Par Amy Norton Journaliste du HealthDay

(Journée de la santé)

LUNDI 13 juin 2022 (HealthDay News) – L’approche “radicale” d’une ville américaine pour traiter les appels au 911 de bas niveau – envoyer des professionnels de la santé mentale plutôt que la police – a peut-être réduit la criminalité, selon une nouvelle étude.

L’étude a évalué le programme STAR de Denver, qui a retiré la police de la réponse à certains appels au 911 : ceux impliquant une personne non violente souffrant d’une crise de santé mentale ou de toxicomanie.

Le programme a plutôt dépêché une équipe de santé de deux personnes – généralement un prestataire de santé mentale et un ambulancier – qui est arrivée sur les lieux avec des offres d’eau en bouteille et de chaussettes chaudes. L’objectif était de désamorcer toute situation ayant déclenché l’appel au 911, puis de mettre la personne en contact avec des services sociaux et de santé mentale.

L’un des résultats, selon la nouvelle étude, a été une réduction de 34% des crimes moins graves, tels que les intrusions et les conduites désordonnées, au cours de la période d’essai de six mois du programme.

Il y a une raison évidente, selon les chercheurs : lorsque la police ne répond pas à un appel, il n’y a ni arrestation ni citation.

Mais il semble qu’il y ait également eu une “réelle réduction” des crimes de bas niveau, a déclaré le chercheur Thomas Dee, professeur à la Graduate School of Education de l’Université de Stanford.

D’une part, a-t-il dit, ces infractions ont diminué à la fois pendant les heures d’ouverture du programme STAR et en dehors de celles-ci. Cela suggère que cela a réduit la récidive, a déclaré Dee – peut-être en dirigeant davantage de personnes en crise vers l’aide dont elles avaient besoin.

“Une autre conclusion importante est que nous n’avons pas constaté d’augmentation des crimes plus graves”, a déclaré Dee.

Cela a été l’une des préoccupations soulevées à propos de l’approche sans police, a-t-il noté: Si les forces de l’ordre ne sont pas là, une situation non violente pourrait dégénérer.

“Mais nous n’avons vu aucune preuve de cela”, a déclaré Dee.

L’étude, publiée le 8 juin dans Les avancées scientifiques, arrive à un moment où un nombre croissant de villes américaines recherchent des alternatives pour gérer les appels 911 non violents.

Les policiers sont les premiers intervenants habituels lors d’incidents impliquant une personne en crise de santé mentale, comme une crise psychotique ou un problème de toxicomanie. Le résultat est que de nombreuses personnes finissent en prison plutôt que de recevoir des services sociaux et de santé mentale.

Certaines villes, dont Denver, ont formé des policiers à la manière de répondre aux urgences de santé mentale, tandis que d’autres demandent à des prestataires de santé mentale d’accompagner la police lors de certains appels.

Des approches comme le programme STAR sont “plus radicales”, a déclaré Dee, car la police est complètement tenue à l’écart de la réponse initiale. Et il y a eu peu de recherches sur les effets de cette tactique, a-t-il noté.

Pour la dernière étude, Dee et son collègue Jaymes Pyne ont analysé les données des six mois avant et après le lancement du programme STAR en juin 2020. Au cours de cette phase pilote de six mois, le programme a fonctionné pendant des heures limitées dans huit des commissariats de police de la ville.

Dans l’ensemble, l’étude a révélé que ces quartiers ont enregistré près de 1 400 crimes de moindre intensité pendant le programme.

Dee a déclaré qu’il y avait également des preuves d’économies: le pilote de six mois a coûté un peu plus de 208 000 $, ce qui signifie que chaque infraction de bas niveau évitée a coûté 151 $. Si chacun avait plutôt été traité par le système de justice pénale, les coûts auraient été quatre fois plus élevés.

Cette étude portait sur les statistiques de la criminalité. Mais, a déclaré Dee, “diriger les gens vers les soins de santé plutôt que vers le système de justice pénale est évidemment la chose la plus humaine à faire”.

Hannah Wesolowski, responsable du plaidoyer pour l’Alliance nationale à but non lucratif sur la maladie mentale, a accepté.

“Nous devons nous assurer que ces personnes reçoivent de l’aide plutôt que d’être menottées”, a déclaré Wesolowski, qui n’a pas participé à l’étude.

Lorsque la police répond à une crise de santé mentale, a-t-elle déclaré, la présence de personnes en uniforme et armées peut en fait aggraver la situation.

Les équipes de santé mentale, arrivant avec de l’eau et des couvertures, créent un environnement différent.

“Ils posent des questions : as-tu mal à la tête ? Comment dors-tu ?” Wesolowski a déclaré: “Ils se connectent avec la personne et essaient d’aller à la racine de ce qui se passe.”

Dee a fait un autre point : ces approches sont quelque chose que les gens de tous les horizons politiques peuvent soutenir – qu’ils soutiennent le « financement » de la police ou « soutiennent le bleu ».

Dans l’état actuel des choses, a déclaré Dee, les policiers passent une grande partie de leur temps à répondre aux appels liés à la santé mentale et à la toxicomanie. Transférer ces responsabilités à des professionnels de la santé mentale, a-t-il dit, pourrait permettre à la police de se concentrer sur la tâche pour laquelle elle est formée : répondre au crime.

Wesolowski a convenu: “Nous voyons beaucoup de soutien de la part des forces de l’ordre pour cette approche.”

Il reste encore beaucoup de travail à faire pour lancer des programmes comme ceux-ci dans davantage de villes américaines. Et Dee a déclaré que même si les découvertes de Denver sont “excitantes”, l’approche ne se traduira pas nécessairement dans toutes les communautés.

Wesolowski a convenu que les villes ou les comtés qui essaient des programmes similaires devront les adapter en fonction de leurs besoins et de leurs ressources. Elle a noté que les opérateurs du 911 doivent être formés – sans parler de la nécessité pour les professionnels de la santé de travailler comme premiers intervenants et les organisations communautaires d’envoyer des gens chercher de l’aide.

Mais elle a déclaré que les conclusions de Denver offrent des “données convaincantes” sur les avantages potentiels.

Depuis l’exécution pilote, Denver a rapidement étendu le programme STAR. La ville a alloué près de 4 millions de dollars dans son budget 2022 pour élargir la portée du programme, selon le Poste de Denver.

SOURCES : Thomas Dee, PhD, professeur de la famille Barnett, Stanford Graduate School of Education, et chercheur principal, Stanford Institute for Economic Policy Research, Stanford, Californie ; Hannah Wesolowski, MPA, responsable du plaidoyer, Alliance nationale pour la maladie mentale, Arlington, Virginie ; Les avancées scientifiques, 8 juin 2022, en ligne

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