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FONCTIONNALITÉ (LA CONVERSATION) – Chaque fois qu’un massacre a lieu dans une école américaine, comme celle de la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, des discussions s’ensuivent souvent pour savoir si les responsables de l’école ont peut-être manqué des “drapeaux rouges”.

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En tant que chercheur spécialisé dans le soutien à la santé mentale des étudiants, je crois que ces discussions négligent des questions importantes. Pour prévenir la violence à l’école, la discussion doit changer. Plutôt que ce que les écoles ont manqué, l’accent devrait être mis sur la façon dont les écoles peuvent être plus proactives pour identifier les élèves ayant des besoins en santé mentale avant qu’ils ne montrent des signes de détresse.

Idéalement, les écoles devraient être le seul cadre dans lequel tous les jeunes ont constamment accès à des adultes bienveillants. Un enseignant typique du primaire passe plus de 1 000 heures avec des élèves par année scolaire et est donc dans une position idéale pour reconnaître les changements comportementaux et émotionnels chez les élèves.

Cependant, les enseignants reçoivent rarement une formation en santé mentale et comportementale, ce qui les rend plus susceptibles de se concentrer sur les comportements des élèves qui perturbent l’enseignement, comme l’agressivité et le fait de parler hors tour.

Il n’est pas surprenant que l’envoi d’enfants au bureau – connu dans le domaine sous le nom de référence de discipline de bureau – continue d’être un mécanisme principal pour identifier les étudiants ayant besoin de soutien émotionnel, comportemental et mental.

Défis pour être plus proactif

De plus en plus, les écoles ont adopté un cadre connu sous le nom d’interventions et de soutiens comportementaux positifs, un système proactif destiné à enseigner les compétences sociales essentielles et à prévenir les problèmes de comportement ultérieurs. Le système vise à créer un environnement scolaire positif grâce à un soutien aux niveaux de l’école, de la classe et de l’individu.

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Cela comprend la définition d’attentes de comportement à l’échelle de l’école et l’aide aux enseignants dans la gestion de la classe. Plutôt que d’être punis pour un mauvais comportement, les élèves sont reconnus pour leur comportement positif.

Cependant, même dans les écoles qui utilisent des interventions et des soutiens comportementaux positifs, l’approche réactive consistant à utiliser des données sur la fréquence à laquelle les enfants sont envoyés au bureau est toujours utilisée.

Une approche problématique

Pourquoi les renvois disciplinaires sont-ils un problème? Considérez un processus de recommandation typique. La recherche a constamment montré que les étudiants masculins hispaniques et afro-américains sont envoyés au bureau à un rythme disproportionné.

Les comportements qui perturbent l’enseignement, comme parler hors tour, sont plus susceptibles de conduire à des renvois, tandis que les élèves ayant des préoccupations plus calmes et internes, comme l’anxiété ou le stress, sont souvent négligés. Les références disciplinaires ne sont pas fiables et fournissent rarement des informations sur la manière dont les écoles peuvent aider les élèves.

De nombreux plans de sécurité scolaire se sont concentrés sur des mesures de sécurité physique, telles que des détecteurs de métaux et des agents de ressources scolaires armés. Cependant, un plan de sécurité complet et efficace inclut la sécurité physique et psychologique.

Depuis 2012, je recherche des outils de dépistage universels comme moyen d’identifier de manière proactive les étudiants ayant besoin d’un soutien en santé émotionnelle ou mentale. Un outil de dépistage universel est une brève évaluation qui prend généralement moins de deux minutes et qui mesure les premiers indicateurs des besoins sociaux, comportementaux et émotionnels.

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Par exemple, une évaluation peut demander aux enseignants à quelle fréquence un élève se dispute et a un comportement impulsif ou est triste. On pose aux élèves les mêmes questions ou des questions similaires sur eux-mêmes. Un enseignant peut remplir un outil de dépistage sur chaque élève de la classe en moins de 30 minutes pour toute la classe.

Ces outils ne sont pas diagnostiques mais montrent plutôt les domaines généraux où un élève peut bénéficier d’une aide, comme les capacités d’adaptation émotionnelle et la gestion de la colère.

La détection précoce

Les recherches menées par mes collègues et moi au cours de la dernière décennie ont constamment révélé que les outils de dépistage détectent avec précision les élèves ayant besoin d’un soutien supplémentaire à l’école. Les preuves montrent qu’ils fonctionnent dans une large tranche d’âge et aident à déterminer le type d’intervention nécessaire.

La recherche a révélé que ces outils de dépistage montrent que les étudiants qui se déclarent à risque sont susceptibles d’avoir de mauvaises notes et des résultats inférieurs aux tests à l’échelle de l’État.

Mon collègue Stephen Kilgus, professeur agrégé de psychologie scolaire, et moi avons développé l’échelle de risque de comportement social, académique et émotionnel – également connue sous le nom de SAEBRS – qui a été utilisée dans les districts scolaires ruraux, suburbains et urbains à travers les États-Unis.

Augmentation de l’utilisation

Près d’un quart des écoles américaines utilisent désormais un type d’outil systématique pour évaluer la santé mentale et émotionnelle des élèves. Cela représente environ 13 % en 2014.

Et pourtant, la majorité des écoles n’utilisent pas ce genre d’outils proactifs. Les administrateurs citent les coûts, le temps et le manque de professionnels de la santé mentale à l’école comme des obstacles à l’utilisation des outils de dépistage.

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Malgré les coûts en temps et en argent, ces outils de dépistage peuvent être rentables à long terme. En fin de compte, les outils de dépistage connectés aux systèmes de prévention peuvent réduire les problèmes de comportement importants jusqu’à 50 % et les suspensions de 22 %. Il en résulte des économies substantielles de temps et d’argent.

Pour commencer, les plans de dépistage doivent inclure qui remplit l’outil de dépistage. Il est essentiel d’avoir à la fois le point de vue de l’enseignant et celui de l’élève.

De nouvelles recherches ont démontré l’avantage des évaluateurs multiples. Les élèves dès l’âge de la maternelle peuvent utiliser les outils pour signaler leurs besoins en santé mentale lorsque les outils, qui présentent un langage adapté aux enfants.

En soutenant un certain nombre d’écoles locales, nous avons constaté que les enseignants ont déclaré que 40 % des élèves avaient besoin de soutien, tandis que 70 % des élèves ont déclaré avoir besoin de soutien. La voix des élèves est un élément essentiel de la communication des besoins en santé mentale.

En décembre 2021, le chirurgien général américain Vivek Murthy a rapporté que la pandémie avait aggravé la crise de santé mentale des jeunes du pays.

Alors que notre société continue de lutter contre les fusillades de masse dans les écoles, les écoles doivent jouer un rôle essentiel dans la prévention de futures tragédies. Une prévention efficace nécessite une évaluation proactive. Les dépistages universels se sont révélés efficaces pour favoriser le bien-être des élèves. La question est de savoir si les écoles les utiliseront.

Écrit par NATHANIEL VON DER EMBSE, Université de Floride du Sud.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original ici.

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