La mort de l’iPod a été longue à venir. D’une manière ou d’une autre, cela fait déjà huit ans qu’Apple a abandonné l’iconique iPod classic. Néanmoins, la nouvelle de cette semaine selon laquelle Apple interrompt son dernier iPod, le tactile est significatif : cela marque officiellement la fin officielle d’un produit qui a permis à l’entreprise de connaître deux décennies de succès.

Beaucoup a été écrit sur comment l’iPod a changé la fortune d’Apple, transformant l’entreprise d’un fabricant d’ordinateurs influent mais de niche en l’une des plus grandes entreprises au monde. De même, l’effet de l’iPod sur l’industrie de la musique parle presque de lui-même à ce stade. L’appareil a lentement mais sûrement mis fin au règne du CD et a déplacé les gens vers un monde dans lequel ils pouvaient simplement acheter une poignée de chansons d’un album au lieu de payer 15 $ pour le tout sur un disque en plastique.

C’est probablement pourquoi la mort de la marque iPod ne semble pas si notable, malgré le fait que j’étais un des premiers utilisateurs d’iPod qui s’est rapidement lancé dans l’écosystème d’Apple. Il était inévitable qu’Apple finisse par cesser de vendre l’iPod touch, tout comme la fin de l’iPod classic en 2014 se faisait attendre.

C’est probablement parce que la technologie grand public et les industries de la musique ont depuis longtemps abandonné l’iPod. Il n’est pas exagéré de dire que l’iPod a inversé à la fois la fortune d’Apple et celle de l’industrie du disque – mais nous avons depuis vu un autre changement sismique qui a rendu l’iPod presque aussi pittoresque que le CD.

L’iPod a été responsable de plusieurs changements majeurs dans la façon dont la musique est consommée. Dans les années 2000, les ventes de CD ont commencé à chuter alors que de plus en plus de personnes ont commencé à acheter de la musique via des vitrines numériques comme l’iTunes Music Store. Là, vous pouviez obtenir un album pour 10 $ ou une seule chanson pour 1 $, une remise importante par rapport aux CD de l’époque. Et alors que de nombreuses personnes achetaient encore des albums complets, le découplage des chansons du disque a propulsé les CD et les listes de lecture personnalisés au premier plan de la façon dont les gens écoutaient de la musique. L’iPod et l’iTunes Store ont tué la romance (et le fardeau) d’une bibliothèque musicale physique tout en donnant aux auditeurs plus de liberté dans la façon dont ils achetaient et écoutaient de la musique.

Mais en 2022, l’industrie de la musique a subi un deuxième changement radical. Pour beaucoup, le concept de posséder de la musique est obsolète. Spotify, Apple Music et autres nous ont complètement déplacés vers un endroit où nous payons pour l’accès – à un catalogue de quelque 90 millions de chansons – et non pour la propriété. L’idée de l’album est encore moins importante aujourd’hui qu’elle ne l’était à l’apogée de l’iPod, car les services de streaming nous ont organisé des listes de lecture, en fonction de nos historiques d’écoute et de ce qui est populaire. Apple, Spotify et leurs concurrents sont désormais les DJ de facto, guidant les auditeurs vers de nouvelles musiques comme les DJ radio l’ont fait pendant des décennies.

Une grande partie du discours de Steve Jobs pour l’iTunes Store était qu’il s’agissait d’une réponse au piratage et d’un moyen pour les créateurs de musique d’être payés. L’idée était que le magasin offrirait une expérience considérablement améliorée par rapport aux applications de piratage sommaires afin que les gens ne voient pas d’inconvénient à payer quelques dollars ici et là pour télécharger des chansons, remettant ainsi de l’argent dans les poches des artistes.

À l’ère du streaming, cependant, le débat sur le équité des paiements de musique en streaming aux artistes et auteurs-compositeurs fait rage. Alors que l’iTunes Store était le premier endroit où Apple a présenté son prise controversée de 30 %il y a eu une augmentation scandale ces dernières années sur la façon dont Spotify répartit les paiements pour les artistes en fractions de centime par flux. Les musiciens ont souvent gagné plus d’argent grâce aux tournées et aux ventes de marchandises qu’aux ventes d’albums, et maintenant que la plupart des gens diffusent plutôt qu’ils n’achètent de la musique, cet écart s’est encore creusé. (C’est sans mentionner combien d’artistes à succès ont réalisé des revenus de tournée depuis la pandémie de COVID-19.)

Tout comme l’industrie de la musique a évolué depuis sa transformation alimentée par l’iPod dans les années 2000, l’industrie de la technologie grand public ne ressemble plus à celle dans laquelle l’iPod était dominant. L’iPod a été conçu comme un appareil qui faisait bien une chose : lire votre musique et votre bibliothèque de podcasts. Bien sûr, il a repris d’autres fonctionnalités au fil des ans (notamment l’affichage de vos photos et la lecture de vidéos), mais la musique a toujours été sa raison d’être.

Un certain nombre d’autres appareils à usage unique ont prospéré à la même époque. Amazon a lancé le premier Kindle en 2007, les appareils photo numériques se sont largement répandus tout au long de la décennie et la caméra Flip Video a eu un bref moment sous les projecteurs, Juste pour en nommer quelques-uns. Mais le smartphone moderne, qu’Apple a lui-même introduit avec l’iPhone, a largement éliminé le besoin d’un lecteur de musique dédié, sans parler de la plupart des autres gadgets spécialement conçus. Nous sommes maintenant depuis 15 ans dans une ère de convergence, où le smartphone est l’appareil le plus polyvalent et le plus important que nous portons.

Ce n’est pas un hasard si le dernier iPod vendu par Apple était l’iPod touch, un appareil qui est essentiellement un iPhone sans le téléphone. Pendant des années, c’était une bonne option pour les enfants ou les personnes qui ne pouvaient pas se permettre un iPhone, mais donner un téléphone aux enfants n’est plus le tabou qu’il était autrefois, tandis que les plans de paiement mensuels signifient que plus de gens peuvent se le permettre. On ne sait pas à qui était destiné l’iPod touch en 2022.

Apple est peut-être en train de débrancher l’iPod maintenant, mais le monde a évolué il y a des années. Nous avons dépassé le point où ceux d’entre nous qui sont nostalgiques de l’iPod peuvent être considérés comme jeunes ; Si la montée en puissance de l’iPad a été une expérience déterminante pour vous, vous êtes probablement au mieux un millénaire plus âgé. Je ne dis pas tout cela pour minimiser l’importance de l’iPod, cependant. Au contraire, regarder le chemin parcouru au cours des 20 dernières années révèle à quel point l’iPod a été transformateur pour la musique et pour la technologie.

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