Une coalition d’activistes vise à ajouter une question symbolique au scrutin de novembre sur le financement des réponses non policières aux appels au 911 concernant les crises de santé mentale.

Le référendum demanderait si Chicago devrait rouvrir toutes les cliniques de santé mentale fermées qui étaient gérées par le service de santé publique, ainsi que si la ville devrait soutenir une équipe de professionnels de la santé mentale à envoyer aux appels d’urgence en santé mentale au lieu de la police. Les résidents des 6e, 20e et 33e quartiers recevraient la question, qui n’est pas contraignante, sur leur bulletin de vote.

Les avocats se sont tenus devant le Chicago Board of Elections lors d’une conférence de presse lundi avant de déposer leurs pétitions sur les mesures de vote, qui étaient assises dans une colonne de boîtes imbibées de pluie sur lesquelles on pouvait lire “TRAITEMENT NOT TRAUMA”.

Diane Adams, dirigeante de Southside Together Organizing for Power, a déclaré qu’elle était tombée dans une dépression écrasante lorsque son fils est décédé il y a des décennies. Les symptômes se sont aggravés jusqu’à ce qu’elle fasse une tentative de suicide, et ce n’est que des années plus tard qu’elle a commencé à guérir avec l’aide d’un thérapeute.

“J’ai pu retrouver ma vie”, a déclaré Adams tout en notant que d’autres à Chicago méritaient cette même chance.

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La ville gère déjà un programme pilote d’intervention et d’engagement en cas de crise – ou CARE – qui a été lancé l’automne dernier sous l’administration du maire Lori Lightfoot. CARE a commencé à utiliser un modèle de co-répondeur, de sorte que les policiers ont toujours été impliqués dans le pilote qui a fonctionné à Lakeview et Uptown et dans les quartiers d’Auburn Gresham et Chatham.

Le mois dernier, la ville a élargi le programme pilote avec une troisième équipe – sa première opération sans policier. Cette équipe répond aux appels dans les quartiers Southwest Side de Chicago Lawn, Gage Park, West Elsdon et West Lawn.

Quant aux cliniques de santé mentale, l’ancien maire Rahm Emanuel en a fermé la moitié il y a une dizaine d’années, et Lightfoot ne s’est pas prononcé en faveur de leur réouverture. Elle a plutôt opté pour une myriade de partenariats public-privé pour soutenir les cliniques non gérées par la ville.

Dans une déclaration lundi en fin d’après-midi, le département de la santé publique de Chicago a noté que son budget pour la santé mentale est passé de 12 millions de dollars en 2019 à 89 millions de dollars et que cette année, la ville est sur la bonne voie pour desservir 60 000 habitants avec des services de santé mentale.

“Ces investissements importants font une différence en ce moment, fournissant plus de soins à plus de personnes que jamais auparavant, détournant les gens du système de justice pénale et adoptant une approche tenant compte des traumatismes qui rencontre les gens là où ils se trouvent”, a écrit une porte-parole.

Alors que les défenseurs d’un modèle non policier pour certains appels au 911 affirment que les agents ne sont pas les mieux équipés pour désamorcer ceux qui souffrent de crises de santé mentale et qu’une présence policière pourrait les contrarier, d’autres disent que de telles situations sont volatiles et que l’absence d’application de la loi pourrait être dangereux.

Alde. Rosanna Rodriguez Sanchez, qui représente le 33e quartier, où la question serait posée aux électeurs, a déclaré qu’elle s’était récemment rendue à Denver pour parler de leur programme de réponse assistée par équipe de soutien (STAR) qui envoie des équipes de professionnels de la santé mentale – et pas de police – pour faire face à appels non violents. Elle a dit qu’elle croyait qu’une réponse non policière protège tout le monde, y compris les agents.

“À l’heure actuelle, le seul outil que nous avons financé est la police, et cela met les gens en danger”, a déclaré Rodriguez Sanchez. “Cela met les communautés en danger et même les officiers, cela les met en danger. Donc, quiconque essaie d’envoyer des policiers pour s’occuper de ces choses ne se soucie même pas du bien-être de ces policiers.

Jhoanna Maldonado, enseignante dans les écoles publiques de Chicago, a déclaré qu’elle avait constaté de visu que les personnes ayant accès à un soutien en santé mentale pouvaient se détendre et guérir d’une crise.

“Cela fait toute une différence”, a déclaré Maldonado. “C’est le changement dont nous avons besoin dans notre ville. Arrêtons de nous blâmer les uns les autres pour les morts violentes et les fusillades à mains nues de personnes en crise de santé mentale et mettons en place des solutions, de vraies solutions, dont nous savons qu’elles fonctionnent. C’est la justice.

ayin@chicagotribune.com

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