À quoi ressemble un flex de 2 000 $ sous forme de clavier mécanique ? Ou une paire d’écouteurs sans fil arrachés à l’avenir post-apocalyptique d’un jeu vidéo ? À quel genre de loufoquerie une micromarque de boutique fait-elle face lorsqu’elle a la liberté de facturer des prix élevés pour des projets technologiques de niveau art et essai ?

Niché dans les recoins du fandom du clavier mécanique et un serveur Discord fidèle est Miao en colère – la société basée à Zhuhai, en Chine, fondée à l’origine en 2019 en tant que société de claviers en petits lots et qui dit maintenant qu’elle construit une “Future Art Community” avec argent VC sérieux et les retours de ses fans. Mais le slogan campy n’est pas ce qui attire notre imagination ici – ce sont les designs provocateurs avec des étiquettes de prix alléchantes.

J’ai pu essayer l’un des claviers d’Angry Miao et son prochain Horizon Zero Dawn-écouteurs sans fil inspirés, et je suis prêt à vous emmener dans des montagnes russes émotionnelles au design intrigant combinés à un léger musc aéré de grincer des dents.

Les efforts d’Angry Miao sont à la fois illogiques, admirables, déchirants et attachants. L’entreprise de 67 personnes fabrique principalement des claviers mécaniques, oui, mais vous seriez pardonné de penser qu’elle a perdu l’intrigue un peu après cela. Angry Miao fabrique également un énorme tapis de chargement sans fil pour ses deux claviers. Et son propre chargeur USB-C au look funky. Et son propre adaptateur de charge sans fil pour Logitech Souris compatibles Powerplay. Et les cartes à collectionner NFT.

Et maintenant, après tout cela, il désigne les AirPods Pro d’Apple comme la chose à battre avec un nouvel ensemble d’écouteurs antibruit, même si Les produits de Angry Miao sont souvent publiés en édition limitée de seulement 100 unités à la fois.

Le design de l’Am Hatsu est censé s’inspirer du séquence d’ouverture de HBO Westworldoù des bras mécaniques automatisés tissent des fils semblables à des tissus d’un androïde cybernétique, contrastant le métal froid et dur avec des formes organiques.

Mais d’abord, parlons du clavier mécanique split-ergonomique sans fil Am Hatsu. Même si vous êtes familier avec les conceptions split-ergo, vous n’avez probablement jamais vu ou ressenti quelque chose comme ça. Enveloppez vos mains autour de ce clavier et tapotez sur ses touches fumées transparentes avec des touches linéaires et translucides interrupteurs argentés glacés donne l’impression d’utiliser quelque chose d’un autre monde – pas un outil ou un périphérique mais une petite sculpture interactive. La partie sculpture est presque vraie : les boîtiers ont une construction entièrement en aluminium incurvée et profilée, utilisant un processus de fraisage CNC coûteux à cinq axes pour leur châssis.

Le Hatsu a une disposition unique de chaque côté, avec 52 touches disposées quatre par six pour vos doigts et un groupe de six pour chaque pouce. Les angles fortement inclinés de chaque touche flottant au-dessus de la LED blanche me rappellent une chaîne de montagnes déchiquetée, mais il est étrangement apaisant de reposer mes doigts sur leur forme délicatement profilée.

Ces pics lumineux d’un clavier sont entièrement sans fil, conçus pour s’asseoir sur le chargeur sans fil Cybermat de 13 pouces x 35 pouces.

Packs Miao en colère 12 Les bobines de charge Qi dans son Cyber-alimentaire – une dalle massive de métal et de tissu singulièrement conçue pour vivre sous l’Am Hatsu ou son autre clavier, le Cyberboard. (Prend ça, Apple Air Power.) Dix de ces bobines sont réparties autour du milieu, ce qui vous laisse amplement d’espace pour positionner confortablement l’Am Hatsu sur une large zone. Les deux autres bobines flanquent le clavier pour alimenter votre téléphone et votre souris si vous avez un Logitech Powerplay adaptateur ou édition limitée d’Angry Miao Cybercoin qui s’enclenche au bas de ces souris compatibles. Tout est alimenté par un seul cordon USB-C relié au chargeur GaN 90 W fourni par l’entreprise, surnommé le Cybercharge. Si vous ne l’avez pas remarqué d’après les noms, Angry Miao a un penchant pour le dramatique. Non seulement il fabrique un chargeur spécifiquement pour sa planche de surf d’un tapis, mais il habille également le design avec dynamisme housses interchangeables – même si vous ne le verrez peut-être jamais pendant son utilisation.

