Pour Cynthia Philips, c’est le bruit des abeilles, des saules, des grillons et le bourdonnement d’un bol métallique tibétain qui l’a aidée à surmonter certaines de ses angoisses.

Au cours du week-end du Memorial Day, Mme. Philips, un entrepreneur de 64 ans, s’est rendu en voiture dans un ranch appartenant à des Noirs à Crawfordville, en Géorgie. où elle a rejoint des dizaines d’autres femmes pour un voyage de camping. Des tentes ont été installées sous de grands arbres majestueux et des hamacs ont été enfilés. Pendant deux jours, les femmes ont fait du yoga, fait de la randonnée, médité, écrit dans leur journal et partagé l’histoire de leur vie entre elles. Ils étaient là pour guérir.

Avant le voyage, des événements récents – des fusillades à New York et au Texas, une augmentation des crimes haineux, l’annulation du droit à l’avortement – empêchaient Mme. Philips debout la nuit. “Ce qui se passe ici est si dévastateur et toxique”, a-t-elle déclaré, “j’ai de jeunes nièces et neveux noirs à craindre.”

Pendant la pandémie, elle a également dû vendre son entreprise, une salle de sport à Atlanta dans laquelle elle avait investi ses économies, ce qui lui avait donné un sentiment de défaite.

Au camping, Mme. Philips a participé à ce qu’on appelle un bain sonore – en utilisant des vagues de sons, produites avec des outils comme des bols métalliques ou des gongs, pour méditer. “Être dans la nature et avoir ces sons qui m’entourent – il y avait une paix et une sérénité.” Cela l’a aidée à se sentir connectée à la forêt, a-t-elle dit, et à surmonter une partie de son chagrin.

Alors que les anciens philosophes d’Aristote à Siddhartha savent depuis longtemps que le plein air peut être un baume émotionnel et mental, et que les scientifiques l’ont documenté à plusieurs reprises, les personnes de couleur n’ont pas eu un accès égal à certains des espaces qui pourraient apporter des bienfaits pour la santé mentale. Tout au long des 19e et 20e siècles, ils ont été systématiquement exclus des espaces de loisirs en plein air (jusqu’aux années 1940 et 1950, de nombreux parcs d’État et nationaux avaient des panneaux indiquant «Pour les Blancs seulement») et pratiquement effacés du récit mythique des grands espaces américains. .

Aujourd’hui, il y a des signes de changement. Au cours des trois dernières années, le nombre d’Hispaniques et de Noirs participant à des activités de plein air (y compris la randonnée, le jogging, la pêche et le camping) a augmenté, selon un rapport de 2021 de l’Outdoor Foundation, une organisation à but non lucratif associée à un groupe commercial de l’industrie du plein air. La participation des Asiatiques, cependant, a diminué et la plupart des participants à l’extérieur restent majoritairement blancs.

Un nombre croissant d’organisations et de forums en ligne ont également vu le jour à travers le pays, encourageant les communautés de couleur à sortir pour améliorer leur santé mentale. Le camp de Géorgie, par exemple, a été organisé par Outdoor Journal Tour, un groupe qui organise également des randonnées d’une journée à travers le pays. Selon Kenya Jackson-Saulters, l’un des fondateurs, la fréquentation cette année a été le double de celle de l’année dernière.

D’autres organisations similaires, dont beaucoup sont souvent centrées sur les communautés noires, autochtones et hispaniques, comme Outdoor Afro et Hike Clerb, ont également vu une augmentation du nombre de participants ces dernières années. Les billets pour les randonnées se vendraient «en quelques minutes» pendant la pandémie, a déclaré la fondatrice de Hike Clerb, Evelyn Escobar. En raison de la demande, le groupe ouvrira un chapitre à New York plus tard cette année.

« La croissance a vraiment été astronomique », a déclaré Mme. Escobar a déclaré: “Il y a tellement de gens dans tout le pays qui veulent juste ressentir un sentiment d’appartenance et pouvoir puiser dans l’énergie de guérison d’un espace collectif sûr à l’extérieur.”

Il existe un nombre croissant de preuves des avantages pour la santé mentale de la thérapie basée sur la nature et la nature, souvent appelée écothérapie. La première science rigoureuse sur la guérison en milieu sauvage est venue du Japon à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Plusieurs chercheurs japonais ont recueilli des données sur la santé de randonneurs avant et après de courtes excursions dans les forêts luxuriantes du Japon et ont découvert que le temps passé dans la nature était corrélé à une réduction de la pression artérielle et des niveaux de cortisol (une hormone du stress), à une meilleure fonction immunitaire et à un sommeil amélioré.

Bien qu’une grande partie de la recherche existante sur l’écothérapie ne se soit pas concentrée sur les personnes de couleur, l’une des raisons pour lesquelles les experts suggèrent que la nature est efficace pour renforcer la santé mentale est sa capacité à inspirer l’admiration. L’admiration est la sensation d’être confronté à quelque chose de si vaste qu’il nous oblige à reconsidérer notre compréhension du monde, selon les chercheurs Dacher Keltner et Jonathan Haidt qui ont publié un article sur l’émotion en 2010. , signifie taille physique et beauté (l’océan ou une chaîne de montagnes), l’immensité peut aussi faire référence à des éléments moins tangibles, comme la profondeur du talent (regarder un musicien incroyable).

Une étude publiée en 2018 par des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley a révélé que 124 vétérans militaires et jeunes de communautés mal desservies ont signalé une amélioration de 21% des symptômes du SSPT après des sorties en rafting.

