Un nouveau étude Publié dans Le Journal de psychologie explique que les goûts des médias sociaux sur des plateformes comme Instagram pourraient avoir une pertinence sociale significative pour les adolescents ayant des motivations élevées de comparaison sociale et de recherche de commentaires. La recherche suggère que ces adolescents pourraient être émotionnellement plus sensibles aux commentaires reçus.

“Instagram est configuré comme une plate-forme où les utilisateurs sont constamment exposés à des processus de comparaison sociale, qui deviennent particulièrement pertinents à l’adolescence lorsque des processus de construction identitaire ont lieu”, explique Maria Carmen Herrera de l’Université de Grenade en Espagne. “Cependant, les différences individuelles basées sur la comparaison sociale peuvent affecter la façon dont les utilisateurs traitent les informations contenues sur les sites de réseaux sociaux et, par conséquent, comment cela affecte le bien-être psychologique des utilisateurs.”

Pour comprendre les effets des likes sur les réseaux sociaux sur les adolescents, les chercheurs ont demandé à un groupe d’adolescents participants d’imaginer une situation hypothétique où ils postaient une photo sur Instagram qui recevait peu ou beaucoup de likes, selon le groupe expérimental auquel ils appartenaient.

Ils ont suivi cela avec un exercice où les participants ont également exprimé leurs réactions émotionnelles (et leur intensité) à travers des emojis.

Deux découvertes principales ont émergé :

  1. Les adolescents qui imaginaient recevoir peu de likes dans la situation hypothétique ont montré des émotions négatives significativement plus élevées et moins d’émotions positives
  2. Cela a été amplifié pour les adolescents qui ont montré une forte tendance à se comparer socialement à leurs pairs, et chez les adolescents plus âgés (15-18 ans)

“Les résultats sont cohérents avec le fait que les processus de comparaison sociale et la recherche de renforcement social deviennent particulièrement pertinents à la fin de l’adolescence, lorsque les processus de construction de l’identité ont lieu”, explique Herrera.

Ces problèmes peuvent avoir des conséquences profondes et à long terme pour les adolescents qui peuvent se poursuivre jusqu’à l’âge adulte.

Selon Herrera, les deux caractéristiques suivantes des sites de médias sociaux les rendent particulièrement attrayants pour les adolescents ayant des besoins élevés de comparaison sociale et de recherche de commentaires :

1. Ils peuvent être utilisés comme moyen d’autorégulation

Les sites de réseautage social peuvent aider les individus à contrer leurs déficiences et à répondre à leurs besoins psychologiques et sociaux. Cependant, lorsque les individus ne parviennent pas à répondre à leurs besoins et à leurs attentes grâce à l’utilisation des médias sociaux, ils peuvent éprouver des problèmes psychologiques à long terme tels que la perte d’estime de soi, des sentiments de solitude, un faible soutien social perçu, la dépression et l’anxiété.

“L’utilisation intensive des sites de médias sociaux a été associée à une augmentation des problèmes d’image corporelle, à l’objectivation de soi, à la comparaison sociale, à l’envie, ainsi qu’à la probabilité de souffrir et de s’engager dans la cyberintimidation”, souligne Herrera.

2. Ils peuvent être utilisés comme un outil de « surveillance sociale »

Les utilisateurs des médias sociaux sont impliqués dans un processus réciproque connu sous le nom de « surveillance sociale » dans lequel ils gèrent non seulement soigneusement leurs propres publications, mais vérifient également le contenu que les autres publient sur leurs profils et leurs propres mises à jour du point de vue des autres.

“Ces dynamiques de surveillance sociale semblent avoir un impact significatif sur les utilisateurs car elles conceptualisent ce qui est normal, souhaitable et populaire dans la communauté en ligne”, explique Herrera. “Les gens se perçoivent souvent comme pires et éprouvent des états émotionnels défavorables (par exemple, frustration, colère, envie) à la suite de ces auto-évaluations, ce qui, à long terme, peut entraîner de graves problèmes psychologiques.”

Conclusion: Pour l’avenir, Herrera espère voir davantage de recherches visant à examiner l’efficacité des programmes de prévention et d’intervention existants sur l’utilisation responsable des médias numériques, car le développement et la mise à jour rapides des technologies signifient que la recherche et l’intervention pratique doivent être soumises à une constante évaluation et révision.

“Il est essentiel de revoir les programmes éducatifs existants et de promouvoir le développement de nouveaux qui préviennent et traitent efficacement l’utilisation problématique d’Internet à un âge précoce”, conclut Herrera.

Une interview complète avec les psychologues María Dolores Sánchez et Maria Carmen Herrera discutant de leurs nouvelles recherches peut être trouvée ici : Les likes sur les réseaux sociaux peuvent changer la façon dont vous percevez la réalité et vous-même

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