Jmerci World Rugby ! Appelez-moi partial, en tant que membre actuel de l’équipe nationale, mais inviter les États-Unis à accueillir les Coupes du monde de rugby masculin et féminin de 2031 et 2033 est exactement ce dont notre sport a besoin. Ils savent organiser une bonne fête aux États-Unis et je pense que les deux tournois changeront la donne.

Comme je l’ai dit précédemment une Coupe du monde en Amérique est impérative si nous voulons propulser le rugby dans une nouvelle stratosphère. Avec la Major League Rugby (MLR) qui ajoute maintenant à l’excitation, l’intérêt pour le sport est déjà en croissance. Une Coupe du monde de rugby ici rendra le sport encore plus grand.

Le compte à rebours de neuf ans donnera également à USA Rugby le temps de se préparer correctement. Après ces dernières années de lutte, tant financière que logistique, des fondations solides sont absolument cruciales. En dehors du terrain, l’enjeu est de faire connaître le rugby aux communautés locales. Faciliter l’accès du public américain au rugby sur les chaînes sportives grand public et encourager le sport à se mettre en valeur. Intégrez cela à une équipe nationale en développement, bénéficiant de passer plus de temps les uns avec les autres, et une ligue nationale MLR attrayante et vous avez un mariage potentiellement magnifique.

Faites-le bien et les opportunités sont vastes. « Construisez-le, et ils viendront » pour reprendre le film Field of Dreams de Kevin Costner. Je crois vraiment que nous devons faire tout notre possible pour mettre le rugby à XV devant le public américain. Et, surtout, de le rendre amusant. Je sais que les nouveaux fans de ce sport sont impressionnés par le physique, la vitesse et l’habileté du rugby, sans parler de la possibilité de s’engager avec des joueurs beaucoup plus facilement que dans certains autres sports américains.

“C’est incroyable” : le Royaume-Uni, l’Australie et les États-Unis accueilleront les Coupes du monde de rugby masculin et féminin – vidéo

Le comité de candidature s’engage également à organiser des matchs dans différentes villes et dans des stades de grande qualité. L’un d’eux est le domicile de mon équipe actuelle, San Diego, situé le long de la magnifique côte sud de la Californie. La taille même de l’Amérique offre la possibilité d’amener le sport dans des endroits où il ne bénéficierait normalement pas d’une large attention. En organisant la compétition dans tout le pays, le rugby peut inspirer et se connecter avec le public de 360 ​​millions de personnes que les États-Unis ont à offrir.

Cela s’applique autant au football féminin qu’au football masculin. Le public du rugby aux États-Unis est généralement en hausse, l’intérêt pour la MLR augmentant de manière encourageante. Au cours de la dernière année seulement, Octagon Sports Tracker a indiqué que la base de fans de rugby en Amérique du Nord a augmenté de 30 % et que la notoriété de la MLR a bondi de près de 25 %. Les matchs MLR sont diffusés sur les stations de diffusion locales associées au grand fournisseur de sports Fox Sports, et chaque match est diffusé en direct sur le Rugby Network.

La fraîcheur du concept MLR aide définitivement. Le public américain (et canadien) soutient les 13 franchises actuelles et des loyautés tribales s’établissent de Seattle à la Nouvelle-Orléans, de Los Angeles à Toronto et de New York à Washington DC. C’est aussi une compétition qui n’a pas peur d’être proactive sur les réseaux sociaux, d’essayer de nouvelles lois, d’organiser un «spectacle à la mi-temps» ou de lancer des kits et des noms d’équipe sauvages.

Chad Gough des Colorado Raptors joue une passe contre la Légion de San Diego en 2020
Chad Gough des Colorado Raptors joue une passe contre la Légion de San Diego en 2020 dans une MLR qui devient de plus en plus compétitive. Photographie: Stuart Walmsley / Getty Images

Les fans de rugby traditionnels n’aiment peut-être pas l’idée de voir leur sport rationalisé et “américanisé”, mais le jeu doit être tourné vers l’avenir pour s’épanouir dans le monde moderne et socialement engageant. Le rugby aux États-Unis est un peu différent mais dans le bon sens. Sans vouloir manquer de respect, mais des matchs à l’extérieur à Los Angeles ou à New York ont ​​​​battu un voyage sur la M1 jusqu’à Coventry ou un long trajet en bus jusqu’à Newcastle. Oui, la compétition n’en est qu’à ses balbutiements, ce qui pose divers défis, mais le seul moyen pour le MLR est de monter. Le monde du rugby en a définitivement besoin.

En termes de normes, la compétition est féroce, avec des joueurs étrangers tels que mes coéquipiers actuels Ma’a Nonu et Chris Robshaw mélangés à des talents américains et canadiens passionnants. Il servira de terrain de construction pour les équipes nationales, ce qui sera énorme pour USA Rugby alors qu’il cherche à se développer vers 2031 et à devenir de véritables concurrents.

À mon âge, malheureusement, je ne jouerai pas en 2031, mais l’équipe actuelle a encore un rôle à jouer dans la construction d’un avenir passionnant pour le sport aux États-Unis. Au cours des dernières années, en tant que nation de rugby, nous avons été incohérents, allant de l’exaltation de battre l’Ecosse en 2018 à la déception d’être complètement démantelé par les All Blacks l’année dernière.

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Nos yeux sont actuellement fixés pour nous qualifier pour France 2023 en battant une équipe chilienne incroyablement passionnée et en progrès en juillet. Ce ne sera pas une tâche facile, mais nous savons que c’est à nous d’alimenter la croissance d’USA Rugby et d’essayer d’inspirer la prochaine génération. Les enfants auront une nouvelle motivation pour jouer au niveau local et grandiront encore plus désireux de jouer pour leur pays. Ajoutez une future Coupe du monde de rugby à domicile et le soi-disant «géant endormi» de USA Rugby sera bien éveillé.

Mes expériences lors de la Coupe du monde de rugby au Japon 2019, notamment contre les Brave Blossoms, suggèrent qu’il existe un plan clair que les États-Unis doivent essayer de suivre. Développez une compétition de rugby interne réussie où les talents locaux se développent. Développez une équipe internationale capable d’obtenir des résultats sur la grande scène. Faire tout cela devant le public américain et adapter le sport au monde moderne et qui sait jusqu’où le sport pourrait monter en flèche ? Les Coupes du monde de rugby de 2031 et 2033 pourraient sortir du lot.

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