Alors que les participants, dont plus de la moitié étaient des personnes de couleur, ont ressenti une gamme d’émotions positives, a déclaré Craig Anderson, auteur de l’article, c’est la crainte qui était la plus fortement corrélée à l’amélioration du bien-être. Dans d’autres études sur le sujet, le Dr. Anderson a découvert qu’un sentiment d’émerveillement peut également provenir de “moments fugaces de notre vie quotidienne”, qu’il s’agisse de regarder un coucher de soleil ou de voir une fleur s’épanouir.

Se concentrer sur la complexité de la nature – toutes les différentes parties travaillant comme un tout cohérent – peut également révéler son immensité et inspirer l’admiration, a déclaré Aaron Leonard, directeur de campagne au Sierra Club, qui se concentre sur l’aide aux anciens combattants pour trouver la guérison grâce à des activités de plein air. Lors de ses voyages, M. Leonard demande aux participants de télécharger une application gratuite qui aide à identifier les plantes à l’aide de l’appareil photo du téléphone, ce qui, selon lui, permet toujours aux participants de se sentir plus reconnaissants de leur environnement.

“Il faut toucher, goûter, sentir ou écouter, acquérir un peu de connaissances, impliquer tous ses sens, afin d’approfondir l’expérience”, a déclaré M. dit Léonard.

À une époque où les personnes de couleur ont signalé des niveaux accrus de stress, de traumatismes et d’anxiété, les experts suggèrent que les expériences dans la nature pourraient être un outil d’adaptation crucial. Mais sortir dehors est souvent plus facile à dire qu’à faire. Une analyse de 2020 du Center for American Progress a révélé que les communautés noires, hispaniques et asiatiques sont trois fois plus susceptibles que les Blancs de vivre dans des zones dépourvues de nature ou des zones touchées par l’étalement urbain, le forage, l’exploitation minière ou l’exploitation forestière. Cela rend l’accès au parc ou à l’espace extérieur le plus proche coûteux et chronophage. Et, sans exposition à la nature en premier lieu, beaucoup pourraient ne pas découvrir les avantages d’être à l’extérieur ou la joie que cela pourrait leur apporter.

Des espaces naturels impressionnants aux États-Unis, comme les parcs nationaux, sont également ternis par des histoires racistes, selon Tracy Perkins, professeure adjointe à l’Arizona State University qui étudie les inégalités sociales et la justice environnementale. De nombreux efforts de conservation de l’environnement à partir de la fin des années 1800 ont été menés par des eugénistes, comme Madison Grant, pour créer des espaces permettant aux Blancs de respirer de l’air frais et de faire de l’exercice afin de “préserver la vitalité de la race blanche”, a-t-elle déclaré.

De plus, le plein air peut évoquer des connotations d’esclavage et de lynchage pour les communautés noires et de déplacement violent pour les peuples autochtones, et beaucoup continuent d’être victimes de discrimination dans les espaces de loisirs extérieurs. La rencontre de l’ornithologue Christian Cooper avec une femme blanche dans Central Park à Manhattan en 2020, par exemple, ou la fusillade mortelle d’Ahmaud Arbery en Géorgie alors qu’il était censé faire du jogging ont mis en lumière certaines des difficultés d’être une personne non blanche à l’extérieur.

Des activités apparemment simples, comme une promenade dans le parc, peuvent déclencher inconsciemment une réaction de combat ou de fuite chez certaines personnes, les rendant hypervigilantes face aux dangers, a déclaré Laura Marques Brown, clinicienne à Anchored Hope Therapy dans le Maryland, spécialisée dans la thérapie basée sur la nature pour personnes de couleur à faible revenu. “Je rappelle aux écothérapeutes, en particulier aux Blancs, de considérer ce que peut ressentir une personne noire en marchant dans des bois denses.”

Reconnaître l’histoire raciste du plein air est une première étape importante pour que les personnes de couleur se sentent plus en sécurité dans la nature, a déclaré Mme. Marques Brown a déclaré. Elle, par exemple, commence ses séances individuelles en plein air en guidant les clients à travers l’histoire de la terre autochtone sur laquelle se trouve la clinique dans le but de les faire se sentir moins aliénés dans cet espace naturel.

“Je dis à mes clients que lorsque nous sortons, nous sommes avec des générations de famille”, a-t-elle déclaré.

Pour d’autres, se joindre à une sortie de groupe peut également aider à dissiper une partie de ce malaise. Alors que Mme. Philips, la campeuse de 64 ans, a fait un voyage en sac à dos en solo à travers l’Europe il y a des années, elle se sent maintenant moins confiante à l’extérieur à la lumière du récent pic de violence contre les personnes de couleur. Lorsqu’elle a commencé à faire de la randonnée avec Outdoor Journal, elle a trouvé la diversité du groupe réconfortante. On se croirait dans un village, dit-elle.

En 2019, Charmaine Tillet, une vétéran de 52 ans qui, après 15 ans dans l’armée, était aux prises avec le SSPT, a trouvé un sens de la « camaraderie » lorsqu’elle a rejoint l’un de M. Les randonnées en plein air de Léonard.

«J’aurais presque l’impression d’étouffer dans la foule, j’avais de l’anxiété au volant, j’avais de l’anxiété dans les épiceries, je ne pouvais pas quitter la maison. Je ne quitterais pas la maison », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a fait son premier voyage de camping avec le Sierra Club, avec un groupe d’autres femmes vétérans, elle a commencé à guérir, a-t-elle dit. le raton laveur se présenter à notre camping » l’a aidée à se détendre, dit-elle.

À un moment donné, alors qu’ils faisaient du yoga au bord de l’eau, elle s’est endormie.

“C’était le meilleur sommeil que j’aie jamais eu”, a-t-elle déclaré.

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