Porsche était prêt à se marier à Red Bull pendant 10 ans en s’associant au programme de moteurs du leader du championnat de F1 2022 et en achetant une part de 50% de son équipe de course. L’union devait être annoncée au Grand Prix d’Autriche début juillet avant que la FIA ne retarde la rédaction finale du règlement sur les groupes motopropulseurs de 2026. Bientôt sont arrivés des documents juridiques marocains indiquant une date du 4 août pour l’annonce officielle de l’accord, seul le jour est venu et est reparti.

Avant la pause estivale d’août, le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a commencé à insister sur l’importance pour tout nouvel acteur de s’adapter à la “philosophie et à l’ADN” de l’équipe et a déclaré qu’un processus d’évaluation était toujours attendu. Puis à Spa, Audi a devancé de manière inattendue son constructeur frère du groupe Volkswagen pour annoncer sa participation à la F1 2026 (révélant initialement ses plans pour construire un moteur uniquement, avec des nouvelles de son investissement dans l’opération Sauber à suivre plus tard cette année).

Alors que les négociations bégayaient sur la manière dont les deux parties collaboreraient – Motorsport.com comprend que c’était en grande partie dû au fait que Porsche souhaitait jouer un rôle plus actif que Red Bull ne le souhaitait, plus les engagements commerciaux et de relations publiques supplémentaires – leurs discussions se sont alors complètement effondrées. Compte tenu de la forme actuelle de Red Bull, il est objectivement logique de ne pas vouloir compromettre son approche actuelle.

Le vendredi matin du week-end du GP d’Italie, Porsche a finalement confirmé que le mariage était annulé. Sa courte déclaration disait : “Au cours des derniers mois, le Dr Ing. hc F. Porsche AG et Red Bull GmbH ont eu des entretiens sur la possibilité de l’entrée de Porsche en Formule 1. Les deux sociétés sont maintenant venues conjointement à la conclusion que ces pourparlers ne se poursuivront plus.

“La prémisse a toujours été qu’un partenariat serait basé sur un pied d’égalité, qui inclurait non seulement un partenariat moteur mais aussi l’équipe. Cela n’a pas pu être réalisé. Avec les changements de règles finalisés, la série de courses reste néanmoins un environnement attrayant pour Porsche, qui continuera à être surveillée.”

Horner, quant à lui, a déclaré à Motorsport.com: “Porsche est une grande marque. Mais l’ADN est assez différent. Au cours du processus de discussion, il est devenu clair qu’il y avait un non-alignement stratégique.

“Red Bull a démontré ce dont il est capable en F1. Et évidemment, en tant qu’équipe indépendante et maintenant motoriste, nous sommes impatients d’affronter les équipementiers avec le groupe motopropulseur ainsi que le châssis.”

Red Bull ne voulait pas céder une participation dans son écurie de F1 à Porsche

Red Bull ne voulait pas céder une participation dans son écurie de F1 à Porsche

Photo par : Glenn Dunbar / Images de sport automobile

Les options disponibles pour Red Bull

Red Bull continue de développer son site Red Bull Powertrains, qui a été construit et ouvert en seulement 55 semaines.

Ayant quelque peu couvert ses paris avec la spécification précise du piston et du taux de compression pour la réglementation moteur 2026, il a poursuivi le développement de son moteur à combustion V6 de 1,6 litre. Avant la pause estivale, l’équipe a déjà commencé à la mettre à l’épreuve sur le banc d’essai.

Une partie de la cause de l’échec de l’accord avec Porsche est que Red Bull a jugé le constructeur potentiellement trop interventionniste. Par conséquent, le partenaire idéal sera probablement celui qui investit bien mais garde ses distances. Un retour à l’exercice de marque de style Tag Heuer que Red Bull a exécuté à la place des autocollants Renault entre 2016 et 2018 serait attrayant sur ce front.

