Vanessa Bryant est devenue émue lorsqu’on a demandé à Victor Gutierrez, un barman, s’il avait vu le corps de sa fille, Gianna Bryant, sur les images. Gutierrez avait décrit ce qu’il avait vu sur les photos montrées par l’adjoint du shérif du comté de Los Angeles.

Bryant a pleuré, s’est levée et son avocat a demandé au juge président la permission pour Bryant de quitter la salle d’audience.

“Vous n’avez pas à me demander la permission”, a déclaré le juge.

Bryant n’est pas revenu pour le reste du témoignage de Gutierrez, qui s’est poursuivi avec une série de clips de surveillance du bar le 28 janvier 2020 – deux jours après l’accident. Gutierrez a décrit avoir grimacé devant les photos, puis a admis avoir raconté l’état des corps des victimes à cinq groupes de personnes.

Une personne à qui il a raconté les photos était Ralph Mendez, qui a ensuite déposé une plainte contre le député qui avait initialement montré les photos à Gutierrez.

“J’étais incrédule, déçu, dégoûté et en colère”, a déclaré Mendez, faisant référence aux détails que Gutierrez lui a racontés cette nuit-là. “Étant dans la position où il se trouve … j’ai senti qu’il avait la confiance du public sur ses épaules et quand il a montré des photos des victimes, il a trahi la confiance du public.”

Bryant a assisté à la conclusion du témoignage de jeudi du premier témoin du procès, le directeur général des Los Angeles Lakers, Rob Pelinka, ainsi que de l’un des premiers intervenants.

Bryant n’était pas au tribunal lors du témoignage d’un coroner mais est revenu écouter le témoignage de Guitierrez avant de quitter la salle d’audience.

Le procès devrait durer environ deux semaines et les témoins comprendront probablement Vanessa Bryant et le shérif du comté de LA, Alex Villanueva. Le costume, qui était déposé en septembre 2020demande des dommages-intérêts non divulgués et réclame des violations des droits civils, de la négligence, de la détresse émotionnelle et de la violation de la vie privée.
UN jury de six femmes et quatre hommes a été sélectionné pour l’affaire. Ils comprennent une religieuse, quelqu’un qui travaille dans la production télévisuelle pour NBC Universal, un étudiant, un investisseur immobilier, un chercheur pharmaceutique, un professeur d’informatique et un hôte de restaurant.

Des dizaines d’employés ont partagé des photos de l’accident, selon un avocat

Bryant a déclaré que les images troublantes prises sur les lieux avaient été partagées entre plus de deux douzaines d’employés du comté de Los Angeles, a déclaré mercredi son avocat, Luis Li.

Li a présenté un organigramme de la façon dont les photos initiales se sont propagées d’un adjoint à plus d’une douzaine d’adjoints et à plus d’une douzaine de membres du service d’incendie du comté de Los Angeles. Certaines photos ont été partagées entre les députés alors qu’ils jouaient au jeu vidéo “Call of Duty”, a déclaré Li dans sa déclaration liminaire.

Vanessa Bryant a essuyé ses larmes lorsque Li a décrit la façon dont les adjoints du shérif ont capturé et partagé les photos.

“Ils ont pris des photos de corps brisés (…) des gros plans de membres, de chair brûlée”, a déclaré l’avocat. “Cela choque la conscience”.

Vanessa Bryant quitte un palais de justice fédéral à Los Angeles le 10 août 2022.

Des images de surveillance diffusées au tribunal ont montré l’un des adjoints dans un bar montrant une photo à un barman, qui a reculé et s’est détourné après avoir vu l’image.

“Jamais dans ses pires cauchemars (Bryant) n’aurait imaginé que la police et les premiers intervenants iraient – ​​et ce seraient eux – prendre des photos des restes de Kobe et Gianna sans raison”, a déclaré Li.

L’avocat a déclaré que les employés du comté n’étaient pas à l’origine de l’accident du 26 janvier 2020, mais les a accusés de l’avoir exploité, en disant : “Ils ont versé du sel sur une blessure incurable”.

La défense a souligné que les photos n’avaient pas été divulguées en ligne ou dans les médias et a averti les jurés de séparer la tragédie de l’accident des faits de l’affaire concernant les photos.

