L’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook va dépenser 10 milliards de dollars cette année sur la recherche et le développement sur les technologies de réalité virtuelle et de réalité augmentée, y compris les lunettes ou casques informatisés.

En Lundi, Méta Le PDG Mark Zuckerberg a montré les progrès réalisés par la société de médias sociaux vers cet objectif en révélant de nombreux prototypes de casques inachevés que la société a construits dans ses laboratoires.

Zuckerberg a parié l’avenir de l’entreprise de réseaux sociaux qu’il a fondée sur la réalité virtuelle, qui plonge les utilisateurs dans un monde généré par ordinateur, et la réalité augmentée, qui superpose des objets générés par ordinateur au monde réel. L’année dernière, la société a changé son nom en Meta pour souligner le nouvel accent mis par la société sur le métaverse, un monde virtuel où Zuckerberg imagine que les gens passeront de plus en plus de temps – idéalement, à travers des lunettes informatisées avancées.

Si Zuckerberg réussit à généraliser les ordinateurs portés sur la tête, alors Meta aurait une nouvelle source de revenus des ventes de matériel et contrôlerait sa propre plate-forme matérielle, ce qui la rendrait moins sensible aux changements de plate-forme d’autres sociétés. Par exemple, lors de son dernier appel aux résultats, Meta a déclaré que les récentes modifications de confidentialité apportées par Apple à l’iPhone pourraient lui a coûté 10 milliards de dollars en revenus perdus cette annéecar cela entrave la capacité de l’entreprise à cibler les annonces sur des audiences précises.

Le marché de la réalité virtuelle est actuellement petit et il y a des questions sur son ampleur potentielle. Meta domine actuellement les ventes de casques, avec son Quest 2 actuel à 299 $ représentant 78% de toutes les ventes de casques en 2021, selon une estimation d’IDC. Mais il y avait seulement 11,2 millions de casques VR vendus total au cours de l’année – un nombre bien inférieur à celui des smartphones ou des PC.

Pendant ce temps, les investisseurs sont sceptiques quant au fait que Meta s’éloigne de son activité principale de publicités et d’applications. Le titre a chuté de plus de 53% jusqu’à présent en 2022 par crainte de dépenses croissantesprévisions de croissance légères, concurrence accrue de TikTok et effets de Le changement de confidentialité de l’iPhone d’Apple qui a entravé les publicités mobiles.

La manifestation de lundi n’a pas fait grand-chose pour apaiser ces craintes – l’action Meta a clôturé de plus de 4 % mardi, malgré une reprise plus large des actions technologiques. (Les marchés américains étaient fermés lundi pour l’observation des vacances du 16 juin.)

Ce que Zuckerberg a montré

Meta développe des écrans de réalité virtuelle de nouvelle génération conçus pour offrir une expérience suffisamment réaliste pour que les utilisateurs aient l’impression d’être dans la même pièce que d’autres personnes virtuelles, a déclaré Zuckerberg lors de sa démonstration. Les écrans actuels ont une faible résolution, affichent des artefacts de distorsion et ne peuvent pas être portés pendant de longues périodes.

“Il ne faudra pas longtemps avant que nous puissions créer des scènes parfaitement fidèles”, a déclaré Zuckerberg lors d’un appel avec les médias au sujet des efforts de réalité virtuelle de l’entreprise. “Seulement au lieu de les regarder sur un écran, vous aurez l’impression d’y être.”

“Le problème aujourd’hui est que la vivacité des écrans que nous avons maintenant par rapport à ce que votre œil voit dans le monde physique est décalée d’un ordre de grandeur ou plus”, a déclaré Zuckerberg.

Au cours des dernières années, Meta a régulièrement montré ses progrès en matière de casques de réalité virtuelle et de lunettes de réalité augmentée à des partenaires et à la presse, pour encourager les investisseurs à considérer le projet comme intéressant et pour aider à recruter des développeurs et des cadres hautement rémunérés ayant une expérience en réalité virtuelle. et AR.

Lors de ces tables rondes, Meta présente régulièrement des prototypes inachevés destinés à la recherche, ce qui est inhabituel dans l’électronique grand public. Les entreprises de gadgets aiment compléter les produits et déterminer comment ils seront fabriqués avant d’en parler à la presse. Par exemple, Apple, qui travaille sur ses propres casques, ne présente jamais de prototypes.

“Ces prototypes, ce sont des modèles personnalisés et sur mesure que nous avons construits dans notre laboratoire, donc ce ne sont pas des produits prêts à être expédiés”, a déclaré Zuckerberg.

Voici les prototypes qu’il a montrés :

Caramel au beurre. Butterscotch est conçu pour tester les écrans à haute résolution qui ont des pixels suffisamment petits pour que l’œil humain ne puisse pas les distinguer. Butterscotch a développé une nouvelle lentille Meta qui limite le champ de vision du casque, permettant de présenter des textes fins et d’afficher un réalisme accru.

Cependant, Meta dit que le prototype était “loin d’être livrable” en raison de sa lourdeur et de son encombrement – de plus, le prototype a toujours des circuits imprimés exposés.

Demi Dôme 3. Meta travaille sur les casques Half Dome depuis au moins 2017 afin de tester une sorte d’affichage qui peut décaler la distance du point de focalisation de l’optique du casque. Avec la technologie de Half Dome, dit Meta, la résolution et la qualité de l’image pourraient être suffisamment améliorées pour que les utilisateurs puissent créer des écrans d’ordinateur géants à l’intérieur d’un casque sur lesquels travailler. La nouvelle version, 3, remplace les pièces mécaniques par des lentilles à cristaux liquides.

Holocake 2. Meta dit que c’est le casque VR le plus fin et le plus léger qui soit et qu’il est entièrement capable d’exécuter n’importe quel logiciel VR s’il est connecté à un PC. Cependant, cela nécessite des lasers spécialisés qui sont trop chers pour un usage grand public et nécessitent des précautions de sécurité supplémentaires.

“Dans la plupart des casques VR, les lentilles sont assez épaisses et doivent être positionnées à quelques centimètres de l’écran afin qu’elles puissent se concentrer correctement et diriger la lumière directement dans vos yeux”, a déclaré Zuckerberg. Dans Holocake 2, Meta utilise un hologramme plat. lentille pour réduire l’encombrement (en plus des lasers.)

Explosion d’étoiles. Starburst est un prototype de recherche axé sur les écrans à plage dynamique élevée qui sont plus lumineux et affichent une gamme de couleurs plus large. Meta dit que le HDR est la seule technologie qui est la plus liée au réalisme et à la profondeur supplémentaires.

“Le but de tout ce travail est d’identifier les voies techniques qui nous permettront de nous améliorer de manière significative d’une manière qui commence à approcher le réalisme visuel dont nous avons besoin”, a déclaré Zuckerberg.

Lac Miroir. Meta a également présenté un concept appelé Mirror Lake pour un casque de style masque de ski. Mirror Lake est conçu pour combiner toutes les différentes technologies de casque Meta qu’il développe en un seul écran de nouvelle génération.

“Le concept de Mirror Lake est prometteur, mais pour le moment, il ne s’agit que d’un concept sans casque entièrement fonctionnel, mais conçu pour prouver de manière concluante l’architecture”, a déclaré le scientifique en chef de Meta Reality Labs, Michael Abrash. un changeur de jeu pour l’expérience visuelle VR. “

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