L’équipe mobile de crise du service d’incendie d’Anchorage répond à l’appel d’une femme en crise médicale à Muldoon le 28 août. 5, 2022. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

L’équipe de crise mobile d’Anchorage vient de recevoir un appel du répartiteur.

“Cela ressemble peut-être à une crise de panique qui se produit juste en bas de la rue, en fait”, a déclaré Jennifer Pierce un vendredi récent, environ quatre heures après le début de son quart de travail de 10 heures.

Pierce est un clinicien agréé et fait partie d’une équipe de deux personnes chargée de faire face aux crises de santé mentale à Anchorage. Depuis un an, l’équipe mobile de crise, ou MCT, est dans la rue pour répondre aux crises de santé mentale. Il y a quelques mois, il a obtenu un financement de la ville pour fonctionner 24h/24 et 7j/7.

La liste:

Le SUV gris de l’équipe s’est garé sur le parking de Ronnie 2, un restaurant de sushis du côté est. À proximité, Pierce et son partenaire, l’ambulancier paramédical Michael Riley, ont trouvé une femme dans sa voiture. Elle a dit à Riley qu’elle avait des antécédents d’attaques de panique induites par l’anxiété – mais cette fois, c’était pire.

“Elle a en fait exprimé que l’anxiété était différente cette fois-ci”, a déclaré Riley. “Cela ne s’était jamais ressenti comme ça auparavant, et la douleur à la poitrine est différente.”

Une ambulance était également sur place. La femme a été envoyée à l’hôpital.

Répondre à des appels comme celui-ci – où quelqu’un est sous la contrainte de la santé mentale – est la raison d’être de l’équipe mobile de crise. L’idée est que c’est une meilleure façon de faire face aux urgences de santé mentale dans la ville. L’équipe de premiers intervenants ne soulage pas seulement une partie de la pression exercée sur les policiers et les pompiers, qui ont peut-être répondu par le passé. Mais ils peuvent aussi connecter les gens avec les ressources les plus appropriées. Jusqu’à présent, a déclaré Riley, cela semble fonctionner.

“Avec plus d’un millier d’appels au 911 auxquels nous avons répondu – donc des appels qui sont passés par le système 911 – 800 d’entre eux sont restés dans la communauté”, a déclaré Riley. “Ce sont 800 appels qui ne sont pas allés aux urgences, n’est pas allé aux urgences et n’est pas allé en prison.

Ces données n’incluent pas toutes les réponses aux appels à la ligne non urgente 311.

L’ambulancier paramédical Michael Riley vérifie avec la femme en crise pour voir si elle a besoin de soins médicaux. Parfois, lorsque Riley et Pierce reçoivent ces appels concernant des urgences médicales, les médecins sont également sur les lieux. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

Les répartiteurs qui répondent aux appels 311 et 9-1-1 sont formés aux services médicaux d’urgence et à l’anatomie de base et ils décident quels appels doivent être acheminés vers l’équipe mobile de crise.

“Nous évaluons tous ces différents aspects d’un patient pour déterminer où nous allons atterrir”, a déclaré le répartiteur principal du service d’incendie d’Anchorage, Don Tallman. “Et essentiellement, les personnes qui se retrouvent dans le domaine des MCT sont parce que nous avons trié un appel pour déterminer qu’elles n’ont pas besoin d’une ambulance, elles n’ont probablement pas besoin d’aller à l’hôpital, mais elles ont une sorte de crise dont ils ont besoin pour parler à quelqu’un.

Michael Riley répond à un appel concernant une femme souffrant d’une crise mentale. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

Il est essentiel que l’équipe ait à la fois un ambulancier paramédical et un clinicien, a déclaré Riley.

Les ambulanciers paramédicaux comme lui prennent les devants dans les situations qui nécessitent une attention médicale immédiate.

“En ayant un médecin dans l’équipe, nous pouvons établir un premier contact, évaluer et dire oui ou non, ce n’est pas principalement médical, ou oui c’était dans ce cas où nous pouvons passer à la plate-forme médicale”, a déclaré Riley.

Pour les cas traitant de crises de santé mentale, un clinicien comme Pierce prend les devants.

Peu de temps après que Riley et Pierce aient quitté le restaurant de sushi ce vendredi-là, ils ont reçu un autre appel. Un homme du nom de Michael Joseph a déclaré qu’un jeune homme qu’il connaissait depuis des années et qui avait des antécédents de problèmes psychiatriques avait une crise au camping Centennial.

“Nu, dans les bois, incohérent, hors de son mental, désemparé”, leur a dit Joseph. “Juste une paire de bottes, c’est tout.”

C’était le premier appel de l’équipe au terrain de camping depuis qu’il est devenu un camp de sans-abri de fortune le mois dernier, à la suite de la fermeture du refuge Sullivan Arena par le maire Dave Bronson.

Michael Riley parle à Michael Joseph, un homme qui a appelé pour obtenir de l’aide pour son ami au camping Centennial. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

Au moment où l’équipe est arrivée, le jeune homme était habillé et assis sur un banc. Pierce s’assit pour parler avec lui.

