Ce soldat à la retraite est en train de fabriquer une menthe qui apprend aux faux guerriers à se battre sur leur ordinateur.

Marc Neaceun ancien sergent du renseignement de l’armée, explique aux gens comment jouer au jeu vidéo “League of Legends” – le jeu le plus populaire joué à un niveau compétitif dans le monde.

Alors que les sports électroniques gagnent du terrain — même être considéré comme un événement olympique — le bassin d’entraîneurs est encore restreint et le Virginien de 33 ans a saisi l’occasion. Il estime avoir gagné 700 000 $ l’an dernier.

“Je suis l’un des premiers entraîneurs de jeux vidéo, donc je n’ai pas vraiment à me battre pour fidéliser les clients, aussi idiot que cela puisse paraître”, a déclaré Neace, qui a effectué une tournée en Afghanistan au cours d’une carrière militaire de quatre ans. “Si un entraîneur de fitness entendait cela, il dirait:” C’est incroyable “, car c’est une industrie tellement compétitive et tout le monde sur Instagram est un influenceur de fitness de nos jours.”

Facturant 250 $ à 300 $ pour des sessions en ligne de 90 minutes, Neace forme plus de 1 000 clients par an – y compris le plaqueur défensif des 49ers Kalia Davis; le fondateur de Glassdoor, Robert Hohman ; et le populaire YouTuber et joueur de classe mondiale Richard Blevins, également connu sous le nom de Ninja.

Neace est devenu obsédé par le jeu à l’époque de l’accès Internet commuté, lorsque son père l’a laissé jouer à Command and Conquer, un jeu de stratégie militaire. Il est finalement devenu si bon que personne n’a même essayé de le battre.

Au lycée, Neace s’est faufilé dans un concours Halo 2 à l’Université du Maine, agissant en tant que sonnerie de l’équipe. Ils ont piétiné le concours et ont pris la première place, mais Neace n’a pas pu récupérer son prix de 100 $ lorsque les juges ont découvert qu’il n’était pas réellement étudiant là-bas.

“C’était le moment a-ha pour moi – d’avoir même l’opportunité de gagner quelque chose grâce au jeu”, a-t-il déclaré. “J’ai commencé à penser:” Il doit y avoir quelque chose de plus que je peux faire avec ça. “”

Marc Neace
Neace facture entre 250 $ et 300 $ pour des sessions en ligne de 90 minutes.
Marc Neace
Neace dit qu’il est “l’un des premiers entraîneurs de jeux vidéo”.
André Mags Photographie

En 2010, à 21 ans, il s’enrôle dans l’armée américaine. Servant dans la 3e brigade Stryker, 2e division d’infanterie, son travail reflétait les jeux auxquels il jouait – en parcourant d’énormes quantités de données et en préparant les soldats de combat sur la meilleure façon de mener à bien leur mission – mais avec beaucoup plus en jeu. Bien qu’il n’ait jamais vu de combat, son travail a directement affecté la vie de ses camarades soldats.

“Pendant que j’étais déployé, il y avait une perte de sommeil, beaucoup de stress et il y avait toujours ce sentiment de responsabilité – est-ce que j’en faisais assez pour que ces gars prennent les bonnes décisions sur le champ de bataille?” il a dit.

Le parcours de Neace pour devenir un entraîneur de jeu à succès a été une corvée de 10 ans pleine de difficultés financières, de longues heures de création de contenu YouTube et d’humilité, en particulier lorsque sa femme et lui ont dû emménager avec ses parents.

Marc Neace
Le succès du coach de jeu ne s’est pas produit du jour au lendemain – il a consacré 10 ans aux vidéos YouTube.
AFP via Getty Images

Il se sentait comme le mec d’un groupe de garage naissant qui aurait dû abandonner ses rêves de succès il y a des années.

“Même mes propres parents me disaient : ‘Quand vas-tu avoir un vrai boulot ?'”, a-t-il dit.

Sa femme l’a encouragé à créer son propre site Web où il a initialement facturé 100 $ pour une séance de coaching, et cela a rapidement décollé. Au fil des heures supplémentaires et avec un flux constant de clients, il a pu tripler ses prix.

Joueur de Mark Neace
Neace dit que le pool d’entraîneurs de joueurs est très petit, ce qui lui permet de prospérer.
AFP via Getty Images/Christophe Archambault

Neace a déclaré qu’il ne recommanderait pas complètement aux gens de suivre ses traces.

“J’ai mis tous mes jetons au milieu de ce truc, et ça a marché, mais ça n’aurait pas pu être le cas”, a-t-il déclaré.

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