Le projet de santé mentale est une initiative du Seattle Times axée sur la couverture des problèmes de santé mentale et comportementale. Il est financé par Ballmer Group, une organisation nationale axée sur la mobilité économique des enfants et des familles. Le Seattle Times maintient le contrôle éditorial sur le travail produit par cette équipe.

David, un étudiant en deuxième année de prémédecine à l’Université de Washington, avait l’habitude de jongler avec un emploi du temps chargé : il était lutteur, nageur et coureur au lycée et travaillait 20 heures par semaine en plus d’une charge de cours complète.

Pourtant, lorsqu’il est finalement arrivé sur le campus cette année scolaire – assistant à des laboratoires en personne pour la première fois après deux ans de travail en ligne – le stress bouillonnait. Être sur le campus était stimulant et excitant, mais il sentait que des attentes plus élevées venaient avec l’apprentissage en personne.

“J’avais l’impression que je devais appuyer à fond sur la pédale 100% du temps, sinon tout allait s’effondrer”, a déclaré David, qui a demandé que seul son deuxième prénom soit utilisé par souci de parler sur les problèmes de santé mentale pourrait le disqualifier de futures opportunités professionnelles.

“C’est juste arrivé à ce point où je ne pouvais plus continuer à mettre le pied à terre”, a-t-il déclaré.

En janvier, David a eu un épisode maniaque – une période de comportement extrêmement exalté, irritable ou énergique – et ses frères de fraternité l’ont emmené au centre médical UW sur le campus, où il a été surveillé pendant la nuit. Il voit maintenant un thérapeute chaque semaine au centre de conseil UW.

David et de nombreux autres étudiants maintenant de retour sur les campus universitaires subissent non seulement le stress lié à l’entrée dans l’âge adulte, mais aussi le fardeau supplémentaire de la pandémie de COVID-19 en toile de fond. Et bien que David ait eu la chance d’obtenir des soins de santé mentale, de nombreux étudiants connaissent de longs délais d’attente pour voir un conseiller alors que l’UW et d’autres universités de l’État de Washington ont du mal à répondre à la demande.

Même avant la pandémie, les systèmes de conseil des collèges et universités ne pouvaient pas fournir suffisamment de services aux étudiants. Le COVID-19 a exacerbé le problème, et il s’est aggravé à mesure que les étudiants retournaient en classe en personne.

Pénurie de personnel

Au cours d’une année scolaire moyenne, le centre de conseil UW accueille environ 4 000 étudiants – pour la plupart des étudiants de premier cycle – sur une population de 46 000 habitants sur le campus de Seattle. Au début de la pandémie en 2020, la demande de services a chuté alors que les étudiants étaient mis en quarantaine à la maison, selon le personnel du centre. Les étudiants hors de l’État n’étaient pas éligibles à la téléthérapie de l’université, et certains nouveaux étudiants ne savaient même pas que des services de conseil étaient à leur disposition.

En 2021, avec le retour des cours en personne, la demande de services a de nouveau augmenté. Surtout en tant qu’approche finale, les étudiants demandent de l’aide pour gérer le stress.

Selon un 2020 rapport sur la santé mentale des étudiants à l’UW, environ 28% des étudiants venant pour des services ont signalé une dépression, suivie de l’anxiété et des troubles de l’alimentation. Plus d’un quart ont reçu un diagnostic de trouble mental à un moment donné, et 1 sur 5 a signalé des actes d’automutilation non suicidaires. Les jeunes femmes et les hommes utilisent le centre en nombre égal, bien que les clients soient principalement blancs et asiatiques.

Ressources sur la santé mentale du Seattle Times

Bien qu’elle abrite l’un des meilleurs hôpitaux d’enseignement psychiatrique de la région, l’université n’a pas le personnel nécessaire pour aider tous les étudiants qui veulent ou ont besoin de services. Actuellement, le centre de conseil UW compte 34 membres du personnel, dont des psychologues agréés, des travailleurs sociaux et des thérapeutes.