“Il était prêt à me parler”, a déclaré Pierce. “Nous avons eu une bonne conversation. Prêt à communiquer ses besoins.

Pierce a déclaré que parfois, ces discussions signifiaient aider les gens à obtenir leurs médicaments ou à travailler sur des exercices de respiration pour réduire le stress ou simplement discuter de ce qui avait conduit à leur dépression. En moyenne, dit-elle, elle passe environ 30 minutes avec une personne lors d’une réponse. Mais ça varie vraiment.

“Je suis avec quelqu’un depuis trois heures, ou je suis avec quelqu’un depuis cinq minutes, a-t-elle dit. Ils avaient juste besoin d’un petit check-in et ils étaient bons. Ils étaient comme, ‘Je suis prêt à partir, merci.’ Donc ça dépend vraiment.

Après que Pierce ait parlé à l’homme du Centenaire, les responsables du parc de la ville sont intervenus pour l’emmener dans un bureau principal et le mettre en contact avec des ressources. Pierce a déclaré que l’équipe mobile de crise le surveillerait le lendemain.

“Juste pour vérifier et s’assurer qu’il dispose de toutes les ressources dont il a besoin pour rester ici où il veut être, en toute sécurité”, a déclaré Pierce.

Joseph, qui a appelé les services d’urgence pour son ami, a regardé la réponse se dérouler. Il a dit qu’il n’avait jamais entendu parler de l’équipe mobile de crise avant aujourd’hui, et il est content qu’ils soient arrivés.

“Ils étaient très inquiets, très aimables et très professionnels”, a-t-il déclaré. “Ils voulaient vraiment aider et obtenir toutes les informations. Tout ce qu’ils pouvaient faire pour aider ce jeune homme, sans dire son nom. Donc je suis vraiment très reconnaissant qu’ils soient venus ici. C’est formidable, et maintenant peut-être que ce jeune homme recevra l’aide dont il a désespérément besoin.

La clinicienne Jennifer Pierce et Michael Riley parlent à un homme à Mountain View. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

Riley a dit qu’il trouve que puisque les membres de l’équipe mobile de crise ne sont pas des policiers, il peut parfois être plus facile de répondre aux appels de santé mentale.

“Vous savez, nous aimons nos frères en bleu, absolument”, a déclaré Riley. “Mais cela a fait tomber les barrières quand ils se disaient:” Nous ne sommes pas des policiers “. Ce n’est pas l’angle auquel nous arrivons. Nous sommes un clinicien agréé et un ambulancier. Nous sommes là pour aider avec ce qui se passe en ce moment.

Au total, l’équipe a répondu à huit appels ce jour-là. La plupart étaient à East Anchorage, mais Pierce a déclaré dans le passé qu’elle avait conduit partout en ville.

“Nous serions dans le sud d’Anchorage, puis nous avons reçu un appel à Eagle River, puis nous avons reçu un appel jusqu’à West Anchorage, puis nous avons eu un appel à Eagle River”, a déclaré Pierce en riant. “Nous avons donc mis beaucoup de kilomètres sur la voiture ce jour-là.”

Jennifer Pierce (à gauche), clinicienne agréée, et Michael Riley (à droite), ambulancier paramédical de l’équipe mobile de crise du service d’incendie d’Anchorage, documentent et suivent les rapports de crise de la veille. (Mizelle Mayo/Alaska Public Media)

Actuellement, l’équipe mobile de crise fonctionne 10 heures par jour — entre 10 h et 20 h — sept jours par semaine. En avril, l’Assemblée d’Anchorage a investi dans le financement de l’équipe pour un service 24h/24 et 7j/7. Le financement a été finalisé en mai, après que le maire Bronson a opposé son veto au financement et que l’Assemblée l’a annulé.

Pierce a dit qu’elle attend avec impatience l’expansion de l’équipe. Il y a eu des moments où ils étaient tellement critiqués que des intervenants plus traditionnels comme la police ont dû prendre les appels. Pierce a déclaré qu’elle pensait que travailler du jour au lendemain serait également d’une grande aide pour la communauté.

“Nous pouvons aider les personnes qui se sentent suicidaires au milieu de la nuit, ou qui ont une crise d’angoisse, ou qui ne savent pas vers qui se tourner ou quoi faire, et à dire : ‘Nous sommes là pour vous'”, a-t-elle déclaré. “Même au milieu de la nuit, vous avez du soutien.”

Pierce et Riley ont déclaré qu’il faudra probablement un certain temps avant que l’équipe ne soit entièrement dotée en personnel, mais ils disent que le financement pourrait même servir à financer un deuxième véhicule de l’équipe mobile de crise pour répondre pendant les périodes de fort volume d’appels. Pour l’instant, les gens peuvent appeler le 911 ou le 311 et demander l’équipe mobile de crise lorsqu’ils ont besoin d’un soutien en santé mentale.

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