En tant que pionnier asiatique du bien-être mental, Ami, basé à Singapour et à Jakarta, cherche à changer les récits sur le bien-être des entreprises dans la région – et les investisseurs en voient les avantages.


Ol’épuisement émotionnel généralisé, provoqué par le surmenage et exacerbé par la pandémie, a forcé les employeurs à accepter que la santé mentale ne peut être ignorée sur le lieu de travail.

Ami, une plateforme de santé mentale en plein essor, embarque les entreprises. Fondée en janvier, la startup basée à Singapour et Jakarta vise à rendre les soins de santé mentale plus accessibles aux employés en Asie, grâce à des séances de conseil qui se déroulent sur des plateformes de messagerie comme WhatsApp.

Cofondateur et PDG Justin Kim, un Forbes 30 Moins de 30 ans Asie alun à partir de 2020, a développé l’idée d’Ami aux côtés du CTO Beknazar Abdikamalov. Le couple n’est pas étranger aux cultures d’entreprise effrénées – Kim était auparavant propriétaire de produit chez Le milliardaire coréen Lee Seung-gun Viva Republica, qui exploite la super application financière Toss, tandis qu’Abdikamalov travaillait comme ingénieur logiciel chez Amazon.

Maintenant, quatre mois après sa lancement bêtaAmi a clôturé un tour de table de 3 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont l’équipe d’expérimentation de nouveaux produits (NPE) de Meta, une division d’applications expérimentales sous le géant de la technologie, marquant le premier investissement de démarrage du propriétaire de Facebook dans la région Asie-Pacifique.

“Nous sommes impressionnés par la passion et le talent de l’équipe d’Ami et nous sommes impatients de les soutenir alors qu’ils s’appuient sur WhatsApp pour offrir aux Asiatiques un autre moyen de prendre en charge leur santé mentale”, a déclaré Sunita Parasuraman, qui dirige les investissements de NPE chez Meta, qui possède le application de messagerie omniprésente, dans une déclaration fournie à Forbes.

L’accord marque la dernière décision de Meta d’étendre ses investissements au-delà des États-Unis depuis un annonce en décembre 2021, le lendemain du changement de marque de Facebook en Meta, que NPE chercherait des idées qui pourraient “répondre aux besoins d’une société mondiale en évolution rapide”. En avril, NPE a annoncé qu’elle commencerait à embaucher des un nouveau bureau à Séoul, en plus de sa base existante à Lagos, la plus grande ville du Nigeria.

Rejoindre Meta dans le cycle de financement sont les investisseurs existants Goodwater Capital (qui a soutenu Kakao, Coupang et Viva Republica), Strong Ventures, January Capital et Collaborative Fund.

“Ce que nous espérons faire, c’est rendre le discours sur la santé mentale beaucoup plus proactif pour les personnes qui souhaitent adopter un mode de vie plus sain.”

Justin Kim, cofondateur et PDG d’Ami

Alors que le monde tente de se remettre des profonds dommages économiques et sociaux causés par la pandémie, les clichés sur l’établissement d’une « nouvelle normalité » se sont avérés vrais concernant le bien-être des employés. Une marche rapport de l’Organisation mondiale de la santé ont constaté que la pandémie de Covid-19 a déclenché une augmentation de 25 % de la dépression et de l’anxiété dans le monde.

Regard sur l’Asie, un 2021 rapport de l’Institut national de la santé de Singapour a estimé que le coût sociétal de six troubles de santé mentale courants était de 1,2 milliard de dollars par an, y compris l’absentéisme des employés et la perte de productivité.

Outre Singapour et Jakarta—Deux des hubs de startups les plus dynamiques d’Asie — Ami prévoit de s’étendre à travers l’Asie en offrant aux entreprises la possibilité d’attirer et de retenir les meilleurs talents grâce à une plate-forme concrète de soutien à la santé mentale, à un moment où les entreprises recherchent des avantages à offrir aux employés.

