En 2007, Arianna Huffington s’est évanouie en vérifiant ses e-mails, s’est cogné la tête et s’est cassé la pommette. Elle avait travaillé 18 heures par jour pour construire La Huffington Post (à présent HuffPost) et elle était épuisée. L’accident a déclenché un signal d’alarme sur les habitudes de travail durables. En 2016, elle lance Thrive, une entreprise qui vise à mettre fin au burn-out.

Aujourd’hui, Huffington étend sa mission de créer un travail durable. Elle s’est associée à la Society for Human Resources Management (SHRM) pour créer une promesse par laquelle les employeurs s’engagent à conserver les avantages pour la santé mentale et le bien-être des employés qui ont été créés pendant la pandémie.

Au cours de la prochaine année, SHRM s’est engagé à faire connaître l’engagement, à développer les meilleures pratiques et à créer un programme de certificat pour aider les petites et moyennes entreprises en matière de santé mentale et de bien-être. Jusqu’à présent, 80 entreprises se sont inscrites, dont Salesforce, Uber, Pfizer et Marriott, entre autres.

Entreprise rapide a discuté avec Huffington de l’engagement et de l’importance des initiatives de santé mentale au travail. (Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté.)

Entreprise rapide : Qu’est-ce qui a inspiré la promesse?

Arianna Huffington : Nous avons créé l’engagement à cause des inquiétudes que nous entendons selon lesquelles, la conjoncture économique se durcissant, les progrès réalisés au cours des deux dernières années en termes de santé mentale et de bien-être pourraient être perdus. Ce qui le rend plus urgent, c’est que la crise de la santé mentale s’aggrave. Comme l’a dit Karen Lynch, PDG de CVS : La santé mentale est le dommage collatéral de la pandémie. C’est le défi de l’époque, et il est temps de redoubler de résilience. Nous voulions que l’engagement inclue à la fois les entreprises du Fortune 500 et les startups à forte croissance, car le gel des embauches et d’autres réductions de coûts se produisent à tous les niveaux.

Pendant la pandémie, nous avons vu 92 % des entreprises étendre leur soutien à la santé mentale et au bien-être, à l’amélioration du sommeil et à la résilience. De nombreuses entreprises ont augmenté leur soutien aux soignants. Tout cela fait partie de la façon dont vous soutenez la santé mentale d’un employé. À l’heure actuelle, les entreprises examinent les budgets et ce qu’il faut réduire – nous voulons qu’elles mettent une clôture autour des dépenses de santé mentale et de bien-être.

FC : Qu’est-ce que les employeurs risquent de perdre s’ils ne le font pas?

Ah : Ils risquent la perte de productivité, l’attrition, les coûts des soins de santé, la capacité à recruter – ils risquent de réels résultats commerciaux. L’un des changements survenus pendant la pandémie a été que les entreprises ont commencé à voir des offres de santé mentale liées à des mesures commerciales au lieu d’avantages RH chaleureux et flous. C’était un changement très important. Nous avons vu des PDG être très impliqués dans le lancement de programmes de bien-être et de santé mentale dans leurs entreprises et pas seulement dans les services RH. Nous avons également vu les CHRO devenir le dirigeant le plus important, de la même manière que le directeur financier, parfois, est le dirigeant le plus important autre que le PDG.

FC : Comment s’est déroulé le processus pour amener les entreprises à signer l’engagement ?

Ah : C’était incroyable. J’ai envoyé le premier e-mail samedi à l’occasion du Memorial Day et je m’attendais à recevoir des réponses mardi lorsque les gens seraient revenus. J’ai commencé à avoir des oui tout de suite. Le premier était du CHRO de Pfizer – elle a vérifié avec le PDG et leur responsable des communications, et ils ont dit, “nous sommes tous d’accord”. C’est l’idée. Faire signer 75 entreprises en moins d’une semaine, cela n’arrivera que si les entreprises s’y sont engagées. Personne ne signerait cela sans approbation. Compte tenu des couches d’approbations, nous sommes ravis du nombre que nous avons obtenu en une semaine.

FC : Des études montrent qu’il y a souvent un écart entre ce que les employeurs perçoivent et ce que les employés ressentent. Que peuvent faire les employeurs pour rester au courant des besoins de leurs employés en matière de soutien en santé mentale ?