Cette configuration pour l’Am Hatsu vous gâte avec son esthétique de bureau épurée, dépourvue de la plupart des câbles mais perpétuellement chargée. En ce qui concerne l’expérience de frappe, les capuchons ultra-brillants moulés sur mesure avec des intérieurs givrés sont agréables au toucher, et la base entièrement en métal offre un son solide à chaque frappe. C’est agréable à taper, grâce à la signature sonore uniforme et claire de chaque touche, sans ping ni creux bien que certains puissent le trouver trop amorti. Lorsque vous atteignez votre rythme de frappe, vous avez l’impression d’entrer dans un état de flux avec les sons délicatement claquants dégageant un léger effet stéréo car ils viennent de plus loin.

Des lignes épurées reposent sur l’une des nombreuses bobines de charge sans fil intégrées au sous-main Cybermat.

Le nouveau produit d’Angry Miao s’appelle le Cyberlames parce que, bien sûr, chaque chose dang qu’il fait doit être nommée Cyber-quelque chose – comme pour crier d’un toit: “Je suis énervé, et non seulement j’ai étudié la lame, mais cette lame est un katana rougeoyant néon-violet du futur !” Mais je dois admettre que ces choses ont l’air folles. Il s’agit d’une paire d’écouteurs antibruit triangulaires inspirés de l’accessoire Focus monté sur l’oreille d’Aloy de Guerilla Games. Horizon Zéro Aubeet ils proposent des astuces de connectivité vraiment intéressantes.

Les Cyberblades sont lancement le 1er septembre via Kickstarter pour un prix réservé aux contributeurs de 299 $, ou 179 $ pour les lève-tôt qui commandent dans les 24 premières heures. Après le Kickstarter, ils devraient normalement coûter 328 $. Cela semble presque, oserais-je dire, normal. Mais c’est à peu près là que s’arrête tout sentiment de normalité. Dans le département des looks, le coloris “shell black” que j’ai testé est un violet et vert super brillant et réfléchissant – comme un travail de peinture nacré qui va d’un noir miroir en basse lumière à vraiment éclatant avec des reflets froids en clair lumière. Sur les côtés de chaque écouteur se trouve une bande d’éclairage RVB à changement de couleur car, bien sûr, ils doivent être RVB.

Les Cyberblades présentent un design unique, un éclairage RVB personnalisable et un étui de chargement avec une esthétique de ciel étoilé.

Alors que la plupart des fabricants d’écouteurs se concentrent sur des vantardises typiques comme la qualité du son, la durée de vie de la batterie et la suppression du bruit, Angry Miao propose à la place un son à très faible latence pour de meilleures performances de jeu. Il a même mis un processeur supplémentaire dans le boîtier de charge et construit en mode faux-câblé pour atteindre une latence revendiquée d’environ 40 millisecondes. Pour utiliser ce mode sans fil pseudo-câblé, vous branchez le boîtier de charge via son port USB-C, et les Cyberblades sont récupérés en tant que sortie audio USB, évitant ainsi le besoin d’un couplage Bluetooth.

Vous pensez peut-être que l’ajout d’un fil dans la configuration des écouteurs sans fil semble un peu idiot – et c’est un peu le cas – mais cette fonctionnalité est également plutôt cool en pratique. Les écouteurs filaires sont toujours la meilleure option pour une écoute et des jeux sans latence, mais les Cyberblades constituent un cas convaincant car ils sont réellement amusants à utiliser. Le couvercle du boîtier de charge cylindrique est lui-même un bouton canard un cadran rotatif, et c’est la clé pour utiliser les Cyberblades avec votre ordinateur. Vous appuyez sur le couvercle ou le maintenez enfoncé pour connecter, déconnecter, désactiver le microphone ou faire défiler les modes d’égalisation prédéfinis (jeux, films et musique). Tourner le couvercle contrôle le volume du système, avec des crans cliquables vous donnant un retour physique.

C’est une façon unique et nouvelle d’utiliser une paire d’écouteurs, certainement la plus que j’aie jamais vue mise en œuvre. Et bien que cela fonctionne avec mon Steam Deck et mon PC de jeu, où je peux voir la latence audio réduite faire sa plus grande différence, je l’ai le plus apprécié pendant la journée de travail en utilisant les Cyberblades avec mon MacBook Air M1. L’avoir couplé avec mon téléphone via Bluetooth tout en étant connecté au Mac en mode filaire m’a permis de basculer de manière transparente en appuyant deux fois sur le couvercle du boîtier – une petite touche de cette commodité Apple Handoff sans être piégé dans le jardin clos de Cupertino.

