Le 4 septembre 1967, Richard Petty remporte le Southern 500 pour la seule fois de son incomparable carrière de pilote de stock car. Au cours des 55 années qui se sont écoulées depuis, les victoires pour le numéro de voiture de Petty étaient devenues de plus en plus difficiles à obtenir – jusqu’à dimanche soir, lorsque le chauffeur de Petty a apporté le n ° 1. 43 retour à sa place.

Après avoir pris la tête lorsque Kyle Busch a fait sauter un moteur sous caution, Jones a devancé Denny Hamlin lors des 20 derniers tours jusqu’au drapeau à damier, l’empêchant de remporter le Cook Out Southern 500 pour la deuxième fois de sa carrière.

La victoire de Jones est bien plus que la troisième de sa carrière et sa première en trois ans – C’est la première victoire de Richard Petty’s No. 43 depuis 2014, et la 200e victoire de l’histoire du numéro de voiture.

Cook Out Southern 500 résultats non officiels

  1. 43 – Érik Jones
  2. #11 – Denny Hamlin
  3. #8 – Tyler Red Dick
  4. 22 – Joey Logano
  5. #20 – Christophe Bell
  6. Chapitre 34 – Michael McDowell
  7. #6 – Brad Keselowski
  8. Chapitre 24 – William Byron
  9. 45 – Bubba Wallace
  10. Chapitre 48 – Alex Bowman

Jones courait troisième avec 28 tours à faire lorsque le dernier avertissement est sorti pour un accident de Cody Ware, mettant en place une dernière série d’arrêts aux stands sous prudence qui a vu Jones sortir deuxième derrière Kyle Busch. Puis, sous prudence, le moteur de Busch est soudainement parti en fumée – mettant Jones en tête de la course et lui donnant l’occasion de mettre fin à une sécheresse de trois ans sans victoire qui avait duré, par coïncidence, depuis qu’il avait remporté le Southern 500 pour la première fois en 2019, et qui l’avait vu débarquer avec l’équipe de Richard Petty après avoir été largué par Joe Gibbs Racing à la fin de la saison 2020.

“Tout simplement génial. Tellement fier de ces gars de Petty GMS, l’équipe de FocusFactor”, a déclaré Jones à NBC Sports. “Mec, nous avons été si proches, ici et là toute l’année. Je ne pensais pas qu’aujourd’hui serait le jour. Ça allait être difficile à gagner, je le savais. Mais pas de meilleur endroit, mec. Je J’adore cette piste, j’adore cette course, et je suis sur ce trophée deux fois, mec. J’étais ravi d’y être une fois, mais de l’avoir deux fois, c’est plutôt cool.

Jones devient le 17e pilote différent à remporter une course de Coupe cette saison, établissant un record de l’ère moderne pour les vainqueurs les plus différents sur 27 courses. Il est également le septième pilote différent à s’être imposé dans la catégorie n°1. 43 – Outre Richard Petty (192), les autres pilotes que Jones rejoint désormais incluent Jim Paschal (2), Bobby Hamilton (2), Lee Petty (1), John Andretti (1) et Aric Almirola (1).

En tant que pilote non éliminatoire, Jones a empêché l’un des pilotes éliminatoires de gagner une place automatique en huitièmes de finale, les survivant tous dans une course qui a vu beaucoup souffrir de problèmes mécaniques.

Course d’usure

Depuis le début de cette course en 1950, le Southern 500 a été présenté comme l’un des tests les plus brutaux de NASCAR entre l’homme et la machine, Darlington étant dur et impitoyable pour le pilote et l’équipement. Dimanche soir, le Southern 500 a été à la hauteur de son ancienne réputation, The Lady in Black rejetant de nombreux prétendants aux séries éliminatoires qui ont tenté de la courtiser.

Au début de la course, Kyle Larson a commencé à avoir des problèmes électriques dans son moteur, perdant quatre tours qu’il finirait par rattraper en route vers une 12e place. Il a eu de la chance de le faire, car ses collègues concurrents des séries éliminatoires n’ont pas été aussi chanceux.

Chase Elliott s’est écrasé au 113e tour, subissant des dommages terminaux à ses bras de commande arrière dans une épave qui a également recueilli Chase Briscoe. Ross Chastain s’est frayé un chemin jusqu’à la troisième place, mais ses chances de gagner ont été réduites à néant lorsque quelque chose a mal tourné avec les goupilles d’entraînement de sa suspension arrière gauche.

Kevin Harvick a eu une sortie effrayante de la course, lorsque sa Ford Stewart-Haas Racing a pris feu après que son panneau de bascule avant droit se soit enflammé. Harvick – qui a fait des commentaires forts plus tôt dans la semaine sur la façon dont il pensait que NASCAR n’agissait pas de manière adéquate sur les problèmes de sécurité avec la construction de la voiture Next Gen – a fait des commentaires encore plus forts sur la qualité des pièces de voiture Next Gen après être sorti de sa machine comme il a été consumé par le feu.