« Si nous pouvions servir tout le monde [our students]et nous avons pu les servir pour autant de séances qu’ils en avaient besoin, nous aurions besoin de plus de 200 conseillers, ce qui n’est honnêtement pas possible », a déclaré Natacha Foo Kune, psychologue et directrice du centre de conseil.

Et c’était avant que la pandémie ne stresse les étudiants et leurs familles, car les gens s’inquiétaient pour la santé, les finances et les problèmes politiques. Avec le virus, il y a aussi eu des moments de recalibrage pour les prestataires de santé mentale qui envisageaient leur avenir. L’université a perdu plusieurs de ses employés, bien qu’elle en ait depuis embauché d’autres.

Certains ont réalisé qu’ils pouvaient ouvrir un cabinet privé à domicile et être complets avec des clients de cabinet privé en quelques semaines – ils n’avaient pas besoin de traiter avec les assureurs et pouvaient travailler depuis leur salon.

« Ils gagnent plus d’argent en travaillant moins d’heures. Je ne peux pas blâmer les gens pour cela », a déclaré Foo Kune, notant que, en particulier pour les familles avec enfants et responsabilités de garde, l’option flexible convenait mieux.

Pour compenser, le centre donne la priorité aux étudiants qui ont besoin des niveaux de soins les plus élevés immédiatement – des étudiants comme David.

D’autres étudiants, comme Rachael McDonald, ne reçoivent pas de soins. Elle a attendu deux mois avant d’abandonner.

Étudiant junior en sciences politiques, McDonald a reçu un diagnostic d’anxiété et a contacté le centre de conseil UW en janvier pour s’installer avec un thérapeute et un psychiatre. Elle a été vue une fois pour une consultation et on lui a dit qu’elle pourrait peut-être voir quelqu’un en mars. Elle a appelé quelques fois de plus pour vérifier les annulations, mais a finalement cherché ailleurs un praticien privé.

“J’espérais vraiment obtenir [care at UW] parce que quand vous avez une équipe comme ça à l’école, ils peuvent communiquer avec une équipe de personnes handicapées », a déclaré McDonald. “[A team] qui peut dire : “Elle fait face à une anxiété très grave, nous pouvons donc lui accorder plus de temps pour le test ou la laisser le passer dans un environnement calme”. Cela rend d’autant plus difficile de se défendre parce que les ressources ne sont pas aussi accessibles. »

Longues attentes

Il n’y a pas que l’Université de Washington qui est confrontée à ce dilemme.

La Central Washington University a perdu 2 1/2 postes (certaines personnes travaillent à temps partiel) dans une équipe de 11 personnes. Ensemble, ils voient environ 1 000 étudiants par an, soit 10 % de la population étudiante.

Cindy Bruns, directrice des services de conseil aux étudiants de l’université d’Ellensburg, a déclaré que les étudiants n’avaient pas beaucoup d’options en dehors de l’école. “CWU existe vraiment dans un désert médical, en termes de ressources extérieures”, a-t-elle déclaré.

La ville a une agence de santé mentale en ville; Bruns dit que certaines personnes attendent jusqu’à environ six mois pour voir un praticien. Bien qu’il existe des thérapeutes privés, beaucoup ne prennent pas d’assurance. Selon Workforce Mapper de l’American Medical Association, il y avait deux psychiatres dans le comté lors du recensement de 2010; Bruns dit qu’elle n’en connaît pas maintenant.

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L’Université de l’État de Washington a également fait face à des pénuries de personnel, ce qui a entraîné des temps d’attente plus longs pour les étudiants.

“Idéalement, un étudiant pourrait être vu dans les deux à trois semaines”, a déclaré Jennifer Ellsworth, directrice des services de conseil et de psychologie sur le campus Pullman.

