Jimmy Butler a éliminé Joel Embiid des séries éliminatoires, puis s’est dirigé vers son ancien coéquipier des 76ers pour un câlin et un message.

“Je suis fier de lui. Je l’aime ”, a déclaré Butler à Embiid. “Oui, oui, oui, j’aimerais toujours être dans son équipe. j’aime le chaleur de Miami mais. Je suis content d’être ici. »

Avec un autre voyage en finale de conférence à venir, les Heat sont heureux de l’avoir.

Butler a marqué 32 points et a salué la foule de Philadelphie alors qu’il envoyait Miami en finale de la Conférence de l’Est avec une victoire de 99-90 sur Philadelphie jeudi soir lors du sixième match.

Le Heat affrontera le vainqueur de la série Milwaukee-Boston. Les Bucks, champions en titre, mènent cette série 3-2, avec le match 6 vendredi soir à Milwaukee.

Le Heat a atteint la finale de la conférence pour la deuxième fois en trois saisons, encore une fois avec Butler en tête. Les fans de Philadelphie – et de nombreux membres de l’organisation des 76ers – n’arrivent toujours pas à croire que la franchise ait laissé Butler s’échapper après la saison 2019. Il n’a pas déconné et a marqué 14 points sur 6 tirs sur 9 au troisième quart lorsque le Heat a utilisé une course de 16-2 pour prendre le contrôle. Butler a marqué 33 points dans le match 3 et 40 dans le match 4.

“Je pense qu’il est l’un des compétiteurs ultimes dans cette profession, a déclaré l’entraîneur Erik Spoelstra. Il a été brillant tout au long de la série. Les défis ne font que s’aggraver ici. Il a vu qu’il y avait une opportunité de mettre fin à cela ce soir et il n’allait pas laisser cela arriver à sept. »

Embid, le NBA champion marqueur, a marqué 20 points sur 7 tirs sur 24.

Les 32 points de Jimmy Butler ont mené le Heat dans le match 6.

Après une victoire de 35 points dans le match 5, le Heat a épuisé une équipe des Sixers battue. Embiid avait l’air gazé alors qu’il essayait vaillamment de porter les Sixers. Il avait peu d’ascenseur et avait un pull-up bloqué par Bam Adebayo dans le troisième.

Les Sixers se sont séparés de Butler en grande partie parce qu’ils ont choisi Ben Simmons plutôt que lui. Simmons était mécontent et a forcé un échange cette saison à Brooklyn pour James Harden. Harden, trois fois champion de notation, était censé assumer la charge avec Embiid pour une puissante poussée en séries éliminatoires. Harden a plutôt disparu dans les séries éliminatoires. Il a eu un fantastique match 4 à domicile contre Miami, mais sinon, c’était une machine à chiffre d’affaires. Quand il a perdu une autre balle qui a conduit à un seau Heat et une avance de 80-63 dans le quatrième, les Sixers ont été hués hors du terrain.

“Nous avons essayé d’y aller tout de suite, a déclaré Harden. Nous avons juste manqué un peu.”

Harden a marqué tous ses 11 points en première mi-temps. Il a réussi quatre revirements et quatre paniers. Harden, qui a une option de joueur de 47,4 millions de dollars pour 2022-23, a raté les deux tirs en seconde période et a marqué son dernier panier à 3:31 du deuxième quart.

Peu de gens à Philadelphie donneraient à The Beard une note de passage. Harden a déclaré qu’il reviendrait la saison prochaine.

L’entraîneur Doc Rivers a imploré son équipe de “se battre pour ça!” dans le caucus pendant le quatrième. Les 76ers sont tombés à plat.

“Je suis arrivé à la conclusion à la fin de ce match que nous n’étions pas assez bons pour battre Miami”, a déclaré Rivers.

Rivers est signé pour la saison 2024-25 et une autre sortie anticipée – les 76ers étaient la tête de série n ° 1 l’année dernière et ont perdu au deuxième tour – et son statut professionnel est un sujet de conversation brûlant.

« Je ne m’inquiète pas pour mon travail. Je pense que je fais un travail formidable. Si vous ne le faites pas, alors vous devriez l’écrire, ” Rivers a dit. ” Parce que j’ai travaillé d’arrache-pied pour amener cette équipe ici. Quand je suis arrivé ici, personne ne nous a choisis pour être n’importe où. Encore cette année, même chose. Si c’est ce que ressent quelqu’un, écrivez-le. Je vais me sentir en sécurité à ce sujet. »

Max Strus a récolté 20 points et 11 rebonds pour le Heat. Même une autre nuit abyssale à trois points – Miami a raté 21 des 28 tentatives – n’a pas eu d’importance.

Embiid a de nouveau vidé un match d’après-saison avec son masque (fracture orbitaire droite) et avec des ligaments déchirés au pouce droit après avoir été autorisé à revenir la semaine dernière après une commotion cérébrale. Il s’est tenu l’arrière de la tête après l’avoir frappé sur le terrain après une chute à la fin du deuxième quart. Embiid a tout de même joué 22 minutes en première mi-temps et marqué 14 points.

Embiid a raté les deux premiers matchs de la série alors qu’il se remettait de la commotion cérébrale. Les Sixers ont perdu les deux matchs à Miami. Un Embiid en bonne santé aurait-il fait une différence? Peut-être pas mais c’est encore une autre fin soudaine pour la pierre angulaire All-Star qui n’a pas encore goûté à une finale de conférence.

Phoenix Suns 86-113 Dallas Mavericks

Luka Doncic a marqué 33 points et les Dallas Mavericks ont battu les Phoenix Suns 113-86 jeudi soir pour forcer un match 7 en demi-finale de la Conférence Ouest.

L’équipe locale a remporté les six matchs, aucun avec une marge finale de moins de sept points. Le match décisif aura lieu dimanche à Phoenix.

Les Mavericks ont gagné face à l’élimination pour la première fois en trois essais avec Doncic, leur triple All-Star.

Les deux défaites sont survenues contre les Clippers au cours des deux dernières saisons, dont le match 7 à Los Angeles l’an dernier après que les visiteurs aient remporté les six premiers matchs, une première en séries éliminatoires. Dallas joue au-delà du premier tour pour la première fois depuis qu’il a remporté le titre il y a 11 ans.

Luka Doncic
Luka Doncic des Dallas Mavericks réagit aux côtés de Torrey Craig des Phoenix Suns lors du quatrième quart du match de jeudi. Photographie: Ron Jenkins / Getty Images

Les Suns, à la recherche d’un deuxième voyage consécutif en finale de l’Ouest, parcourent la distance dans une série pour la première fois en deux séries éliminatoires avec Chris Paul et Devin Booker. Les trois précédents sont allés à six, y compris la défaite de Phoenix contre Milwaukee l’an dernier en finale de la NBA.

Booker a marqué 19 points mais a été exclu de la plage de 3 points (0 sur 4) tout en faisant 6 sur 17. Deandre Ayton a récolté 21 points et 11 rebonds, et Paul a ajouté 13 points.

Les Suns, tête de série, ont été tenus à une saison basse en termes de score, saison régulière ou séries éliminatoires, pour la deuxième fois de la série.

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