“Je suis sûr que ce ne sont que des pièces de merde sur la voiture de course, comme nous l’avons vu tant de fois. Nous n’avons rien réparé”, a déclaré Harvick à NBC Sports, partageant que les flammes avaient commencé à traverser le tableau de bord de sa voiture. “… Quel désastre, mec. Aucune raison. Nous n’avons pas touché le mur, n’avons pas touché une voiture, et nous voici dans les stands avec une voiture brûlée et nous ne pouvons pas terminer la course, pendant les séries éliminatoires, à cause de parties merdiques.”

Martin Truex Jr. semblait avoir la course sous contrôle et se dirigeait vers sa première victoire de la saison lorsqu’il a soudainement perdu la direction assistée, puis a vu son moteur aller avec. Cela a laissé la course entre les mains de Kyle Busch jusqu’à ce que son moteur expire soudainement et inexplicablement alors qu’il roulait avec prudence.

“Je viens d’avoir une super voiture et je n’ai rien trouvé à montrer. C’est ce que je déteste vraiment à ce sujet”, a déclaré Busch à NBC Sports. “… Je ne sais pas. Le soleil se lèvera demain.”

Photo des séries éliminatoires

Avec Chase Elliott s’effondrant et terminant dernier, Joey Logano a maintenant pris une avance de six points sur William Byron en huitièmes de finale. Elliott est retombé à la neuvième place (-24), mais il a pu rester 14 points au-dessus de la ligne de coupure grâce à une abondance de points en séries éliminatoires qu’il avait gagnés en remportant le championnat de la saison régulière.

Daniel Suarez, qui a terminé 18e après une journée mouvementée, détient actuellement la dernière place de transfert pour se qualifier pour les huitièmes de finale. Les quatre pilotes sous la ligne de coupure après la première course éliminatoire sont Austin Cindric (-2), Austin Dillon (-4), Chase Briscoe (-10) et Kevin Harvick (-13).

Aperçu des résultats de la course

  • Étant donné qu’il s’agit de deux des numéros les plus emblématiques de l’histoire de NASCAR, la victoire de Jones après celle d’Austin Dillon à Daytona le week-end dernier marque la première fois que le numéro 1 de Richard Childress Racing. 3 et Richard Petty’s No. 43 ont gagné au cours de semaines consécutives depuis 1999. John Andretti a remporté une victoire spectaculaire à Martinsville dans le Petty No. 43, et la semaine suivante a vu Dale Earnhardt prendre le No. 3 à la victoire dans le DieHard 500 à Talladega.
  • Avec une septième place, Brad Keselowski a égalé son meilleur résultat de la saison tout en remportant son quatrième top 10 de la saison. Cela donne maintenant à Keselowski plus du double du top 10 qu’il avait lors de sa pire saison statistique en 2010 – un autre indicateur que le verre est à moitié plein pour Keselowski.
  • Le Southern 500 a marqué la meilleure course de William Byron depuis des mois, puisqu’il a mené deux fois pour un total de 50 tours avant de terminer huitième, son premier top 10 depuis Sonoma en juin. C’était le quatrième plus grand nombre de tours que Byron a mené dans une course toute la saison, bien qu’il soit pâle par rapport à ses totaux d’Atlanta (111), Richmond (122) et Martinsville (212).
  • Cole Custer continue de donner l’impression qu’il a réussi à franchir un cap. Custer a bien couru toute la nuit et a terminé une 14e respectable, marquant sa troisième place consécutive de 16e ou mieux après ce qui avait été une autre année décevante pour l’ancienne recrue de l’année de la Coupe.
  • Parce que Gibbs a pris le No. 23 pour 23XI Racing à une 15e place, marquant son troisième top 15 en sept courses en tant que pilote remplaçant de Kurt Busch. L’arrivée de Gibbs signifiait que les deux voitures 23XI terminaient dans le top 15 après leur échange de numéro pour donner le n ° 1. 45 – conduit à une neuvième place par Bubba Wallace – la meilleure chance possible au championnat d’un propriétaire
  • Corey LaJoie a connu une autre solide course du Southern 500, restant sous caution pour prendre la tête et restant solide dans le top 10 après avoir couru avec les leaders toute la nuit. Malheureusement, LaJoie signalera plus tard des problèmes de pompe à carburant et passera au 24e.

Prochaine course

Les huitièmes de finale des séries éliminatoires de NASCAR se poursuivent au cœur de la semaine prochaine, alors que la série de coupes revient au Kansas Speedway pour le Hollywood Casino 400 dimanche prochain à 15 h HE sur USA Network et en streaming sur fuboTV (essayer gratuitement).

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