Ah : D’après mon expérience de travail avec des milliers d’entreprises dans ce domaine, les employeurs doivent ajouter un soutien au bien-être et à la santé mentale au flux de travail. Ils ont besoin de rencontrer les employés là où ils se trouvent et de les accompagner en temps réel. Nous avons constaté que les journées bien-être ou PTO ne suffisent pas. L’épuisement professionnel et la gestion du stress doivent se faire en temps réel. L’une des choses que nous faisons est que les employés reçoivent une question tous les jours afin qu’ils puissent réfléchir sur où ils en sont. Très souvent, nous réussissons; nous sommes inconscients de nos propres besoins.

Les entreprises ont des processus différents pour résoudre ce problème, mais les entreprises avec lesquelles nous travaillons ont des réinitialisations – où elles ont des réinitialisations de 60 secondes. Selon les neurosciences, il faut 60 à 90 secondes pour s’éloigner correctement du stress. Vous ne pouvez pas prévenir le stress tous ensemble, mais le tueur n’est pas le stress, c’est le stress cumulatif, qui conduit à l’hypertension artérielle, à la dépression, à l’anxiété, etc.

FC : En Amérique, nous avons cette conviction que le travail acharné est l’épine dorsale du capitalisme et la voie du succès, même s’il conduit à l’épuisement professionnel. Comment cela cadre-t-il avec la promesse ?

Ah : Nous traversons un grand changement de culture, qui est la doublure argentée de la pandémie. Cette idée a été un problème pendant des décennies. Nous sommes tous élevés en pensant que l’épuisement professionnel est le prix du succès. C’est un délire collectif. Ce n’est pas basé sur la science ou les données. Les athlètes d’élite prennent soin d’eux, dorment, mangent bien et récupèrent. La récupération fait partie des performances de pointe. Nous passons de la culture que vous décrivez à la culture que nous construisons.

FC : Sur une note plus personnelle, pensez-vous qu’il aurait été possible d’accomplir tout ce que vous avez fait sans épuisement ?

Ah : Oh, absolument. Tout ce que j’ai fait s’est produit après avoir appris à travailler et à vivre de manière durable – vous pouvez accomplir beaucoup plus et être beaucoup plus créatif et empathique si vous apprenez à le faire sans vous épuiser et si vous avez une culture au travail pour ne pas s’épuiser.

Pour moi, la plus grande clé était le sommeil. Il y a tellement de science que le sommeil est fondamental, c’est le cœur de notre immunité et de notre santé mentale, et à moins que vous n’ayez une mutation génétique, vous avez besoin de sept à neuf heures. Je suis une fille de huit heures. Je le priorise. Quatre-vingt-quinze pour cent du temps, je comprends, et cela fait une énorme différence.

FC : À quoi ressemble pour vous le soutien à la santé mentale des employés ?

Ah : Le travail acharné fait partie du nouvel avenir. Quand vous aimez ce que vous faites, vous travaillez dur. La question est de savoir comment travaillez-vous intelligemment. Si vous travaillez au-delà du point d’épuisement, il y a des rendements décroissants. Dans le monde que nous espérons continuer à construire, les gens peuvent trouver de la joie dans le travail. Nous travaillons avec Pfizer, et l’une des choses que j’aime chez eux, c’est que la joie est l’une de leurs valeurs culturelles. Lorsque vous aimez ce que vous faites, cela change simplement la façon dont vous abordez votre travail et ce que vous ressentez à propos de votre travail.

Si vous avez un but dans votre travail, vous trouvez un sens à votre travail. Le sentiment que vous pouviez mettre tout votre moi au travail. Chez Thrive, lorsque nous intégrons un nouvel employé, nous commençons l’entretien d’embauche – la première question est de savoir ce qui est important pour vous en dehors du travail. Comment puis-je vous soutenir ? La raison pour laquelle c’est important, c’est que vous pouvez dire qu’il est important d’emmener ma fille à l’école ou de prendre rendez-vous avec un physiothérapeute, et vous sentez que vous pouvez en parler. Pendant des décennies, les mères qui travaillaient se sont senties obligées de se cacher.

Il y a une étude qui montre que lorsqu’un employé a un proche à la maison aux prises avec un problème de santé mentale, il peut y avoir une réduction de 15 à 20 % de la productivité. Il ne s’agit pas seulement de ce que nous traversons; il s’agit de ce que vivent les êtres chers. Notre point est que même si les employeurs ne se soucient pas de l’empathie, ils devraient se soucier des résultats commerciaux.

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