La pandémie a créé une crise de santé mentale alors que les jeunes sont aux prises avec l’incertitude, l’isolement, la perte et le stress de grandir. À l’automne 2021, l’American Academy of Pediatrics a déclaré une urgence nationale en matière de santé mentale des enfants.

Au cours de la dernière année, deux organisations à but non lucratif Twin Cities se sont associées pour aider à accroître le soutien en matière de santé mentale pour les filles des collèges et lycées.

“J’ai remarqué qu’il y avait beaucoup d’anxiété”, a déclaré Nicole Etta, responsable du programme Girls Taking Action. “Il y a toujours cette peur inconnue de ce qui va se passer et il y a tellement de pression sur les filles ces jours-ci, que ce soit du perfectionnisme ou de se comparer constamment.”

Girls Taking Action permet aux jeunes femmes de trouver leur raison d’être. L’organisation rencontre chaque semaine 300 filles dans les écoles des villes jumelles et propose du mentorat, de la planification universitaire, des visites sur le terrain pour se connecter avec des femmes leaders de l’industrie et des outils pour équilibrer l’école et la vie.

Etta a remarqué à quel point l’utilisation des médias sociaux et du téléphone a affecté les adolescentes.

“C’est comme” oh mon téléphone sonne, je dois y répondre “et puis ils reviennent contrariés”, a-t-elle décrit. “Ou, ils défilent sur les réseaux sociaux et ils voient un commentaire et c’est gâché toute la journée. Il y a même eu des moments en session où nous parlons, nous avons de bonnes sessions, et puis quelqu’un voit que quelque chose de mauvais a été posté à leur sujet sur les réseaux sociaux et cela a juste changé toute la direction de toute notre session. »

L’isolement de la pandémie a également exacerbé les problèmes de santé mentale, selon la fondatrice de Girls Taking Action, le Dr. Prix ​​Verna Cornelia.

“Lorsque la pandémie a frappé, elle a en fait créé cette dynamique où les filles étaient désormais seules. Les filles se sont ensuite connectées à leurs amis via l’ordinateur, puis elles ont commencé à explorer d’autres choses, comme les médias sociaux, puis elles ont commencé à devenir plus dépendantes. cela mène à cette dynamique où les filles ne dorment pas, elles sont maintenant plus anxieuses que jamais, elles voient plus. »

Elle a ajouté: “Nous avons vu un changement énorme et radical chez nos filles et leur besoin de santé mentale, une aide sérieuse en matière de santé mentale.”

Dr. Cornelia Price a décidé au cours de la dernière année scolaire d’intégrer des soutiens supplémentaires en santé mentale pour les élèves avec lesquels elle travaille. GTA a embauché un spécialiste de la santé et du bien-être et a fait appel à un expert en respiration pour aider à enseigner aux adolescents les pratiques de pleine conscience.

“Nos filles se promenaient littéralement en retenant leur souffle”, a déclaré le Dr. Prix ​​Cornélia. “Vous imaginez être un enseignant avec une élève de 8e comme ça tout le temps et puis au moment où vous lui dites quelque chose, elle s’effondre, ou elle explose sur vous, ou elle se lance dans une petite galère avec la fille à côté d’elle. ”

Il y a plusieurs années, lors de la création d’un programme Girls Taking Action au Guatemala, le Dr. Cornelia Price avec la co-fondatrice de Breath Logic à but non lucratif basée à Minnetonka, Laurie Ellis-Young.

Ellis-Young a mené un programme de respiration avec les jeunes femmes participant au programme au Guatemala. Leur connexion s’est poursuivie lorsqu’ils sont tous les deux retournés aux États-Unis. Ellis-Young a créé un manuel de formation pour GTA.

Lorsque le bilan de la pandémie est devenu apparent, le Dr. Cornelia Price a décidé d’intégrer les exercices de respiration dans les réunions de mentorat hebdomadaires sur six des sites Twin Cities de GTA.

