Encore une fois, ce n’est pas nécessairement une surprise compte tenu des jeunes joueurs impliqués, mais l’élimination de ces types d’erreurs est toujours essentielle pour une équipe qui a mené la ligue aux tirs au but la saison dernière et a totalisé 14 lors de sa défaite en séries éliminatoires contre San Francisco en janvier dernier. Un match qui, coïncidence ou non, a également été arbitré par Alex Kemp.

Les points les plus brillants de celui-ci étaient peut-être les Cowboys en attaque contre l’attaque et leur défense contre la course de l’autre côté du ballon. Dallas a récolté en moyenne 5,0 verges par course avec Malik Davis en tête avec 51 verges en huit tentatives, une moyenne de 6,4. Pendant ce temps, les Cowboys n’ont accordé que 1,8 verges par course, aucun dos de Denver ne gagnant plus de 20 verges dans le concours.

Derrière le centre, le quart-arrière de deuxième corde de l’an dernier, Cooper Rush, a pris le départ et espérait montrer au personnel d’entraîneurs qu’il méritait de conserver le poste. Après celui-ci, cependant, la bataille avec Will Grier pour voir qui soutiendra Dak Prescott sera plus intense que jamais. Jouant le troisième quart-temps, Rush a complété 12 de ses 20 tentatives de passes pour seulement 84 verges sans touché et une interception pour une cote de passeur décevante de 48,8.

Avec Grier hors de l’alignement en raison d’une blessure, Ben DiNucci a géré les tâches de dépassement le reste du chemin et a complété 9 des 16 pour 112 verges avec un touché et une cote de 99,0. Brandon Smith n’a réussi qu’un seul attrapé, mais il a parcouru 40 verges, ce qui a mené les Cowboys en verges sur réception.

Le choix de première ronde Tyler Smith a eu son premier aperçu de l’action de jeu de la NFL et a parfois semblé impressionnant. Comme on peut s’y attendre dans n’importe quel début de recrue, il a eu sa part d’erreurs, y compris quelques pénalités, mais sa force était pleinement exposée alors qu’il mutilait son défenseur à plusieurs reprises.

Aucune des deux attaques n’a pu faire grand-chose au début, car les deux équipes ont fait trois-et-un sur leurs deux premières possessions. L’offensive des Cowboys a finalement fait un peu de progrès lors de son troisième essai, grâce à un achèvement de 18 verges de Dennis Houston qui a permis à Dallas de traverser le milieu de terrain.

Et ils ont atteint les 38 de l’équipe locale, mais au quatrième et deuxième rang, au lieu de donner une chance à l’un des deux botteurs qui se battaient pour une place dans l’alignement, l’entraîneur-chef Mike McCarthy a décidé d’y aller. Sous une forte pression au milieu, la passe de Rush à Jalen Tolbert a été captée, le drive se terminant.

Peu de temps après, Denver s’est retrouvé dans une situation similaire, face à un quatrième et un 2 à la ligne de 29 verges des Cowboys. Mais Dante Fowler a traversé la ligne depuis sa position d’extrémité défensive droite et a fait pression sur le quart-arrière Josh Johnson, qui a jeté le ballon incomplet.

Le deuxième cadre a commencé avec une fois de plus les Cowboys n’ont pas réussi à convertir un quatrième et un 2, cette fois Tolbert incapable de retenir une passe au milieu. Malheureusement, cela a donné à Denver la possession sur la ligne de 47 verges de Dallas, et trois clichés plus tard, Josh Johnson s’est connecté avec Brandon Johnson sur un achèvement de 40 verges. Les Broncos ont ensuite couronné l’entraînement avec une passe en hauteur à Seth Williams, qui est descendu avec le ballon pour le premier score du match.

Lors de la prochaine série de Denver, la défense de Dallas semblait s’être retirée du terrain après qu’une troisième tentative de passe et 13 aient été incomplètes. Mais Tarell Basham a été appelé pour une interférence de passe, donnant une nouvelle vie aux Broncos. Ils en ont profité, ajoutant sept autres points après que le receveur Kendall Hinton ait sauté par-dessus le demi de coin des Cowboys Nahshon Wright pour réussir la passe de touché de 24 verges.

Dallas s’est refait une place juste avant la mi-temps. Les Broncos ont raté un panier de 57 verges à la fin du temps imparti, mais Kelvin Joseph a été appelé pour une pénalité de hors-jeu, donnant à Denver une autre chance à cinq mètres plus près. Et cette fois la tentative a été bonne, les Broncos rentrant dans le bec avec un avantage de 17-0.

Les malheurs des pénalités ont repris là où ils s’étaient arrêtés. Lors de leur première possession de la seconde mi-temps, les Cowboys ont décidé de se lancer en quatrième et premier sur la ligne des 41 verges de Denver. Cependant, un faux départ les a repoussés de cinq mètres, puis un achèvement de 25 mètres a été annulé en raison d’un appel d’attente. Sur ce, Dallas a botté.

Alors que la pluie commençait à tomber sur leur prochaine série, les Broncos ont marché de leur propre ligne de 1 mètre jusqu’au Dallas 4. Mais là, la défense des Cowboys a tenu bon, gardant Denver hors de la zone des buts sur quatre essais au ligne de but.

DiNucci a pris le relais alors que la prochaine possession des Cowboys s’est enclenchée dans le dernier cadre, et il a apporté une étincelle à l’attaque. Il a au moins ramené l’équipe au milieu de terrain, et tandis que McCarthy a cette fois décidé d’essayer le panier, la tentative de 56 mètres de Lirim Hajrullahu a navigué large juste après que le parieur Bryan Anger ait eu du mal à gérer une balle mouillée en attente.

Les Cowboys se sont finalement inscrits au tableau avec un peu moins de cinq minutes à jouer. À partir de sa propre ligne de 5 verges, l’attaque a parcouru la distance en 16 jeux avec la recrue Davis se précipitant trois fois pour 16 verges et en récupérant une passe pour neuf autres. DiNucci a terminé avec une frappe de 12 verges à Simi Fehoko pour le touché, Dallas réussissant au moins à éviter le jeu blanc.

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