• Un nouvel article publié dans Frontiers in Communication suggère qu’entendre des insultes revient à recevoir une “mini gifle”.
  • Le grand message qui est recadré récemment est que la santé mentale est la même chose que la santé physique.
  • Les insultes verbales peuvent conduire au stress et à la dépression, selon les recherches.

Les mots peuvent blesser. Quiconque a déjà eu des sentiments blessés peut en témoigner.

Et maintenant, de nouvelles recherches révèlent que les mots insultants peuvent également avoir un effet physique sur le corps. Un nouvel article publié dans Frontiers in Communication suggère qu’entendre des insultes équivaut à recevoir une “mini gifle verbale”.

Les chercheurs de l’étude ont utilisé des enregistrements d’électroencéphalographie (EEG) et de conductance cutanée pour comparer l’impact à court terme d’insultes verbales répétées à celui de déclarations positives ou neutres répétées. Les électrodes ont été appliquées à 79 participantes. Dans le cadre de l’expérience, les insultes étaient absorbées de la même manière que des mini claques au visage le seraient.

« La grande majorité des gens aspirent à un sentiment de communauté et d’appartenance. Ceci est motivé par un besoin à la fois physique et psychologique de connexion et de survie. Par conséquent, les gens analysent constamment leur environnement à la recherche de menaces à la sécurité ou à l’appartenance », a déclaré Allison Forti, PhD, professeure agrégée au Département de conseil de l’Université de Wake Forest, qui n’a pas participé à l’étude. “Les menaces évidentes incluent les actes de violence physique, mais plus subtiles, mais pas nécessairement plus bénignes, peuvent être des menaces verbales. Des menaces verbales ou même des insultes mineures peuvent activer la réponse humaine au stress alertant l’esprit et le corps pour se préparer à la survie. Lorsque la survie est liée à un sentiment d’appartenance ou de sécurité psychologique, il ne faut pas grand-chose pour créer une réponse physiologique.

Au cours de l’étude, les femmes qui ont participé ont lu une série de déclarations répétées qui étaient soit des insultes, des compléments, soit des déclarations neutres et factuelles. La moitié des trois ensembles d’énoncés utilisaient le nom du participant et l’autre moitié celui de quelqu’un d’autre. Les participants ont été informés que les déclarations étaient faites par trois hommes différents.

Ce que l’étude a révélé, c’est que même dans un environnement de laboratoire, en l’absence d’interaction naturelle entre les humains, et avec les participants sachant que les déclarations provenaient de fausses personnes, le langage insultant avait toujours un effet. L’EEG a montré que les insultes avaient un effet physique, surtout lorsqu’elles étaient répétées, peu importe à qui elles étaient destinées.

Auteur de l’étude Dr. Marijn Struiksma de l’Université d’Utrecht dans une déclaration selon laquelle cette étude peut mieux aider les chercheurs à comprendre le comportement social.

“La manière exacte dont les mots peuvent livrer leur charge utile offensive et émotionnellement négative au moment où ces mots sont lus ou entendus n’est pas encore bien comprise”, a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr. Marijn Struiksma de l’Université d’Utrecht dans un communiqué.

Thea Gallagher, PsyD, professeure adjointe clinique au Département de psychiatrie de NYU Langone Health, a déclaré que la recherche corrobore ce que de nombreuses personnes ont rapporté de manière anecdotique.

“Les insultes verbales peuvent avoir un impact si négatif que nous ne prenons pas vraiment en compte toutes les choses positives [people can say about us]», a déclaré Gallagher. “Les gens viennent me voir et la plupart du temps, lors des séances, nous parlons de choses qui leur ont été dites et qui étaient douloureuses, que ce soit quand ils étaient enfants ou dans leur vie actuelle. Cela montre que nous sommes des gens sensibles.

Caroline Bobbie, LCSW, psychothérapeute chez Sonder Health & Wellness à Raleigh, en Caroline du Nord, a déclaré que les insultes peuvent “infliger une douleur émotionnelle réelle et durable”.

