Commentaire

Les commandants de Washington ont limogé l’entraîneur de la ligne défensive Sam Mills III mardi matin, a annoncé l’entraîneur Ron Rivera. Le moment était surprenant – Rivera n’avait jamais licencié un entraîneur pendant le camp d’entraînement – ​​et Rivera a déclaré qu’il avait pris la décision non pas à cause de la sous-performance de la ligne défensive la saison dernière, mais à cause de ce qu’il avait vu pendant l’intersaison et le camp d’entraînement.

“Il y avait une petite différence dans la philosophie”, a-t-il déclaré, refusant de donner des détails. “[This was because of] quelque chose que j’ai observé, et [I] je sentais juste que cela… devait être fait.

Jeff Zgonina, entraîneur adjoint de la ligne défensive de l’équipe depuis 2020, a été promu pour remplacer Mills.

Au cours des deux saisons complètes de Mills, la ligne étoilée n’a pas répondu aux attentes. Les blessures et le manque de discipline ont nui à l’unité, et au début de la saison dernière, Rivera a critiqué les étoiles Chase Young et Montez Sweat pour ne pas avoir joué leurs missions de manière cohérente alors que la ligne avait du mal à générer de la pression et à contenir les quarts adverses.

Au cours du week-end, Rivera a dispensé Mills de l’entraînement afin qu’il puisse se rendre à Canton, Ohio, pour l’intronisation posthume de son père au Temple de la renommée du football professionnel. Lundi, Mills est revenu et a entraîné son groupe. Le lendemain, Rivera l’a renvoyé avant l’entraînement de l’équipe à 9 heures.

Rivera a déclaré qu’il n’avait pas consulté les joueurs avant de prendre sa décision. Il a dit qu’il était “très difficile, très difficile” de licencier Mills, qui a passé les 15 premières années de sa carrière avec les Panthers de la Caroline et a travaillé avec le personnel de Rivera en Caroline de 2011 à 2019. Mills était parmi les premières recrues de Rivera avec Washington en janvier 2020.

Peu de temps après l’embauche de Rivera, le coordinateur défensif Jack Del Rio a changé le schéma de Washington d’un 3-4 à un 4-3. Cela signifiait que la ligne défensive a changé de technique, employant un style plus agressif vers le haut. Certains joueurs n’étaient pas d’accord sur la meilleure approche et cela a créé des frictions, selon trois personnes connaissant la situation.

En 2021, la ligne a sous-performé, les joueurs sont restés divisés et Mills a eu du mal à contrôler la salle, ont déclaré deux personnes.La tension a débordé en décembre. Au deuxième quart d’une défaite fulgurante à Dallas, Mills a dit à Daron Payne de quitter le terrain pour Tim Settle mais Payne a refusé, ont déclaré deux personnes Plus tard, sur la ligne de touche, le plaqueur défensif Jonathan Allen a critiqué Payne, Payne a poussé Allen et Allen balancé à Payne – même si Mills avait mis son bras entre eux.

Au début de l’intersaison, lorsque Rivera a rencontré chacun de ses entraîneurs, il a dit à Mills qu’il avait besoin de plus de la ligne, a déclaré une personne. Washington a également changé de personnel – Matt Ioannidis et Settle out, choix de deuxième ronde Phidarian Mathis – mais au début Août, ce n’était toujours pas assez. Rivera a décidé de faire un changement de plus avant sa troisième année cruciale.

Après avoir parlé avec Mills, Rivera a rencontré Zgonina, puis les monteurs de lignes. Après six ans à Washington, Allen a dit “il y a [are] très peu de choses qui peuvent me surprendre », mais le moment du tir de Mills en faisait partie. Il a dit qu’il n’avait “aucune idée” que ça allait arriver.

“En fin de compte, c’est triste”, a déclaré Allen. “Moi et l’entraîneur Sam nous entendions très bien. Nous faisions vraiment des progrès en tant qu’unité défensive. C’est la NFL. Les gens doivent juste se rappeler que c’est un grand jeu mais une entreprise terrible.

Pendant l’entraînement, Zgonina a exécuté les exercices de la ligne défensive. Zgonina, 52 ans, est une coach plus bruyante et plus démonstrative que Mills. On peut souvent l’entendre de loin, et un jour plus tôt au camp, lors d’un exercice, il lançait des passes pour que les monteurs de ligne s’entraînent à frapper lorsqu’il en a accidentellement fait une trop facile.

“C’était un coup de merde”, a-t-il beuglé, se critiquant.

Sur le terrain mardi, le plaqueur défensif du Temple de la renommée Warren Sapp et l’icône de la franchise récemment retraitée Ryan Kerrigan ont aidé Zgonina. Rivera a déclaré que le moment était une coïncidence – Kerrigan a suivi des entraîneurs pendant quelques semaines et Sapp a aidé l’équipe pendant les entraînements hors saison – et que les deux ex-joueurs resteront dans leurs rôles consultatifs non officiels. Brent Vieselmeyer, l’adjoint des demis défensifs/entraîneur nickel, aidera les bouts.

L’une des plus grandes différences entre Mills et Zgonina est que Mills a arrêté de jouer au football après l’université et que Zgonina a continué. En 1993, Zgonina a quitté Purdue pour la NFL et a joué pour sept équipes en 17 saisons, y compris en tant que coéquipier du père de Mills en Caroline en 1995. Zgonina a pris sa retraite après la saison 2009, a commencé sa carrière d’entraîneur en 2013 et a été l’entraîneur de la ligne défensive. à San Francisco en 2017 et 2018. Il a été licencié en janvier 2019 et a raté la saison avant de reprendre l’entraînement à Washington.

Lors de sa conférence de presse d’introduction, Zgonina a semblé choqué – “Je me suis réveillé ce matin, je n’en avais aucune idée”, a-t-il dit – et a minimisé l’idée qu’avoir joué dans la NFL l’aiderait. Il a dit que le plan des commandants ne changerait pas, que les techniques ne changeraient pas et qu’il ne changerait pas.

“J’ai été amené ici pour aider à gagner un championnat, et c’est l’objectif principal, a-t-il déclaré. Je ne change rien. Je suis qui je suis. Ce que vous avez vu ces dernières semaines, ces deux dernières années, c’est ce que vous allez voir.

Mais Zgonina a admis qu’il était difficile de voir Mills viré.

“C’est toujours difficile”, a-t-il déclaré.[Mills] est un ami; il sera toujours un ami. Je l’ai connu presque toute sa vie parce que j’ai joué avec son père, donc c’est dur. Mais aussi, j’ai un travail à faire, comme il avait un travail à faire. Il faut continuer à avancer. »

Nicki Jhabvala et PJ Morales ont contribué à ce rapport.

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