HOUSTON – Avec une chance de remporter la série de la saison contre les Yankees, le manager d’Astros, Dusty Baker, a géré le premier match du programme double de jeudi après-midi au Minute Maid Park comme s’il s’agissait d’un match gagnant-gagnant 7 en octobre.

Baker, ne se souciant pas de la disponibilité de ses lanceurs dans le match 2, a épuisé ses quatre meilleurs lanceurs de relève après les cinq manches du partant Cristian Javier et a pratiquement vidé son banc à la neuvième manche. L’urgence a payé quand JJ Matijevic a marqué Alex Bregman de la troisième base avec un simple sur le terrain en fin de neuvième pour un Victoire 3-2 sur les Yankees.

“Nous essayions de chasser une équipe et nous voulions vraiment gagner ce premier match, et cela nous a mis dans une position où si nous nous retrouvons à égalité, nous avons gagné le bris d’égalité”, a déclaré Baker. dans le deuxième match. Nous sommes passés par notre enclos lors du premier match et c’est pourquoi il était important pour nous de le gagner, car je ne sais pas si ces gars-là sont disponibles ou non pour le deuxième match, l’arrière de notre enclos.

Les Astros ont remporté la série de saison régulière contre les Yankees en remportant le premier match, puis ont ponctué leur domination avec une victoire 7-5 dans le match 2 du projet de loi jumeau, allant 5-2 contre les Bombers du Bronx en 2022. Les Reds, qui ont remporté deux des trois à New York plus tôt en juillet, sont la seule autre équipe à avoir remporté la série de la saison contre les Yankees cette année. Houston a tiré à à moins de 2 matchs et demi de New York pour le meilleur bilan de la Ligue américaine avec ses 60e et 61e victoires de la saison.

Si les équipes terminent la saison régulière à égalité, les Astros obtiendraient l’avantage du terrain pour une éventuelle confrontation dans la meilleure des sept séries de championnat AL. Dans l’ALCS 2017, l’équipe à domicile a remporté les sept matchs entre les clubs, les Astros avançant, et Houston a obtenu un coup de circuit de Jose Altuve dans le match 6 de l’ALCS 2019 pour remporter le fanion.

“Je suis conscient de cela, mais cela ne change rien au fait que nous allons essayer de gagner ce match et de gagner le match de nuit”, a déclaré le manager des Yankees, Aaron Boone. meilleure équipe que nous pouvons être en ce moment et essayer de gagner à chaque fois que nous sommes là-bas.”

Les Astros et les Yankees ont partagé quatre matchs en juin dans une formidable série au Yankee Stadium, les Yankees remportant des victoires finales. Houston a lancé un combiné sans coup sûr le 25 juin, au cours duquel Javier a commencé et a retiré 13 prises en sept manches. Les Astros ont battu les Yankees, 2-1, lors d’un match de maquillage au Minute Maid Park le 30 juin.

“L’avantage du terrain est une bonne chose pour les séries éliminatoires, et jouer ici en séries éliminatoires et devant des fans incroyables est très utile”, a déclaré Matijevic.

Ce point n’est pas perdu pour le cogneur des Yankees Giancarlo Stanton.

“Ouais, je veux dire, c’est vraiment important, a-t-il dit. C’est définitivement une nouvelle de nous voir jouer l’un contre l’autre, mais en fin de compte, nous devons rester devant eux sur notre terrain et chaque match est important. “

Après que Javier en ait retiré trois sur des prises et accordé un point sur deux coups sûrs et quatre buts sur balles en cinq manches, Houston avait une avance de 2-1 en entrant dans la neuvième manche avant qu’Isiah Kiner-Falefa n’égalise le match sur un releveur simple RBI à deux retraits Héctor Neris, qui tentait de clore le match à la place de Ryan Pressly (congé paternité).

Les Astros ont chargé les bases avec un retrait, qui est devenu deux retraits lorsque Chas McCormick a retiré des prises. Matijevic est sorti du banc et a effectué un changement de 1-1 vers le côté gauche du champ intérieur. Le terrain a cassé sa batte et n’a pas été durement touché, donc les Yankees n’avaient aucune chance d’attraper Matijevic ou qui que ce soit d’autre.

Bregman a marqué facilement à partir de la troisième base pour la première victoire des Astros depuis que Yordan Alvarez a frappé un circuit pour battre les Royals le 4 juillet. C’est la 11e dernière victoire au bâton de l’année pour les Astros — la plus récente est venue un il y a une semaine, le 14 juillet, lorsque le simple de RBI de Jeremy Peña dans le 10e a aidé à vaincre les Angels, 3-2.

“C’était génial, surtout après que nous ayons eu des opportunités”, a déclaré Baker. “L’enclos des releveurs a fait un excellent travail. C’était une victoire passionnante pour nous et les fans et pour JJ, j’étais content pour JJ. Comme je l’ai dit, nous avons eu quelques opportunités avant cela. Nous le prendrons.”

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