Le trône d’amarrage Cyberblade. Cette station de charge magnétique incluse combine de l’aluminium gris foncé avec un support en acrylique éclairé par RVB, et le couvercle du boîtier à bords métalliques tourne pour le contrôle du volume.

Toutes ces spécifications à faible latence et ces astuces de connectivité sont pour la plupart inutiles si les écouteurs ne sonnent pas bien, mais les Cyberblades ont de bonnes performances globales. Ils répondent à l’essentiel, avec un son de qualité (bien que pas le plus brillant dans la gamme des aigus), une bonne autonomie de la batterie et un ajustement agréable – avec huit ensembles d’embouts en silicone et en mousse à mémoire inclus pour le garantir. Les AirPods Pro ont toujours un léger avantage en matière de suppression du bruit et un meilleur mode de transparence, mais les Cyberblades ne sont pas à la traîne en termes de qualité sonore.

L’application Angry Miao qui l’accompagne, qui est uniquement pour Android au moment du test, vous permet de personnaliser l’éclairage RVB et de choisir trois modes d’égalisation Bluetooth : doux, vocal et basse. Des trois, la basse et la voix sonnaient le mieux pour la musique. Soft était tout simplement trop pâteux et compressé. La basse était un peu exagérée dans le bas de gamme, même si cela ne me dérangeait pas. Le réglage central, vocal, était un bel équilibre fourre-tout.

Mais soyons honnêtes avec nous-mêmes ici : aucune qualité sonore ne sortira devant l’apparence des Cyberblades et l’image qu’elles présentent. Vous allez vous démarquer en les portant en public et dans la rue. Personnellement, j’ai l’habitude que les écouteurs soient quelconques et même complètement cachés par mes longs cheveux. En portant les Cyberblades avec mes cheveux relevés, j’ai réalisé à quel point elles dépassent de vos oreilles, vous suppliant de les regarder. Si vous cherchez quelque chose conçu pour vous démarquer de tous les bourgeons AirPods et Galaxy du monde, ils le font absolument.

Préparez-vous à recevoir des regards étranges de personnes ou des questions et conversations ringardes.

J’ai utilisé ces écouteurs pendant de nombreuses heures, mais je ne les passerai pas en revue car ils sont en pré-production échantillons – et beaucoup de choses peuvent changer au cours de l’exécution du Kickstarter et au-delà. Mais tout comme Kickstarter a ses risques inhérents, il en va de même pour l’obtention de vos produits technologiques auprès d’une marque boutique. Les Cyberblades ont leur juste part de jank et de maladresse qui ne sont pas garantis pour être résolus. Par exemple, le couvercle du boîtier rotatif est astucieux, mais il faut beaucoup plus de rotation que nécessaire pour enregistrer de petits changements de volume. De plus, les écouteurs ne s’arrêtent pas automatiquement à moins que vous ne retiriez rapidement les deux en même temps. Et franchement, jusqu’à ce qu’une mise à jour du micrologiciel corrige des problèmes tels que des pertes de connexion fréquentes et des commandes tactiles presque inutilisables, la pause automatique est le moindre de mes problèmes. Même si Angry Miao est encore en train d’arranger les choses, gardez toujours à l’esprit que les produits technologiques ne doivent jamais être achetés sur la promesse de ce qui va arriver.

La plupart des produits d’Angry Miao sont d’un prix prohibitif et difficiles à acheter, bien que ce soit cool de voir une petite équipe avec un matériel de construction d’identité unique qui oblige à une certaine émotion. Est-ce une « future communauté artistique ? Ce terme sonne toujours comme une hyperbole dénuée de sens pour moi. Mais c’est définitivement une marque de technologie de style de vie qui se taille ses petites niches étranges dans des niches et le fait de manière intéressante et unique.

Et je dois admettre qu’il y a une partie de moi qui est sans équivoque charmée par ces produits. Les dessins peuvent susciter des émotions comme pas grand-chose d’autre. Par exemple, après avoir entendu parler d’Angry Miao pour la première fois et vu des photos de l’un des Cyberboard et de sa matrice LED colorée, j’ai eu un rêve personnel d’une modification personnalisée. Bord modèle, où il est connecté à un téléscripteur affichant la dernière Bord les gros titres y défilent. J’ai imaginé une clé personnalisée ouvrant un navigateur Web pour vous emmener à cette histoire exacte. Pourquoi ai-je pensé à ça ? Probablement parce que je ne suis qu’un grand nerd, mais aussi parce que ces designs sympas et originaux peuvent vous aider à trouver vos propres idées. Est mon fantasme Bord clavier quelque chose d’atteignable? Probablement pas. Mais bon, c’est amusant de rêver.

Photographie par Antonio G. Di Benedetto / The Verge

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