Le grand gagnant à six reprises a été cité dans une interview de 2021 avec l’auteur Alan Shipnuck pour son prochain livre, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”, comme disant qu’il envisagerait de rejoindre le projet proposé Super League parce que c’est “une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour”.

Shipnuck a cité Mickelson disant des choses désobligeantes sur le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme et affirmant que le royaume avait tué le journaliste Jamal Khashoggi.

Mickelson regarde lors d'une conférence de presse au Centurion Club.

La série LIV Golf est soutenue par le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, qui est un fonds souverain présidé par Mohammed bin Salman, le prince héritier d’Arabie saoudite et l’homme qu’un rapport de renseignement américain a désigné comme responsable de l’approbation de l’opération qui conduit au meurtre de Khashoggi en 2018. Bin Salman a nié toute implication dans le meurtre de Khashoggi.

Mickelson a déclaré en février qu’il s’éloignerait “du temps” du golf après avoir été critiqué pour ses commentaires. Il a ensuite perdu plusieurs parrainages à cause de la controverse et, lundi, a tweeté une déclaration, dans lequel il s’est excusé pour ses commentaires précédents.

Dans sa réponse d’ouverture lors de la conférence de presse de mercredi, interrogé sur le bilan des droits de l’homme du pays qui finance l’entreprise, Mickelson a semblé avoir des remords.

“Eh bien, certainement, j’ai fait, dit et fait beaucoup de choses que je regrette, et je suis désolé pour cela et pour le mal que cela a causé à beaucoup de gens”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse souvent tendue. conférence.

“Je ne cautionne pas du tout les violations des droits de l’homme. Je ne pense pas – personne ici ne le fait, dans le monde entier. Je suis certainement au courant de ce qui est arrivé à Jamal Khashoggi, et je pense que c’est terrible.

“J’ai également vu le bien que le jeu de golf a fait à travers l’histoire, et je crois que LIV Golf va également faire beaucoup de bien pour le jeu. Et je suis ravi de cette opportunité. C’est pourquoi je ‘Je suis là. “

Son apparition au Centurion Club est sa première sur le terrain de golf en près de quatre mois – il a raté le Masters cette année pour la première fois en 28 ans. L’Américain, cependant, a déclaré qu’il avait passé un “moment génial” loin du sport, le passant au ski et avec sa famille.

Cependant, le sujet de l’Arabie saoudite et du sportswashing était clairement celui auquel Mickelson a dû réfléchir pendant sa pause du golf.

Les longues pauses avant de répondre aux questions sur le dilemme moral de jouer sur une telle tournée suggéraient qu’un homme choisissait soigneusement ses mots.

À plusieurs reprises, Mickelson a donné une réponse similaire. “Je ne tolère aucunement les violations des droits de l’homme”, a-t-il répété à maintes reprises.

Mickelson prend la parole lors d'une conférence de presse, assis aux côtés de Justin Harding et Chase Koepka.

L’avenir

La décision des joueurs d’accepter de jouer sur la série LIV Golf a suscité une foule de questions.

L’un des principaux était de savoir si leur engagement envers ce nouveau circuit affecterait leur capacité à apparaître sur les autres circuits de golf, notamment le PGA Tour et le DP World Tour.

Tout récemment, le PGA Tour menacé “des mesures disciplinaires” pour les golfeurs du PGA Tour qui participent à la nouvelle série soutenue par l’Arabie saoudite.

Le double vainqueur majeur Dustin Johnson, ainsi que le joueur de longue date du PGA Tour Kevin Na, ont démissionné du PGA Tour pour participer à l’événement LIV Golf. Cela signifie que Johnson ne sera plus éligible pour la Ryder Cup, bien que l’US Open ait annoncé mercredi que les joueurs pourront jouer au prochain tournoi majeur.

Interrogé sur son avenir avec le PGA Tour mercredi, et plus précisément s’il avait été banni pour avoir accepté de rejoindre la nouvelle entreprise, Mickelson – qui est éligible à vie sur le PGA Tour – a refusé de confirmer ou de nier, choisissant plutôt de garder son cartes près de sa poitrine.