“Dans l’étude de recherche, des mots déclencheurs tels que ‘idiot’ ou ‘laid’ ont été utilisés. Une observation que j’ai faite avec ces mots déclencheurs était qu’il s’agissait d’insultes qui jouaient sur notre propre estime de soi et nos insécurités”, a déclaré Bobbie. « Je travaille souvent avec des clients et leur dialogue intérieur. La vérité est que la plupart des gens sont leur critique le plus sévère. Une rétroaction négative comme celle-ci joue également dans le biais de négativité, ce qui rend plus difficile pour les gens de se concentrer sur une rétroaction positive qui contrecarrerait la négativité.

L’une des limites de l’étude était qu’elle a été réalisée en laboratoire et non dans la vie réelle. Mais les experts pensent que les réactions des participants seraient bien plus dramatiques dans un cadre réel.

« Ces résultats ont été trouvés en laboratoire. Cela soulève la question, à quel point est-ce pire dans le monde réel lorsque les gens connaissent des moyens spécifiques de vous contrarier ? » dit Gallagher. “[The ones doing the insulting] allez trouver quelque chose avec une once de vérité, ou quelque chose auquel vous êtes sensible. Lorsque les attaques verbales sont encore plus personnelles, la réaction sera considérablement pire.

Une deuxième limite était le manque de diversité dans l’étude. Il ne comprenait que des participantes, qui réagissaient à des insultes fabriquées par des hommes hypothétiques.

“Reproduire l’étude avec une population de genre plus diversifiée fournirait des informations supplémentaires sur les différences possibles entre les sexes par rapport à l’impact physiologique des menaces verbales”, a ajouté Forti. “Historiquement, les femmes ont créé des cercles sociaux étroits à des fins de survie physique et psychologique. Être membre de la communauté ou du groupe social avait une valeur accrue en raison de la volonté de survivre. Une menace à l’appartenance pourrait être catastrophique pour une femme. Par conséquent, il est logique que les femmes soient sensibles aux menaces verbales et y réagissent physiologiquement.

Comment cela s’applique-t-il dans notre vie de tous les jours ? Il est important de prendre note des relations dans la vie quotidienne où les insultes peuvent être en jeu. Autant que nous pensons que nous pouvons “gérer”, les dommages peuvent être similaires à la violence physique.

“Commencez par surveiller les personnes dans votre vie – votre partenaire, les membres de votre famille, votre patron. Si vous remarquez que vous vous sentez vraiment mal lorsque vous êtes avec ce groupe de personnes, écrivez ce qu’on vous dit. Découvrez s’il s’agit de commentaires constructifs ou si c’est quelque chose qui essaie de vous rabaisser en tant que personne », a déclaré Gallagher.

Le grand message qui est recadré récemment est que la santé mentale est la même chose que la santé physique. Les insultes verbales peuvent conduire à stress et dépression, D’après les recherches. Le stress a un impact sur notre santé physique.

“Lorsque les gens sont dans un état d’anxiété, ils peuvent ressentir plus de douleur physique que quelqu’un qui n’est pas anxieux. Nous accordons beaucoup plus de crédit à notre santé physique et beaucoup moins de honte qu’à notre santé mentale. Soyez conscient, fixez des limites et si le comportement ne change pas, vous voudrez peut-être vous débarrasser de cette relation”, a ajouté Gallagher.

Bobbie a ajouté : “Ce que je retiens de cette étude, c’est d’être conscient de la façon dont vous vous parlez à vous-même et aux autres. En tant que créatures sociales vivant dans une société, nous devons tous être préparés à des commentaires négatifs. Cela fait partie de la vie. Cela étant dit, vous pouvez protéger votre estime de soi de ces commentaires en apprenant à vous apaiser avec votre propre dialogue intérieur. Considérez attentivement les mots que vous utilisez avec vous-même et avec les autres, car vos mots ont un impact durable.

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