“Ce que nous espérons faire, c’est rendre le récit autour de la santé mentale beaucoup plus proactif pour les personnes qui souhaitent adopter un mode de vie plus sain”, déclare Kim dans une interview vidéo depuis son domicile à Singapour. “Ainsi, ils peuvent en quelque sorte gérer le stress qui se produit inévitablement au quotidien, mais ils pourraient également empêcher les problèmes de devenir plus importants qu’ils ne devraient l’être.”

Ami propose sa plateforme aux startups, décrites comme une cible en raison de leurs environnements relativement plus stressants, ainsi qu’à toute entreprise qui privilégie la rétention des meilleurs talents de la région. “Nos entraîneurs vont être en mesure de vous comprendre, du moins d’après mon expérience personnelle, bien plus que certaines solutions cliniques traditionnelles pourraient offrir”, déclare Kim, qui a reçu un diagnostic de trouble d’anxiété généralisée (GAD) en 2019.

Lorsqu’on lui a demandé comment Ami sélectionnait ses praticiens, Kim a indiqué que sa startup mettrait l’accent sur “le pouvoir de la relatabilité” dans le choix des coachs natifs de chaque lieu, et inclurait des praticiens avec un large éventail d’expériences, allant des psychologues cliniciens agréés aux coachs de carrière.

“Bien que nous ayons ces licences et certifications, ce n’est pas la seule chose qui constitue une bonne expérience”, déclare Kim. “Vous devez disposer de cette couche supplémentaire pour trouver les facteurs que les utilisateurs recherchent… c’est là que nous intervenons.”

Au cours du processus d’inscription, les utilisateurs remplissent un formulaire détaillant ce qui les stresse le plus souvent et, en fonction de leurs réponses, ils seront jumelés à un praticien spécialisé dans ces problèmes. Ami tirera parti de la technologie pour analyser ces réponses et offrir une expérience “extrêmement fluide” à ses utilisateurs, dit Kim, bien que les sujets de conversation ne soient limités à aucune spécialité.

Étant donné que les villes d’Asie ont des exigences différentes pour ce qui constitue un conseiller en santé mentale, Ami contourne les divergences potentielles en spécifiant que leurs praticiens sont des « coachs » sur leur plate-forme. Ces entraîneurs seraient en grande partie recommandés par le biais de références, ce qui, selon Kim, pourrait aider à garantir un certain niveau de qualité.

Pourtant, les startups comme Ami sont toujours confrontées à un défi sous la forme de stigmatisation contre la santé mentale, répandue dans toute l’Asie. La recherche de soutien en santé mentale demeure un problème dans une région où le concept même de maladie mentale est constamment sapé. Un 2020 examen académique de la stigmatisation des maladies mentales en Chine, à Hong Kong, au Japon, à Singapour, en Corée et en Thaïlande a révélé que ces maladies étaient considérées comme une faiblesse personnelle et donc moins acceptables socialement, entre autres problèmes.

Kim dit qu’un antidote à la stigmatisation consiste à recadrer la santé mentale en tant que “bien-être mental”, dont tout le monde, et pas seulement les malades mentaux, peut bénéficier. Avec le soutien d’Ami, les employés peuvent discuter de tout ce qui leur passe par la tête, ce qui peut réduire la difficulté perçue à rechercher de l’aide. Sur la base de leurs essais, Ami a constaté qu’en moyenne au moins 40 % des employés utilisaient la plate-forme après deux mois, tandis que Kim affirme que les solutions existantes dans le domaine de la santé mentale se classent dans les « chiffres inférieurs » en termes d’adoption par les employés.

En fin de compte, Ami cherche à apporter des améliorations tangibles au bien-être des employés, là où d’autres solutions de bien-être fournies par les entreprises sont sous-utilisées ou manquent la cible. Kim espère qu’à mesure qu’un nombre croissant d’employés partagent Ami, les utilisateurs réticents seront encouragés à essayer les services, garantissant ainsi un taux d’engagement et une fidélisation élevés.

“La dernière chose que nous voulons être est un produit ou un avantage qu’une entreprise achète pour un communiqué de presse et reste ensuite sur l’étagère”, sourit Kim. “Ce que nous considérons comme très, très important, c’est le pourcentage d’employés qui utilisent réellement nos solutions et continuent à utiliser nos solutions au fil du temps.”

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