“J’apprends des leçons”, a déclaré Mickelson – qui a déclaré qu’il jouerait à l’US Open de ce mois-ci. “Je parlerais publiquement d’une affaire du PGA Tour, ce que je choisis de ne pas faire pour le moment.

“J’ai apprécié mon temps sur le PGA Tour et j’ai des opinions bien arrêtées sur ce qui pourrait et devrait être fait beaucoup mieux, mais je ferai un effort pour garder ces conversations à huis clos.

“Je ne veux pas abandonner (mon adhésion à vie au PGA Tour). Je ne pense pas que je devrais le faire. Je ne sais pas ce que cela signifie pour l’avenir, mais je ne sais pas ce qui va se passer. Mais je ‘ai gagné cela, et je ne prévois pas de simplement l’abandonner. “

Mickelson anticipe la série LIV Golf.

Bien que certains professionnels établis du PGA Tour aient critiqué la décision des joueurs de rejoindre la nouvelle ligue, les vainqueurs à plusieurs reprises du Tour Ian Poulter et Lee Westwood ont choisi de se décrire respectivement comme des “golfeurs mondiaux” et des “entrepreneurs indépendants”.

Outre l’énorme prix, l’une des raisons invoquées par Mickelson pour jouer dans la série LIV est de créer un meilleur équilibre entre sa famille et sa vie professionnelle.

Et même sa récente pause, a-t-il dit, lui a fait réaliser à quel point sa vie pouvait être améliorée.

“J’ai beaucoup joué au golf au fil des ans, et quand je me suis finalement éloigné et que j’ai fait une pause, j’ai réalisé que j’avais besoin d’avoir un peu, je suppose, un meilleur équilibre ; je l’ai dit plusieurs fois, “il a dit.

“J’avais juste besoin d’un peu plus d’équilibre sur et en dehors du parcours de golf, et cela me donne une chance de ramener le golf dans ma vie tout en faisant les choses que je voulais faire en dehors du parcours, que ce soit voyager, passer du temps avec les gens Je me soucie de.

“Je suis allé à quelques matchs de la petite ligue de mes neveux. Je n’ai pas eu la chance de faire ça de toute ma vie. Je suis allé aux matchs de crosse de ma nièce. Je n’ai pas eu la chance de faire ça. Cela m’a donné des opportunités, comme je disons, pour avoir un meilleur équilibre sur et en dehors du parcours de golf.”

Mickelson regarde pendant une conférence de presse.

Qu’est-ce que la série LIV Golf ?

La série LIV Golf est une nouvelle tournée organisée par LIV Golf Investments et se compose de huit événements à travers le monde, à partir de Londres jeudi.

Mené par l’ancien numéro un mondial. 1 Greg Norman, la série en équipe se déroulera de juin à octobre dans le but, dit-elle, “d’améliorer de manière holistique la santé du golf professionnel à l’échelle mondiale pour aider à libérer le potentiel inexploité du sport”.

Le PIF s’est engagé à attribuer 250 millions de dollars au total en prix. Chacun des sept premiers événements aura une bourse totale de 25 millions de dollars, avec 20 millions de dollars répartis entre les joueurs individuels et les 5 millions de dollars restants étant partagés entre les trois meilleures équipes à la fin de chaque semaine.

Avant le premier événement à Londres, les 12 équipes ont été annoncées, ainsi que leur capitaine. Mardi, les capitaines ont sélectionné le reste de leurs équipes dans un format de repêchage semblable aux repêchages de la NFL et de la NBA.

Une vue générale des golfeurs s'entraînant sur le green du Centurion Club avant la série de golf LIV.

Contrairement aux événements de golf typiques, l’événement de Londres dure trois jours et non quatre, avec un peloton de 48 joueurs commençant par un départ en fusil de chasse – tous en même temps – dans l’espoir d’être un événement de style plus engageant et bourré d’action.

En compétition dans un format de partie par coups traditionnel, le score le plus bas sera le gagnant.

Alors que lors des deux premiers tours, les deux meilleurs scores compteront pour chaque équipe, lors du tour final, les trois meilleurs scores compteront, le score global le plus bas de l’équipe après 54 trous étant désigné vainqueur de l’équipe.

Pour l’événement final – un championnat par équipe – le format change pour un tournoi à élimination directe en quatre tours.

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