Pour la plupart des gens, le concept d’hygiène évoque des images de se brosser les dents, d’appliquer un déodorant ou de prendre une douche : des pratiques simples et quotidiennes pour garder votre corps propre et sain.

Mais les prestataires de santé mentale disent que votre esprit peut également bénéficier d’une mise au point rapide le matin. Consacrer ne serait-ce que 15 minutes à l’hygiène de la santé mentale chaque jour peut apporter une foule d’avantages, allant d’une humeur améliorée et de meilleures relations à une concentration encore plus profonde et à une créativité accrue.

“L’hygiène de la santé mentale comprend des pratiques simples qui améliorent notre qualité de vie en prévenant les comportements négatifs et en assurant une stabilité émotionnelle”, a-t-il déclaré. Hui Qi TongPhD, un Médecine de Stanford professeur agrégé clinique de psychiatrie et de sciences du comportement qui dirige le programme de pleine conscience à Centre de médecine intégrative de Stanford.

Ce concept d’entretien quotidien de la santé mentale remonte à 1909, lorsque l’ancien patient psychiatrique et défenseur de la santé mentale Bières Clifford a fondé le Comité national pour l’hygiène mentale, voué à la prévention de la maladie mentale par des comportements positifs.

Pour certaines personnes, l’hygiène de la santé mentale signifie consacrer quelques minutes de leur routine matinale à la méditation, aux étirements ou à la marche – mais Tong dit que presque toutes les activités peuvent être éligibles, tant que vous faites attention à ce que vous faites pendant que vous effectuez la tâche. . En fait, même se brosser les dents peut faire partie de l’hygiène de la santé mentale lorsqu’il est pratiqué de manière délibérée.

“Se brosser les dents en pleine conscience fait en fait partie des exercices à domicile pour les Programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience”Tong a dit.” Dans le programme, les membres du groupe sont invités à exécuter intentionnellement ces routines apparemment insignifiantes, souvent négligées, plutôt qu’en pilote automatique comme nous le faisons habituellement. “

Un esprit concentré est un esprit heureux

Études ont montré que les adultes américains passent près de la moitié de leurs heures d’éveil dans un état d’errance mentale, avec leur attention concentrée sur autre chose que la tâche directement devant eux. “Si souvent, nous sommes distraits”, a déclaré Tong, “et pas vraiment là mentalement avec les choses que nous faisons.”

En outre, rechercher montre également que lorsque les participants ont déclaré prêter attention à une tâche à accomplir – même une tâche simple et répétitive – ils signalent des niveaux élevés de bonheur.

“C’est pourquoi prêter attention aux routines quotidiennes peut avoir un si grand impact, en particulier pour les personnes occupées et très accomplies”, a déclaré Tong. “Nous voulons tous réaliser de grandes choses, mais ironiquement, c’est prêter attention aux plus petites choses qui peuvent aider. .nous y arriver.”

Avoir un esprit heureux et concentré nous aide à être plus créatifs et productifs, a déclaré Tong, et susceptibles d’avoir de meilleures relations avec les autres. Heureusement, apprendre à se concentrer ne signifie pas forcément se diriger vers une retraite de méditation d’un mois ; vous pouvez commencer à pratiquer l’hygiène de la santé mentale où que vous soyez.

Faites attention aux cinq sens

Tong recommande de commencer par une activité que vous faites chaque jour. Se brosser les dents est l’un des choix les plus populaires des participants à ses cours. “Pour commencer”, a-t-elle dit, “vous devez simplement vous assurer qu’à partir de maintenant, chaque fois que vous vous brossez les dents, vous restez avec l’activité de brossage.”

Cela signifie ne pas planifier votre journée ou ruminer ce que votre partenaire a dit au petit-déjeuner, mais plutôt vous concentrer sur la myriade d’expériences sensorielles associées au brossage des dents.

“Ressentez la sensation des poils contre vos gencives et vos dents”, a déclaré Tong. “Remarquez la température de l’eau et le goût du dentifrice, et soyez conscient de ce que fait votre autre main. Lorsque je demande aux membres de mon groupe, ils disent généralement : ” Oh ! Je n’ai aucune idée de ce que fait mon autre main. “

Une grande chose à propos de cette pratique de pleine conscience, a déclaré Tong, est qu’elle ne prend pas de temps supplémentaire – vous passez les mêmes deux minutes à vous brosser les dents, que vous soyez attentif ou non, et c’est également vrai pour la conduite consciente, l’alimentation consciente et même laver la vaisselle en toute connaissance de cause.

“Avant, je détestais faire la vaisselle”, a déclaré Tong. “Mais maintenant, ma famille plaisantera, ‘C’est votre chance d’être conscient.’ Et ils ont raison. Je me tiens devant l’évier, je lave intentionnellement chaque vaisselle et, si mon esprit s’égare, je le ramène simplement au savon et à l’eau. Si vous utilisez un lave-vaisselle, appliquez la même attention à la façon dont vous charger les bols, les assiettes et les ustensiles.”

Construire un cerveau plus calme

Cette pratique peut sembler simple, mais Tong dit qu’il est incroyablement difficile d’obtenir une attention soutenue, surtout avec tant d’appareils et de distractions qui se disputent notre attention. Par exemple, un étude 2015 commandé par Microsoft a révélé que la durée moyenne d’attention humaine est passée de 12 secondes en 2002 à huit secondes en 2015.

Heureusement, a déclaré Tong, la recherche suggère également que le cerveau est incroyablement adaptable. “La neuroplasticité signifie que notre système nerveux a de la flexibilité et peut changer son fonctionnement et même sa structure.”

Par exemple, après huit semaines d’un programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience, des chercheurs de Harvard ont découvert diminution de l’activité dans et amincissement de l’amygdale – la structure cérébrale responsable des réactions de peur et de stress.

“Le fait est que le cerveau n’est pas figé”, a déclaré Tong. “C’est un organe d’expérience. Donc, si vous faites quelque chose de manière répétée, comme la méditation, le piano ou l’exercice, ils ont tous le potentiel de modifier le système nerveux.”

Tong commence sa journée avec 15 minutes de méditation assise, suivies d’exercices doux comme le Tai Chi ou le Qi Gong, qui impliquent des mouvements conscients centrés sur le corps avec des avantages bien établis d’amélioration du bien-être, à la fois physique et mental.

Elle encourage toute personne intéressée par le concept d’hygiène de la santé mentale à trouver ce qui fonctionne pour elle en expérimentant en apportant une attention consciente à différentes activités.

“Les gens pourraient s’inquiéter, cela semble être une chose de plus à faire et se demander si cela en vaut la peine. Mais ces routines triviales font déjà partie de nos vies”, a déclaré Tong. “Mais si vous faites ces activités avec pleine conscience, elles peuvent changer vos expériences et votre rapport aux activités, et peuvent apporter des avantages durables.”

photo par Marina Zlochin

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