Laura Andrus, qui a lutté contre le cancer et des problèmes pulmonaires pendant des années, a dit à son médecin qu’elle avait l’impression de sombrer dans une dépression pire qu’elle ne l’avait jamais ressentie auparavant.

Alors que les tests médicaux non concluants s’accumulaient, n’offrant aucune information sur les raisons pour lesquelles Andrus ne se sentait pas bien et si le cancer était de retour ou si elle avait une maladie auto-immune, son humeur s’est aggravée. Ensuite, le médecin d’Andrus lui a suggéré de parler au psychologue qui travaille dans le même cabinet de médecine familiale de Littleton.

Après quelques semaines, y compris une visite virtuelle avec un psychiatre qui lui a prescrit des médicaments, Andrus “se sentait plus positive et capable de faire face à la vie”, a-t-elle déclaré. Au moment où elle a appris quelques mois plus tard qu’elle souffrait d’une maladie pulmonaire rare. , Andrus était prêt à y faire face.

C’est comme ça que c’est censé fonctionner. Et ce que les experts disent depuis des années – que les gens devraient avoir accès à un traitement de santé mentale au même endroit où ils reçoivent des soins médicaux. Enfin, au moins dans les grands systèmes hospitaliers, les soins dits « intégrés » se généralisent.

Kaiser Permanente a probablement été le premier au Colorado à associer les soins médicaux et de santé mentale, et au cours des deux dernières années, il a augmenté ses «spécialistes en médecine comportementale» colocalisés à 30 personnes travaillant dans 23 bureaux de soins primaires. Les spécialistes assistent aux examens de soins primaires, offrant des commentaires sur la santé mentale et les recommandations de style de vie – et le patient ne paie qu’une quote-part pour une visite de soins primaires.

Dr. Kristin Orlowski, psychologue clinicienne et responsable de l’équipe d’intégration de la santé comportementale d’UCHealth, est autorisée depuis 2013. “Le COVID a obligé les gens à s’adapter au changement en termes de santé comportementale”, a déclaré Orlowski. ne font que commencer. » (Olivia Sun, The Colorado Sun via Report for America)

UCHealth, quant à lui, a annoncé en 2020 qu’il dépenserait 100 millions de dollars pour la santé comportementale, en partie en mettant des professionnels de la santé mentale dans chacune de ses 60 cliniques de soins primaires à travers l’État. Tout a commencé avec trois cliniques pilotes, à Littleton, Longmont et Colorado Springs. Deux ans plus tard, 40 cliniques ont un thérapeute intégré. Le plan est d’en avoir six autres en place d’ici la fin juin et les 60 cliniques dotées de personnel d’ici la fin de l’année.

Andrus, une patiente de l’UCHealth, a déclaré qu’elle était reconnaissante que son équipe – médicale et mentale – se soit penchée sur ses antécédents médicaux compliqués pour “se mettre sur la même longueur d’onde”.

“Je me sens assez forte mentalement pour faire face à tout ce qui vient, dit-elle. Je ne pense pas que j’aurais pu rebondir si bien ou si vite après la dépression sans que chacun travaille ensemble.”

Les deux tiers des cliniques de soins primaires UCHealth qui ont intégré des professionnels de la santé mentale sont dotées de thérapeutes et de conseillers. Comme couche supplémentaire, les psychiatres se voient chacun attribuer un groupe de cliniques de soins primaires. Si une évaluation par le thérapeute d’une clinique détermine qu’un patient devrait consulter un psychiatre, un rendez-vous virtuel est organisé.

“Nous devons être bons dans ce domaine”

Dr. Christian Lobo, médecin de famille à la clinique de soins primaires d’UCHealth à Littleton, pose deux questions standard à chaque patient.

“Au cours des deux dernières semaines, vous êtes-vous senti déprimé, déprimé ou désespéré ?”

“As-tu pensé que tu ferais mieux de mourir ou de te faire du mal d’une manière ou d’une autre ?”

Savoir qu’il y a un professionnel de la santé mentale à quelques portes fait une énorme différence chaque fois que la réponse à l’une de ces questions est préoccupante.

Lobo, qui a terminé sa formation en résidence en 2019 et a toujours intégré des questions de santé mentale dans sa routine d’examen, finit généralement par demander à trois à cinq patients chaque semaine s’ils souhaitent prendre rendez-vous avec le conseiller du bureau. Il a également appelé le conseiller dans son bureau à quelques reprises lorsque des patients lui ont confié qu’ils avaient des pensées suicidaires.

