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Selon un étude approfondie que mes collègues et moi avons publié en juin dans la revue Clinical Psychology Review.

Nous avons constaté que les troubles mentaux diagnosticables, ainsi que certains symptômes courants tels que l’anxiété et l’inquiétude, ont un « prix cognitif ». Nous avons appelé ce phénomène “Le Facteur C” – abréviation de dysfonctionnement cognitif. Cela peut être défini soit comme des performances inférieures aux tests cognitifs, soit comme une réduction des capacités cognitives, telles que l’attention et la mémoire. Notre analyse suggère qu’il peut être trouvé à travers les troubles et qu’il fait partie intégrante d’une mauvaise santé mentale.

Notre équipe a analysé les données de toutes les méta-analyses et revues systématiques existantes de la fonction cognitive dans tous les troubles reconnus par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Nous avons inclus 97 méta-analyses couvrant 29 troubles. Dans l’ensemble, notre étude a intégré des données provenant de plus de 200 000 personnes.

Au cours des dernières décennies, les troubles mentaux sont devenus de plus en plus présent aux États-Unis et dans le monde, en particulier chez les jeunes adultes et les adolescents. Avant même la pandémie, 1 Américain sur 5 souffre d’un trouble mental.

L’étude la plus complète à ce jour examinant la prévalence mondiale des troubles mentaux prévoit que 55 % des Américains répondre aux critères d’au moins un trouble mental au cours de leur vie. Notamment, cette étude – qui a été menée il y a 15 ans – a examiné les troubles diagnosticables. Mais la prévalence de l’expérience au cours de la vie de symptômes cliniquement significatifs dans la population générale est beaucoup plus élevée. Par exemple, une étude a révélé que même si seulement 20 % environ des Américains répondront aux critères formels du trouble dépressif majeur au cours de leur vie, 62% des Américains ressentiront des symptômes significatifs de dépression.

Étant donné que nos résultats démontrent qu’une mauvaise santé mentale est associée à au moins un certain degré de dysfonctionnement cognitif, ce type de déficience peut être beaucoup plus fréquent qu’on ne le pensait auparavant.

Ces résultats sont importants car certains troubles mentaux peuvent être mal diagnostiqués en raison d’un dysfonctionnement cognitif. Par exemple, un étudiant qui se débat avec trouble obsessionnel compulsif on devrait s’attendre à avoir des difficultés dans des domaines tels que la concentration, l’organisation, la gestion du temps et la mémoire. Dans un tel cas, cependant, ces défis cognitifs ne proviennent pas de conditions telles que la dyslexie ou le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité, mais plutôt du TOC. Cette confusion potentielle peut conduire à un diagnostic erroné.

En effet, le TDAH, trouble caractérisé par des déficits des fonctions exécutives, est l’un des troubles les plus mal diagnostiqués dans tous les groupes d’âge. Selon une étude de 2010, environ 20 % des jeunes diagnostiqués avec le TDAH et recevant des médicaments sont mal diagnostiqués. De plus, les preuves montrent que les médecins prescrivent trop facilement médicaments stimulants pour les symptômes d’inattentionmême sans un diagnostic complet ou formel de TDAH.

Par conséquent, le manque de connaissances sur les dysfonctionnements cognitifs associés au TOC dans l’exemple ci-dessus pourrait conduire à un traitement inapproprié. En effet, les médicaments stimulants peut augmenter l’irritabilité et l’anxiété et exacerber le dysfonctionnement cognitif chez ces personnes. Il est donc crucial que les professionnels de la santé mentale acquièrent une meilleure compréhension de la façon dont la santé mentale et le dysfonctionnement cognitif vont de pair, en particulier dans le contexte d’une mauvaise interprétation des symptômes cognitifs.

Deux questions majeures ressortent des résultats de notre étude.

Premièrement, pourquoi tout problème de santé mentale important a-t-il un coût sous la forme d’un dysfonctionnement cognitif ? Cela semble surprenant étant donné que divers troubles de santé mentale diffèrent considérablement en termes de symptômes et de type d’interventions. Notre équipe travaille à démêler les facteurs qui peuvent nuire au fonctionnement cognitif, y compris une motivation réduite, un faible effort et une faible auto-efficacité.

Deuxièmement, quel est le véritable mécanisme sous-jacent à ce phénomène ? Par exemple, si nous constatons que la souffrance générale est commune à tous les troubles mentaux, quel est le mécanisme spécifique par lequel la souffrance entrave la performance aux tests cognitifs ? Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour examiner ces questions.

Amitai Abramovitch est professeur agrégé de psychologie à la Texas State University.

Cet article a été initialement publié le laconversation.com.

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