Deux mois après être devenue la première athlète transgenre à remporter un championnat national de la division I de la NCAA, l’ancienne nageuse de l’Université de Pennsylvanie, Lia Thomas, a repoussé certaines des critiques qu’elle a reçues au cours de la saison 2021-22 dans une interview exclusive avec ABC News et ESPN.

Thomas, qui a refusé toutes les demandes d’interview lors des championnats de natation et de plongeon de la NCAA à Atlanta en mars, s’est retrouvée au centre d’un débat national sur qui peut concourir dans les sports féminins.

“La plus grande idée fausse, je pense, est la raison pour laquelle j’ai fait la transition”, a déclaré Thomas. “Les gens diront:” Oh, elle vient de faire la transition pour avoir un avantage, afin qu’elle puisse gagner. J’ai fait la transition pour être heureux, pour être fidèle à moi-même.”

Thomas a nagé dans l’équipe masculine de natation de Penn pendant trois saisons, avant de rejoindre l’équipe féminine après une année sabbatique lorsque la Ivy League a annulé la saison 2020-21 pour tous les sports en raison de la pandémie de COVID-19.

Elle a fait la une des journaux nationaux après sa performance au Zippy Invitational à Akron, Ohio, en décembre 2021, lorsqu’elle a réalisé les temps les plus rapides du pays aux 200 et 500 verges nage libre. Aux championnats de natation et de plongeon de la NCAA en mars, Thomas a remporté le 500 m libre et s’est classé cinquième et huitième, respectivement, aux 200 m et 100 m libre.

Sa participation et son succès ont attiré les critiques de ses coéquipiers, concurrents et autres membres de la communauté de la natation, y compris l’ancien nageur du Kentucky Riley Gaines, qui a égalé Thomas pour la cinquième place du 200.

“Qu’essayons-nous de protéger?” Gaines a déclaré dans une interview avec “Nightline” d’ABC. “Si nos priorités sont l’équité, ce qui devrait être le cas dans le sport, pourquoi négligeons-nous complètement cela pour une personne ou un petit groupe de personnes?”

Le nom de Thomas a été invoqué dans les maisons d’État à travers le pays lorsque les législateurs ont présenté des projets de loi visant à restreindre la capacité des athlètes transgenres à participer à des sports, affectant parfois les athlètes à partir de l’école primaire. Les projets de loi, ont-ils dit, étaient nécessaires pour protéger le caractère sacré du sport féminin.

Thomas a dit à ESPN qu’elle ne l’achetait pas.

“Les femmes trans participant à des sports féminins ne menacent pas le sport féminin dans son ensemble. Les femmes trans sont une très petite minorité de tous les athlètes. Les règles de la NCAA concernant les femmes trans participant à des sports féminins existent depuis plus de 10 ans. Et nous n’avons pas vu de vague massive de femmes trans dominer.”

Thomas a déclaré qu’elle avait commencé l’hormonothérapie en mai 2019, à la fin de sa deuxième année. Thomas a déclaré qu’elle avait souffert de dysphorie de genre et de stress sur sa santé mentale, ce qui l’avait amenée à une transition médicale. À l’époque, dit-elle, elle pensait que sa carrière de nageuse était terminée.

Avant la saison senior de Thomas, la NCAA exigeait que les femmes transgenres subissent 12 mois d’hormonothérapie pour devenir éligibles à la compétition dans la catégorie féminine. Lorsque Thomas a commencé sa saison senior en novembre 2021, elle avait suivi 30 mois d’hormonothérapie.

En janvier, la NCAA a annoncé un changement de politique, affirmant qu’elle s’appuierait sur les politiques des organes directeurs nationaux de chaque sport pour déterminer l’éligibilité. USA Swimming a annoncé une politique mise à jour le 2 février. 1, 2022, qui nécessitait 36 ​​mois de suppression de la testostérone et d’évaluation de l’éligibilité des femmes transgenres par un panel de trois personnes, mais la NCAA n’a pas adopté cette politique pour ses championnats de natation et de plongeon 2022. Au lieu de cela, la NCAA exigeait le respect de la politique précédente et un niveau de testostérone démontré inférieur à 10 nanomoles par litre.

Pourtant, certains des critiques de Thomas ont fait valoir que sa participation enlève des opportunités aux femmes cisgenres.

“Nous recherchons toujours des solutions gagnant-gagnant”, a déclaré à ESPN en mars la triple médaillée d’or olympique en natation et fondatrice de Champion Women Nancy Hogshead-Makar. “Mais lorsqu’il s’agit d’inclure les femmes transgenres dans la catégorie féminine, nous devons donner la priorité à l’équité pour les femmes biologiques dans le sport. Une catégorie qui concerne la moitié de la population mondiale mérite d’être défendue. Ce n’est qu’alors que nous pourrons parler des moyens d’inclure les hommes transgenres et femmes, des manières qui respectent chacun avec toutes ses différences et qui ne nuisent pas aux femmes biologiques. »

Mais Thomas a déclaré qu’elle ne voyait aucune option viable, du moins en natation, pour un terrain d’entente.

“Si vous dites, par exemple, que vous pouvez concourir, mais que vous ne pouvez pas marquer ou que vous êtes dans une voie supplémentaire neuf, c’est très différent envers les personnes trans”, a déclaré Thomas. “Et cela ne leur offre pas le même niveau de respect et possibilité de jouer et de concourir. »

De plus, dit-elle, il est impératif de se rappeler que les femmes transgenres sont des femmes.

“Ce n’est pas différent d’une femme cis qui prend une place dans une équipe de voyage ou une bourse. Cela fait partie de l’athlétisme, où les gens s’affrontent. Cela ne prive pas vraiment les femmes cis d’opportunités. Les femmes trans sont des femmes, donc c’est encore une femme qui obtient cette bourse ou cette opportunité. »

Thomas est diplômé de Penn plus tôt ce mois-ci et fréquentera la faculté de droit à l’automne. Elle prévoit de se concentrer sur les droits civils et le droit de l’intérêt public.

“Ayant vu de telles attaques haineuses contre les droits des trans par le biais de la législation, la lutte pour les droits des trans et l’égalité des trans est quelque chose qui me passionne beaucoup plus et que je veux poursuivre”, a-t-elle déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé si elle recommencerait, même après toutes les critiques qu’elle a reçues, Thomas s’est arrêté.

“Je dirais oui. J’ai pu pratiquer le sport que j’aime en tant que moi authentique.”

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