“Il est utile d’avoir quelqu’un qui a plus d’expérience pour parler des nuances”, a déclaré Lobo. “Je ne suis pas un conseiller, mais je suis un bon auditeur. Parfois, ce n’est vraiment pas assez. »

Le travailleur social clinicien agréé de son cabinet aidera à évaluer si le patient doit suivre un traitement psychiatrique d’urgence. Ils peuvent également aider à élaborer un plan de sécurité pour le patient, en le guidant sur ce qu’il faut faire pour se protéger s’il a envie de mettre fin à ses jours.

Selon Lobo, les systèmes de santé n’ont d’autre choix que d’intégrer les soins de santé mentale dans les pratiques de soins primaires car, pour de nombreuses personnes, leur médecin de premier recours est le seul qu’elles voient. Et ils parlent souvent à leur médecin de problèmes de santé mentale.

“Il n’y a vraiment pas d’autre choix que d’être bons dans ce domaine”, a-t-il déclaré.

Le nouveau modèle aide les patients à consulter plus rapidement des professionnels de la santé mentale ; Les patients de l’UCHealth peuvent généralement obtenir un rendez-vous thérapeutique en quelques semaines, a-t-il déclaré. Il s’agit d’une énorme amélioration de la part des patients qui demandent à leur compagnie d’assurance une liste des thérapeutes qui sont en réseau, puis les appellent uniquement pour découvrir qu’ils n’acceptent pas les patients ou que la liste d’attente dure des mois.

L’accès rapide est important, en particulier pour les patients ayant des problèmes de santé mentale urgents, notamment des crises de chagrin ou de panique, ou des symptômes qui les empêchent d’aller travailler ou de s’entendre avec leur famille, a déclaré Lobo.

Tout comme la vérification du cholestérol ou de la tension artérielle, Lobo vérifie la santé mentale avec ces deux premières questions, appelées PHQ-2, pour “questionnaire sur la santé du patient”. Si l’une ou l’autre des réponses est oui, il passe au PHQ-9 plus détaillé.

Souvent, des problèmes de santé mentale surviennent qui ne sont pas assez graves pour apparaître sur ces questionnaires mais qui nécessitent quand même une réaction, a déclaré Lobo. .

“Cela évoque presque ce genre de traumatisme, le SSPT”, a-t-il déclaré. “Cela réveille tout ce que nous pensions avoir traversé et avec lequel nous avons résolu.”

Et pendant les jours d’isolement de COVID, Lobo a eu plusieurs patients déprimés et avait besoin de quelques séances de conseil. « J’ai vu des jeunes s’éloigner de leur famille pour la première fois. Votre système de soutien a disparu “, a-t-il déclaré.” Rencontrer de nouvelles personnes a été très difficile. Beaucoup de changements ont démasqué l’anxiété ou la dépression. Quelque chose l’amène au bord où ils m’en parlent. »

Des agents de santé mentale rejoignent les médecins de Kaiser pour des rendez-vous

Kaiser a embauché ses deux premiers «spécialistes de la médecine comportementale» en 2009, puis a versé de l’argent avant la pandémie pour faire passer le nombre à 30 en 2019. Le système de santé a également ajouté 20 professionnels de la santé mentale au cours de l’année écoulée, principalement dans son service de santé mentale ambulatoire. des services pour les patients qui ont besoin d’une thérapie continue au-delà du bilan de santé mentale chez leur médecin de premier recours.

La majorité des patients de Kaiser, environ 70 à 80 %, ne consultent que leur médecin généraliste et n’ont pas besoin de soins spécialisés. Cela inclut les enfants qui viennent pour des visites pédiatriques, qui voient également un spécialiste de la médecine comportementale lors de leur visite, a déclaré Amy Conley, directrice régionale des services de santé comportementale pour Kaiser Permanente Colorado.

Les médecins peuvent appeler des spécialistes de la médecine comportementale à des rendez-vous chaque fois qu’ils craignent qu’un patient ait besoin d’une évaluation de la santé mentale. Mais les spécialistes recherchent de manière proactive les rendez-vous à rejoindre en lisant les dossiers des patients avant leurs examens médicaux programmés, a déclaré Conley.

S’ils voient qu’un patient a des antécédents de dépression, de diabète non contrôlé ou un nouveau diagnostic de cancer, ils prévoient de se rendre au rendez-vous, a-t-elle déclaré.

“Ils entreront en fait dans la pièce avec le médecin de premier recours et parleront au membre des problèmes de santé chroniques”, a déclaré Conley.

“Nous aidons nos médecins à traiter la personne dans son ensemble.”

