Le numéro de téléphone 988 de la National Suicide Prevention Lifeline, lancé le 16 juillet, a été conçu comme un outil universel de soutien à la santé mentale pour les appelants à tout moment et en tout lieu.

Mais les États-Unis sont un patchwork de ressources pour l’aide en cas de crise, donc ce qui vient ensuite n’est pas universel. Le niveau d’assistance que reçoivent les appelants 988 dépend de leur code postal.

En particulier, les Américains des zones rurales, qui meurent par suicide à un taux beaucoup plus élevé que les résidents des zones urbaines, ont souvent du mal à accéder aux services de santé mentale. Alors que le 988 peut les connecter à un centre d’appels proche de chez eux, ils pourraient finir par être dirigés vers des ressources éloignées.

Le nouveau système est censé offrir aux gens une alternative au 911, mais les appelants des zones rurales qui connaissent une crise de santé mentale peuvent toujours être accueillis par des forces de l’ordre plutôt que par des spécialistes de la santé mentale.

Plus de 150 millions de personnes aux États-Unis – la plupart issues de communautés rurales ou partiellement rurales – vivent dans des endroits désignés comme zones de pénurie de professionnels de la santé mentale par l’administration fédérale des ressources et des services de santé. Cela signifie que leurs communautés n’ont pas suffisamment de prestataires de soins de santé mentale – généralement des psychiatres – pour desservir la population.

L’administration Biden a distribué environ 105 millions de dollars aux États pour aider à augmenter les effectifs des centres d’appels de crise locaux pour le nouveau système 988. Mais les États sont responsables de combler toute lacune dans le continuum de soins sur lequel les appelants comptent s’ils ont besoin de plus qu’une conversation téléphonique. Les États assument également l’essentiel de la responsabilité de la dotation en personnel et du financement de leurs 988 centres d’appels une fois que le financement fédéral est épuisé.

L’administration fédérale des services de toxicomanie et de santé mentale, qui gère la bouée de sauvetage existante 800-273-8255 sur laquelle 988 se développe, a déclaré qu’un État qui lance un programme 988 réussi garantira que les appelants ont un professionnel de la santé mentale à qui parler, un mobile une équipe de crise pour y répondre, et un endroit où aller – comme un établissement résidentiel de stabilisation de crise à court terme – qui offre un diagnostic et un traitement. L’agence fédérale a également l’intention que le 988 réduise le recours aux forces de l’ordre, élargisse l’accès aux soins de santé mentale et soulage la pression sur les salles d’urgence.

Ces objectifs peuvent ne pas se jouer de la même manière dans tous les États ou communautés.

Si un centre d’appels n’a pas d’équipe de crise mobile à envoyer, “vous n’avez pas la stabilisation, alors vous allez essentiellement du centre d’appels – s’ils ne peuvent pas répondre à vos besoins – à la salle d’urgence”, a déclaré le Dr. Brian Hepburn, directeur exécutif de la National Association of State Mental Health Program Directors. Le groupe a élaboré une législation modèle 988 pour les États qui met l’accent sur la nécessité de services cohérents, quel que soit l’emplacement de l’appelant.

Pour que le nouveau système d’appel soit cohérent, “vous avez vraiment besoin de ce continuum complet de soins”, a déclaré Hepburn. “On ne s’attend pas à ce qu’il soit disponible maintenant. L’attente est, dit-il, que votre état finira par vous y amener.

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