Femme portant un tracker de fitness

De nouvelles recherches révèlent que les effets de l’exercice sur le cerveau sont nuancés, avec différentes formes et intensités ayant des effets différents sur votre santé cognitive et mentale.

L’exercice peut améliorer votre santé mentale et cognitive, mais toutes les formes et intensités d’exercice n’affectent pas le cerveau de la même manière. En fait, selon une nouvelle étude de Dartmouth, les effets de l’exercice sont beaucoup plus nuancés. Il a constaté que des intensités spécifiques d’exercice sur une longue période de temps sont associées à différents aspects de la mémoire et de la santé mentale. Les résultats ont été récemment publiés dans la revue Rapports scientifiques et donner un aperçu de la façon dont l’exercice pourrait être optimisé.

“La santé mentale et la mémoire sont au cœur de presque tout ce que nous faisons dans notre vie quotidienne”, déclare l’auteur principal Jeremy Manning. Il est professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales à Dartmouth. “Notre étude tente de jeter les bases pour comprendre comment différentes intensités d’exercice physique affectent différents aspects de la santé mentale et cognitive.”

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 113 utilisateurs de Fitbit. On leur a demandé d’effectuer une série de tests de mémoire, de répondre à quelques questions sur leur santé mentale et de partager leurs données de condition physique de l’année précédente. Les scientifiques s’attendaient à ce que les individus plus actifs aient de meilleures performances de mémoire et une meilleure santé mentale, mais les résultats étaient plus nuancés. Les participants qui avaient tendance à faire de l’exercice à faible intensité réussissaient mieux à certaines tâches de mémoire tandis que les personnes qui faisaient de l’exercice à haute intensité réussissaient mieux à d’autres tâches de mémoire. Les personnes qui étaient plus intensément actives ont également signalé des niveaux de stress plus élevés, tandis que celles qui faisaient régulièrement de l’exercice à des intensités plus faibles présentaient des taux de dépression et d’anxiété plus faibles.

Les recherches antérieures se sont généralement concentrées sur les effets de l’exercice sur la mémoire sur une période relativement courte, par exemple sur plusieurs jours ou semaines. Cependant, les scientifiques de Dartmouth voulaient analyser les effets sur une échelle de temps beaucoup plus longue. Les données recueillies comprenaient les fréquences cardiaques moyennes, le nombre de pas quotidiens, le temps passé à faire de l’exercice dans différentes «zones de fréquence cardiaque» telles que définies par FitBit (repos, hors plage, combustion des graisses, cardio ou pic) et d’autres informations. collectées sur une année civile complète. Les participants à l’étude ont été recrutés en ligne auprès de Mechanical Turk d’Amazon, une main-d’œuvre externalisée.

Il y avait quatre types de tâches de mémoire utilisées dans l’étude, qui ont été conçues pour sonder différents aspects des capacités des participants, sur différentes échelles de temps. Deux séries de tâches visaient à tester la mémoire “épisodique” – le même type de mémoire utilisé pour se souvenir d’événements autobiographiques, comme ce que vous avez fait hier. Un autre ensemble de tâches a été développé pour tester la mémoire “spatiale” – le même type de mémoire utilisé pour mémoriser des emplacements, comme l’endroit où vous avez garé votre voiture. La dernière série de tâches visait à tester la mémoire “associative” – ​​la capacité de se souvenir des connexions entre les concepts ou d’autres souvenirs.

Les participants qui avaient été plus actifs au cours de l’année précédente avaient tendance à afficher de meilleures performances de mémoire dans l’ensemble. Cependant, les domaines spécifiques d’amélioration dépendaient des types d’activités pratiquées par les personnes. Les chercheurs ont découvert que les participants qui s’entraînaient souvent à des intensités modérées avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire épisodique tandis que ceux qui s’entraînaient souvent à des intensités élevées réussissaient mieux les tâches de mémoire spatiale. Les participants sédentaires qui faisaient rarement de l’exercice avaient généralement de moins bons résultats aux tâches de mémoire spatiale.

L’équipe de recherche a également identifié des liens entre la santé mentale des participants et leurs performances de mémoire. Les participants souffrant d’anxiété ou de dépression autodéclarée avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire spatiale et associative. Les personnes atteintes d’un trouble bipolaire autodéclaré avaient tendance à mieux réussir les tâches de mémoire épisodique. Ceux qui ont signalé des niveaux de stress plus élevés avaient tendance à avoir de moins bons résultats sur les tâches de mémoire associative.

Toutes les données et le code ont été mis gratuitement à disposition par l’équipe de recherche sur Github pour quiconque souhaite explorer ou mieux comprendre l’ensemble de données.

“En ce qui concerne l’activité physique, la mémoire et la santé mentale, il y a une dynamique très compliquée en jeu qui ne peut pas être résumée en des phrases simples comme” la marche améliore votre mémoire “ou” le stress blesse votre mémoire “”, explique Manning. “Au lieu de cela, des formes spécifiques d’activité physique et des aspects spécifiques de la santé mentale semblent affecter différemment chaque aspect de la mémoire.”

Avec des recherches supplémentaires, les chercheurs affirment que leurs découvertes pourraient avoir des applications intéressantes. “Par exemple”, explique Manning, “pour aider les étudiants à se préparer à un examen ou à réduire leurs symptômes de dépression, des programmes d’exercices spécifiques pourraient être conçus pour aider à améliorer leurs performances cognitives et leur santé mentale”.

Référence : “Le suivi de la condition physique révèle des associations spécifiques à une tâche entre la mémoire, la santé mentale et l’activité physique” par Jeremy R. Manning, Gina M. Notaro, Esme Chen et Paxton C. Fitzpatrick, 15 août 2022, Rapports scientifiques.
DOI : 10.1038/s41598-022-17781-0

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