L’ensemble de l’arrangement est plus pratique pour le patient, sans parler du prix moins élevé, car il n’est facturé que pour un rendez-vous de soins primaires et non pour un rendez-vous de santé mentale. Et, parce qu’ils voient un professionnel de la santé mentale lors d’un examen médical régulier, cela efface la stigmatisation toujours associée au fait d’entrer dans une clinique de santé mentale, a déclaré Conley.

“Avant ce programme, ils devaient appeler et obtenir un rendez-vous avec un thérapeute”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, ils peuvent facilement consulter le médecin de soins primaires qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance et recevoir ce service.”

“La santé comportementale est la santé”

Au cours des deux dernières années, le programme de santé comportementale UCHealth a compté 40 100 rendez-vous thérapeutiques pour environ 8 500 patients, a déclaré Carrie Brauninger, directrice de l’intégration de la santé comportementale pour le groupe médical UCHealth.

Brauninger, qui voit des patients deux jours par semaine à Littleton, a déclaré qu’elle rencontrait désormais plus de patients qui n’avaient jamais vu un professionnel de la santé mentale auparavant qu’elle ne l’avait jamais fait dans ses emplois précédents, signe que la configuration intégrée atteint de nouveaux patients.

“Notre mission est d’accroître l’accès et de réduire la stigmatisation liée à la santé comportementale, et de vraiment normaliser le fait que la santé comportementale est la santé”, a-t-elle déclaré.

UCHealth a lancé son initiative de santé comportementale en février 2020, un mois avant que la pandémie de COVID ne frappe le Colorado. L’État manquait de personnel de santé mentale avant le coronavirus et la pénurie est devenue plus grave depuis lors, alors que de plus en plus de personnes cherchaient un traitement pour l’anxiété et la dépression et que le personnel surchargé quittait la profession.

Cette pénurie a signifié qu’il faut plus de temps pour embaucher des postes de santé comportementale, même dans des systèmes mieux rémunérés tels que UCHealth et Kaiser.

Les centres de santé mentale communautaires du Colorado, qui desservent des patients sous Medicaid ou qui ne sont pas assurés et n’ont pas les moyens de payer, disent avoir a eu le plus de mal à trouver du personnel car ils offrent généralement des salaires inférieurs à ceux des systèmes hospitaliers. Et maintenant, ils sont en concurrence pour embaucher des travailleurs avec des systèmes de santé qui intensifient les offres de santé mentale et des startups qui offrent des conseils virtuels via une application ou un écran d’ordinateur.

Les agents de santé comportementale abordent les changements de mode de vie après un cancer et une crise cardiaque

Kristin Orlowski, psychologue et responsable de l’équipe d’intégration de la santé comportementale d’UCHealth, offre une thérapie aux patients d’une clinique de soins primaires à Sterling Ranch, une communauté de maisons colorées à deux étages à l’ouest de Highlands Ranch. Lorsque le médecin de la clinique voit un patient souffrant d’insomnie ou de dépression, il lui dit qu’Orlowski est juste au bout du couloir.

Orlowski se présentera si elle n’est pas avec un autre patient, et le patient peut sortir du bureau avec un rendez-vous de santé mentale sur les livres.

Dans des emplois antérieurs, Orlowski a travaillé dans des cliniques privées de santé mentale et des soins de santé mentale communautaires, et a eu du mal à se connecter avec les médecins de soins primaires des patients pour discuter de la meilleure façon de fournir des soins complets. “Vous ne pouvez pas séparer la santé physique et comportementale”, a-t-elle déclaré.

Dans certains cas, c’est le thérapeute qui soupçonne qu’il y a des problèmes médicaux provoquant des symptômes qui pourraient à première vue ressembler à des problèmes de santé mentale, comme un patient qui s’est récemment plaint d’un manque de concentration. Il s’est avéré que la patiente avait une condition médicale qui entraînait un manque d’oxygène dans son cerveau.

Dans certains cas, les patients ont besoin d’un spécialiste de la santé comportementale pour les aider à changer leurs habitudes alimentaires et d’exercice après un diagnostic de diabète, ou parce qu’ils se sentent déprimés à l’idée de changer leurs habitudes alimentaires et d’exercice après une crise cardiaque, a-t-elle déclaré.

Et puisque le psychologue et le médecin sont dans le même bureau et utilisent les mêmes dossiers de santé électroniques, ils peuvent voir les notes de l’autre, le catalogue des symptômes et des médicaments, et tout diagnostic antérieur.

“Les patients ne se souviennent pas toujours de certaines choses au sujet de leur histoire”, a déclaré Orlowski. “Ils ne se souviennent pas toujours de tous les détails.”

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