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Les Capitals de Washington ont signé mercredi avec le gardien de but Darcy Kuemper un contrat de 26,25 millions de dollars sur cinq ans, comblant un besoin criant avec un champion de la Coupe Stanley lors de la première journée de libre arbitre dans la LNH.

Kümper, qui a aidé l’Avalanche du Colorado à remporter la Coupe Stanley en juinposté une moyenne de buts alloués de 2,54 et un pourcentage d’arrêts de 0,921 en saison régulière. Le joueur de 32 ans s’est blessé à l’œil lors de la finale de la Conférence de l’Ouest, mais est revenu pour soutenir l’Avalanche lors de la finale.

“Super excité pour cette nouvelle opportunité”, a déclaré Kuemper mercredi lors d’une vidéoconférence. “C’est une équipe qui peut gagner. C’est toujours très amusant d’en faire partie. J’ai vraiment hâte de commencer. L’été va être court, mais j’ai hâte d’y aller et de rencontrer les gars. »

Le Colorado aurait pu faire un effort pour garder Kuemper, mais a choisi d’aller dans une direction différente au filet, échangeant contre l’ancien gardien des Rangers de New York Alexandar Georgiev la semaine dernière. L’Avalanche a également re-signé plusieurs agents libres à des accords lucratifs pour garder son noyau intact.

Kuemper n’a pas révélé combien d’autres équipes ont exprimé leur intérêt pour lui, mais a déclaré qu’une fois qu’il avait su que Washington était intéressé, il s’était immédiatement imaginé dans le district.

“C’est là que je voulais aller parmi toutes les options, et je suis vraiment ravi que nous ayons pu faire quelque chose”, a déclaré Kuemper.

Kuemper a déclaré que plusieurs joueurs à Washington lui avaient envoyé un texto pour l’accueillir. Une partie de l’attrait des Capitals était un noyau toujours intact qui a de l’expérience en remportant la Coupe Stanley.

“Il a eu beaucoup de bonnes années, beaucoup de bonnes performances, a déclaré le directeur général des Capitals, Brian MacLellan. Il semble être une bonne personne, un bon caractère, un bon gars d’équipe. Je pense que c’est exactement ce dont nous avions besoin pour l’année prochaine. »

Washington a également complété son tandem de gardiens de but mercredi, signant le gardien suppléant Charlie Lindgren pour un contrat de 3,3 millions de dollars sur trois ans. Lindgren, 28 ans, a disputé cinq matchs dans la LNH la saison dernière avec le St. Louis Blues et a affiché une fiche de 5-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,22 et un pourcentage d’arrêts de 0,958. Il a passé la majeure partie de la saison avec les Thunderbirds de Springfield de la Ligue américaine de hockey.

“Nous avons aimé sa performance l’an dernier, a déclaré MacLellan. Je sais que ce n’était pas beaucoup de matchs, mais nous pensons qu’il y a des avantages dans le but, alors nous leur avons donné un mandat de trois ans parce que c’était compétitif pour lui. , et je pense qu’il y avait beaucoup d’équipes qui le regardaient, et il arrivait en nombre, et il a eu de bonnes performances l’année dernière mais des matchs limités. Nous pensons qu’il peut continuer à bien jouer. »

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Les Capitals étaient à la recherche non pas d’un mais de deux gardiens de but grâce au libre arbitre. Ils ont échangé Vitek Vanecek au New Jersey la semaine dernière et élu à ne pas faire d’offre qualificative à Ilya Samsonov En Lundi.

La décision Samsonov a été un peu surprenante. MacLellan s’est entretenu avec des journalistes la semaine dernière et a insisté sur le fait que Washington prévoyait de faire une offre de qualification à Samsonov.

Au lieu de cela, Samsonov, 25 ans, a frappé le marché libre mercredi et a signé un contrat d’un an de 1,8 million de dollars traiter avec les Maple Leafs de Toronto, où il semble susceptible de soutenir Matt Murray.

En tant qu’agent libre restreint avec droits d’arbitrage, les Capitals pensaient que Samsonov aurait peut-être vu son salaire 2022-23 grimper dans la fourchette de 3 millions de dollars à 3,5 millions de dollars si l’équipe avait présenté une offre de qualification. C’était plus que ce que Washington voulait dépenser pour Samsonov dans un rôle de sauvegarde.

Le gardien de but Pheonix Copley a également quitté l’organisation des Capitals, signant un contrat à sens unique d’un an avec les Kings de Los Angeles.

« Je me sens à l’aise avec ce que nous avons maintenant, a déclaré MacLellan. Je pense que nous avons eu deux bons gardiens [in Vanecek and Samsonov]. Les jeunes étaient bons. Je suppose que c’est un peu frustrant que j’aurais aimé que l’un d’eux prenne le contrôle du numéro 1. 1 place. Et il semblait que l’un ou l’autre allait le faire, mais ensuite ils ne l’ont jamais vraiment fait, et je pense que nous avons manqué de temps pour l’attendre. »

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Le marché des gardiens de but évoluait rapidement tôt mercredi, avec la signature de Jack Campbell avec les Oilers d’Edmonton pour un contrat de 25 millions de dollars sur cinq ans. Campbell était considéré comme une possibilité pour les Capitals avant la signature de Kuemper.

Washington a également fait un échange surprenant mercredi soir, acquérant l’ailier Connor Brown d’Ottawa pour un choix de deuxième tour en 2024. Brown, 28 ans, a inscrit 10 buts et 29 passes la saison dernière en 64 matchs avec les Sénateurs. Brown, à qui il reste un an sur son contrat de 10,8 millions de dollars sur trois ans, deviendra agent libre sans restriction la saison prochaine. Brown devrait être un ailier droit dans l’alignement de Washington qui pourrait voir du temps sur la première ligne.

Les Capitals ont fait quelques gestes pour renforcer leur ligne bleue, signant d’abord le défenseur Erik Gustafsson pour un contrat d’un an de 800 000 $. Gustafsson a disputé 59 matchs avec les Blackhawks de Chicago la saison dernière et a enregistré trois buts et 15 passes décisives.

Gustafsson, un défenseur gaucher, devrait jouer avec Trevor van Riemsdyk lors du troisième duo. Washington devait combler un vide dans l’alignement après que le défenseur Justin Schultz, qui est devenu joueur autonome sans restriction mercredi, ait signé un contrat de deux ans avec le Seattle Kraken.

Les Capitals ont également signé l’attaquant Marcus Johansson pour un contrat d’un an de 1,1 million de dollars mercredi soir, verrouillant une autre profondeur vers l’avant. Washington a signé Johansson à la date limite des échanges en mars. Il a produit trois buts et trois passes en 18 matchs.

Les Capitals ont également ajouté quelques joueurs à des accords à double sens, ce qui signifie que le joueur reçoit un salaire réduit lorsqu’il est dans la AHL. Le défenseur Matt Irwin, 34 ans, a signé de nouveau avec l’équipe pour un contrat d’un an à deux volets. L’attaquant finlandais Henrik Borgstrom, 24 ans, a également signé un contrat d’un an dans les deux sens. Les Blackhawks ont racheté la dernière année du contrat de Borgstrom, qui portait sur un contrat de 1 million de dollars, mardi. Borgstrom a amassé sept points en 52 matchs avec les Blackhawks l’an dernier.

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