“Dernières vacances, [the wait time] a duré jusqu’à six semaines, ce qui est si décourageant à voir. Nous savons que six semaines plus tard, c’est une énorme partie du semestre. »

Une pénurie plus large de travailleurs en santé mentale est bien documentée dans l’État de Washington et dans tout le pays, mais pour les conseillers qui travaillent avec des étudiants, le problème précède la pandémie.

University Counselling Jobs, un site d’emploi en ligne, a enregistré une augmentation constante de la demande de prestataires au cours des cinq dernières années. Bien que COVID-19 ait amené de nombreux collèges et universités à mettre en place des gels d’embauche en 2020, cela a changé en 2021 et les offres d’emploi ont augmenté de 60% sur le site.

Selon un autre 2021 rapport Selon l’Association des directeurs de centres de conseil universitaires et collégiaux, plus de la moitié des centres de conseil ont signalé un roulement dans un ou plusieurs postes et 70 % ont signalé des difficultés de recrutement.

“La demande de soins dans les centres de conseil des collèges a largement dépassé le taux d’inscription”, a déclaré Meghann Gerber, ancienne directrice du centre de conseil UW qui exerce maintenant en pratique privée. “Il y a juste une proportion beaucoup plus importante de personnes qui ont besoin d’aide.”

Préoccupation à l’échelle du campus

L’expérience collégiale est une période de transition; un lieu où les jeunes apprennent, planifient le début de leur carrière professionnelle et explorent leurs identités. Mais l’université chevauche également une période où le cerveau de l’adolescent est encore en développement. Trois quarts des maladies mentales commencent à 24 anset le stress lui-même est un facteur connu dans le développement de problèmes de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété.

Des demandes de bourses aux cours compétitifs, les campus sont des environnements éprouvants. Ajoutez des prêts étudiants et des emplois à temps partiel, et cela peut créer un stress dévastateur. En 2012 rapport par l’Alliance nationale sur la maladie mentale a révélé que parmi les étudiants qui ont abandonné leurs études, 64 % ont déclaré que cela était lié à leur santé mentale.

Comme l’a dit McDonald, « Vous ne pouvez pas écrire un article si vous êtes trop déprimé ou trop anxieux. Vous pouvez essayer, mais cela ne sera pas aussi efficace que votre ligne de base normale. »

C’est pourquoi une intervention précoce est vitale, soulignent les experts. Les étudiants peuvent apprendre des mécanismes d’adaptation sains et commencer un traitement, ce qui peut avoir un effet positif sur le reste de leur vie.

Alors, comment les collèges peuvent-ils faire cela?

Foo Kune souligne deux changements clés : plus de financement et un changement culturel global sur les campus universitaires.

L’argent fédéral de la loi CARES de 2020 signifiait qu’un million de dollars supplémentaires étaient arrivés pour financer la santé mentale à l’UW. Le centre de conseil l’a utilisé pour contracter avec un service pour fournir des conseils à travers les États-Unis, et même à l’étranger, aux étudiants qui ne vivent pas à Washington. Pourtant, il en faut plus, a déclaré Foo Kune.

Elle espère également que, plutôt que d’avoir un centre de conseil comme principal filet de sécurité pour les besoins de santé mentale des étudiants, l’UW et d’autres campus demanderont aux professeurs, aux étudiants et au personnel de donner la priorité à la santé mentale.

Cela peut signifier des aménagements pour les étudiants comme des délais flexibles et davantage de services de prévention comme des groupes de soutien par les pairs et des programmes de bien-être pour la gestion du stress. Des étudiants comme David et McDonald conviennent que ces changements pourraient aider des étudiants comme eux à faire face aux défis de l’école dans un monde qui rebondit après une pandémie.

“La santé mentale des étudiants ne repose pas seulement sur les épaules des professionnels de la santé mentale”, a déclaré Foo Kune. “Cela repose en fait sur les épaules de tout le campus.”

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