temps a été largement teinté de soulagement – ces fans savent quelle épreuve cette nuit a été.

Le Real Madrid n’aurait pas dû en arriver là. Trois fois, il a vu la défaite en face pendant la campagne et trois fois, il est sorti d’une manière ou d’une autre de l’autre côté.

Mais une fois arrivé à Paris, peut-être n’aurait-il dû y avoir aucun doute que ce serait le résultat final.

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