“Je me dis, qu’est-ce que je peux mettre en place pour nos filles afin qu’elles sachent quoi faire lorsqu’elles font une crise d’angoisse, lorsqu’elles se sentent déprimées ?” dit le Dr. Prix ​​Cornélia. “Que pouvez-vous faire? Respirez, respirez simplement. »

La semaine dernière, Ellis-Young a également accompagné les jeunes femmes à travers des exercices de respiration lors du thé annuel de GTA pour leurs participants du secondaire.

“C’est quand nous pouvons fermer les yeux et entrer et juste sentir notre souffle – parce que quand nous ressentons vraiment que nous ne pensons pas, nous ne sommes pas dans le chaos – nous devenons calmes”, a déclaré Ellis-Young.

Elle enseigne aux adolescents des exercices concrets pour calmer le système nerveux et réduire le stress.

“Pour être en mesure de trouver un sanctuaire ou un endroit paisible à l’intérieur duquel ils peuvent aller et où ils peuvent s’ancrer, se recentrer, se sentir responsabilisés et que cela se produise si rapidement qu’ils peuvent repartir et continuer leur vie le façon Dr. Verna veut qu’ils ressentent leur importance, leur valeur, leur pouvoir et leur amabilité », a déclaré Ellis-Young.

Les deux organisations conviennent que l’un des avantages des exercices de respiration est qu’ils peuvent être effectués n’importe où, sans que personne ne s’en aperçoive.

“Ils n’ont pas à en faire tout un plat, ils peuvent simplement respirer tranquillement, où qu’ils soient, et cela a été très utile pour nos filles”, a déclaré le Dr. Prix ​​Cornélia. “Inspirez simplement que” je suis précieux, je me fiche de ce que je vois sur les réseaux sociaux, je suis précieux, je me fiche de ce qu’ils disent, je suis précieux. Ils peuvent respirer cela, alors nous intégrons réellement les affirmations dans les techniques de respiration de nos filles. »

Girls Taking Action prévoit d’étendre cette initiative de bien-être au cours de la prochaine année scolaire. Ils espèrent intégrer la connaissance de l’haleine dans les réunions hebdomadaires des 20 sites.

“Ils peuvent l’utiliser à tout moment en période de stress, en période d’anxiété et juste au moment où ils ont besoin d’être stimulés pour avoir l’impression d’avoir plus de contrôle sur leur vie”, a déclaré Debby Magnuson, membre du conseil d’administration de GTA et vice-présidente du conseil d’administration de BreathLogic. . «Les choses sont différentes maintenant pour les jeunes, nous avançons à un rythme tellement plus rapide et il y a des images qui arrivent de tous les côtés, et puis nous avons l’impact de la pandémie. La pandémie n’a fait qu’accélérer et exacerber les facteurs de stress de la vie quotidienne. »

Les mentors de Girls Taking Action reçoivent également cette formation, qu’elles partagent ensuite avec les jeunes femmes avec lesquelles elles travaillent.

“Ce sont des outils que nous pouvons enseigner aux gens qu’ils peuvent utiliser tout au long de leur vie et, espérons-le, enseigner à leurs mères et à leurs pères, enseigner à leurs amis et devenir également des modèles pour les autres”, a déclaré Magnuson. “Une fois que l’on a une bonne base dans les techniques respiratoires de base, c’est toute une boîte à outils que vous pouvez utiliser pour améliorer votre vie quotidienne.”

Etta, qui est également une mentore principale chez GTA, nous a dit qu’elle voyait déjà une différence par rapport au travail qu’ils font.

“D’octobre à maintenant, j’ai remarqué que beaucoup de filles se sont calmées en termes de problèmes de comportement, beaucoup d’entre elles ont changé leur façon de penser”, a-t-elle déclaré. “Je pense que c’est formidable que nous puissions montrer eux et enseignez-leur comment avoir ces compétences pour les aider avec cela, ou si quelque chose d’autre se produit plus tard dans la vie, ils ont également les compétences nécessaires pour traverser cela. »

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