Dontay Williams a crié depuis la scène du Sabathani Community Center: “Quand on le décompose, qu’est-ce que la maladie mentale?”

“Traumatisme!” cria quelqu’un dans le public.

“La dépression!” dit un autre.

“Déséquilibre chimique!”

“Dépendance!”

Williams a poursuivi en notant que la maladie mentale est souvent stigmatisée et mal comprise dans la communauté afro-américaine. Puis il a demandé à la foule : « Êtes-vous d’accord avec cela ?

“Oui!” plusieurs personnes ont répondu.

Il était venu dans le sud de Minneapolis depuis la Géorgie pour parler d’un programme innovant appelé le projet Confess qui forme les barbiers desservant les communautés noires à détecter les problèmes de santé mentale chez leurs clients et à les connecter aux services. Des dizaines de barbiers des villes jumelles sont venus écouter. L’espoir était que les barbiers puissent recevoir une formation pour atteindre les personnes en difficulté d’une manière plus authentique et plus proche.

“Vous avez tous des rôles clés dans cette communauté. … Historiquement, les barbiers et les stylistes ont été des enseignants, des ambassadeurs sociaux, des consultants en relations et bien plus encore”, a déclaré au groupe Larry Tucker, un thérapeute.

Il a dit qu’il avait beaucoup appris sur ce que signifiait être un homme, faire partie de la communauté noire, quand il était un jeune garçon dans le salon de coiffure.

Aujourd’hui, Tucker est propriétaire de Kente Circle, une agence de santé mentale à Minneapolis où les barbiers peuvent diriger des clients aux prises avec des problèmes de santé mentale et une dépendance chimique.

La présidente du conseil municipal de Minneapolis, Andrea Jenkins, s’est rappelée s’être fait couper les cheveux le lendemain du jour où Daunte Wright, un homme noir, a été tué par un policier du Brooklyn Center. Un homme est entré et a commencé à parler de la façon dont Wright avait été l’un de ses meilleurs amis. Les gens du salon de coiffure ont commencé à parler de ce qui s’était passé.

“Vous pouviez juste entendre la douleur, l’angoisse, le traumatisme dans la voix des frères qui partageaient leurs sentiments, leurs idées, et je me suis juste dit : ‘Wow, c’est un espace incroyable pour que les gens aient des opportunités de parler de leur sentiments sans être critiqués ou stigmatisés », a déclaré Jenkins.« Et je pense que les barbiers, les esthéticiennes et les coiffeurs … sont dans une position vraiment unique pour travailler avec les gens lorsqu’ils s’occupent de soins personnels.

Jenkins a déclaré que le projet Confess est une occasion importante d’atteindre les gens là où ils se trouvent et de leur apporter un soutien qu’ils ne trouveront peut-être pas ailleurs.

Le suicide est la troisième cause de décès chez les hommes noirs de 19 ans et moins, et le projet Confess forme les barbiers à créer une culture de la santé mentale pour les garçons noirs, les hommes et leurs familles.

Williams, PDG de Confess Project, a déclaré qu’il avait suivi sa formation pour le programme, qui lui a valu une reconnaissance nationale, dans 44 villes jusqu’à présent. L’effort, a-t-il dit, “a pour mission de prolonger la vie de la communauté noire, en particulier des garçons et de leurs familles”.

Il a noté que les patients afro-américains ont toujours été confrontés à des diagnostics erronés, à un traitement inadéquat et à un manque de compréhension culturelle de la part de la communauté médicale. Et peu de psychologues, psychiatres et travailleurs sociaux sont noirs.

Will Wallace, qui a travaillé avec des jeunes à risque dans le nord de Minneapolis, a déclaré que lui et son équipe se sont rendus dans environ 50 salons de coiffure pour les inscrire au programme “et chacun d’entre eux a dit:” Nous en avons besoin “.” Ils lui a raconté avoir entendu de nombreuses histoires de clients sous le choc du stress, de la pauvreté, de la pandémie, de l’itinérance.

Les barbiers sont une ressource de confiance, a-t-il noté – les gens se sentent à l’aise de parler avec eux plutôt qu’avec un médecin.

Flint’e Smith possède un salon de coiffure appelé Right Choice à Robbinsdale et sert d’ambassadeur du programme au niveau local. Il a tout vu, dit-il, en ce qui concerne les problèmes de santé mentale – les enfants réagissent mal à l’arrêt du COVID-19 et les personnes aux prises avec des pensées suicidaires et une dépendance.

Les barbiers peuvent orienter les clients vers des prestataires noirs et des groupes de soutien, et normaliser l’expression de leurs sentiments.

“Les conseils”, a-t-il dit, “sont un peu mieux reçus des personnes qui sont passées par là.”

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