“Les familles ont subi des pertes indescriptibles… mais il s’agit de l’accident d’hélicoptère”, a déclaré Mira Hashmall, une avocate représentant le comté de LA. “Cette affaire concerne les premiers intervenants et ce qu’ils ont fait.”

Lakers GM a sangloté pendant le témoignage

La procédure de mercredi s’est terminée par le témoignage de Rob Pelinka, directeur général des Lakers de Los Angeles, qui a sangloté en décrivant être le meilleur ami de Kobe Bryant et le parrain de Gianna. Le jour de l’accident, Pelinka a déclaré qu’il avait aidé Vanessa Bryant à demander au shérif l’assurance que le site serait protégé des personnes essayant de prendre des photos de la scène.

Pelinka a également partagé la terreur, l’anxiété et le chagrin qu’il a vus chez Vanessa Bryant après avoir appris que des photos de la scène du crime circulaient parmi les députés.

En plus de Bryant, un deuxième plaignant est Christopher Chester, qui a perdu sa femme Sarah et leur fille Payton dans l’accident. L’avocat de Chester, Jerome Jackson, a déclaré que les photos de la scène pourraient avoir capturé des scènes troublantes de la dépouille de Sarah.

“Pourquoi quelqu’un utiliserait-il ces mêmes photos pour des plaisanteries de salle de bal et des conversations de cocktail?” dit Jackson.

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Un argument clé dans l’affaire est de savoir si les premiers intervenants auraient dû prendre des photos du site de l’accident en premier lieu.

La défense a affirmé qu’il y avait des raisons valables pour les photos du site, puisque l’accident s’est produit à un mile à flanc de montagne à une altitude de 1 250 pieds. Hashmall a déclaré que l’adjoint avait pris des photos de plus que de simples corps.

Si l’adjoint n’avait pas documenté la scène lors de sa formation, a déclaré Hashmall, il n’aurait pas été en mesure d’informer le centre de commandement, qui était chargé non seulement de rechercher et de récupérer, mais également de lutter contre un incendie de forêt déclenché par l’accident.

“Si vous n’avez pas de photo”, a-t-elle dit, “vous ne pouvez pas élaborer de réponse.”

David Katz, un adjoint de réserve de l’unité de recherche et de sauvetage de Malibu du comté de LA, a déclaré qu’un superviseur lui avait dit de ne pas prendre de photos du site de l’accident une fois qu’il avait appris que Kobe Bryant faisait partie des victimes, mais lorsqu’il est arrivé sur les lieux, il constaté qu’un adjoint avait déjà pris les photos.

Lorsqu’on lui a demandé par la défense s’il était surpris que l’adjoint ait pris les photos, Katz a répondu “pas du tout… il va de soi que le poste de commandement voudrait savoir à quoi ils avaient affaire”.

Plus tard, le capitaine Emily Tauscher du bureau du coroner du comté de LA a témoigné que le bureau n’avait pas demandé aux adjoints de prendre des photos des restes.

Tauscher a déclaré lors du contre-interrogatoire que le bureau s’était appuyé sur les photos des premiers intervenants dans le passé parce que “la scène peut changer entre le moment où l’incident se produit et celui où le coroner arrive sur les lieux”.

La défense a reconnu que les photos n’auraient pas dû se répandre comme elles l’ont fait, mais a soutenu que l’action précoce du comté les avait efficacement contenues.

“Nous sommes poursuivis pour des photos qui ne sont pas en ligne, ne sont pas dans les médias et n’ont jamais été vues par le plaignant”, a déclaré Hashmall.

L’avocat de Bryant a déclaré aux jurés qu’il montrerait que les actions du comté ne contenaient pas entièrement la propagation des photos et qu’elles pouvaient toujours apparaître en ligne.

À la suite de l’accident, le shérif Villanueva a déclaré à CNN que le département menait une enquête et que huit députés faisaient face à des mesures administratives en raison d’accusations selon lesquelles ils avaient partagé des photos de la scène de l’accident avec des personnes extérieures à l’enquête.

Le Sheriff dit en mars 2020 que toutes les photos de la scène qui étaient en possession des députés avaient été supprimées. Des mois plus tard, les avocats de Vanessa Bryant ont déposé une requête affirmant que les actions du département revenait à détruire des preuves.

Eric Levenson et Stella Chan de CNN ont contribué à ce rapport.

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