Alternativement, Red Bull pourrait former une alliance avec un autre fabricant qui est également disposé à ne pas intervenir. Tout comme il l’a fait lorsqu’il portait l’insigne ailé d’Aston Martin. Cette fois-ci, par exemple, Hyundai pourrait être une piste à explorer. La firme coréenne poursuit sa transition vers l’électrique mais malgré cela, le passage du Championnat du Monde des Rallyes à l’hybride pour 2022 a suffi à le maintenir sur la liste des engagés. Une réglementation similaire de la F1 pourrait suffire à l’inciter à faire figurer son logo sur les futures créations d’Adrien Newey.

On sait également que Honda envisage un retour, après avoir mis en conserve son programme de moteurs F1 d’usine fin 2021 comme Max Verstappen a été sacré champion des pilotes pour la première fois. Avec l’ancien directeur général de F1 du constructeur japonais Masashi Yamamoto rejoignant Red Bull Powertrains et le moteur Honda vivant dans la séquence des voitures RB en tant qu’unité rebadgée jusqu’à la fin de 2025, cette alliance a un potentiel considérable à raviver.

Dans les deux cas, étant donné que Red Bull Powertrains est déjà bien parti pour préparer son moteur pour 2026 et est référencé comme fabricant de groupes motopropulseurs, un sponsoring efficace a presque trois ans et demi pour être finalisé. Porsche n’a pas ce luxe de temps.

Ce type d’intérêt commercial semble corroborer le point de vue de Domenicali selon lequel Porsche mis à part, il existe plusieurs autres constructeurs qui souhaitent entrer en F1 à l’heure actuelle. S’exprimant avant le GP d’Italie, il a déclaré: “Je peux seulement dire que Porsche fait partie intégrante du groupe qui a discuté et continue de discuter des règles derrière la nouvelle unité de puissance qui entrera en vigueur en 2026.

“Nous avons tous lu les commentaires de Porsche et de Red Bull, et ce seront eux qui décideront quoi faire. Mais je crois que nous, en tant que F1, sommes actuellement une plate-forme très inclusive. Il y a aussi d’autres constructeurs assis à la table des ingénieurs qui préfère ne pas sortir au grand jour.”

Porsche cherchera-t-il toujours une avenue en F1 ?

Porsche cherchera-t-il toujours une avenue en F1 ?

Photo par : Sam Bloxham / Images de sport automobile

Qu’en est-il des prochaines étapes de Porsche ?

Le groupe Volkswagen a été clair sur ce que la F1 – profitant de son boom administré par Netflix – peut offrir à Porsche. Le deuxième constructeur automobile mondial est toujours convaincu que l’adage « Gagnez le dimanche, vendez le lundi » sonne vrai.

Et comme la marque de Stuttgart est la marque la plus sportive de l’organisation faîtière, elle veut concourir dans la série phare du sport automobile qui offre bien plus d’attrait public et commercial que même l’extension de son record de victoires aux 24 Heures du Mans ne peut jamais espérer.

Alternativement, si Porsche rompt avec son suzerain et adopte des plans pour devenir public et s’inscrire en bourse, gagner du succès en F1 n’aura pas du tout d’impact négatif sur le cours de son action.

Combinez les avantages offerts par la F1 tels quels avec la signature de la réglementation des moteurs 2026 qui introduisent un plafond des coûts, de plus grandes références environnementales et une réinitialisation partielle pour donner à Porsche une plus grande chance d’être compétitif dès le départ et vous obtenez la dernière ligne de la déclaration. Ce n’est pas parce que Porsche n’entrera pas en F1 avec Red Bull qu’il n’entrera pas en F1 complètement. “Avec les changements de règles finalisés, la série de courses reste néanmoins un environnement attractif pour Porsche, qui continuera à être surveillé.”

Même si Porsche veut être plus qu’un partenaire moteur et souhaite prendre une participation dans une équipe de course, il reste plusieurs façons d’entrer. Quand Audi réfléchissait à l’équipe de course pour laquelle elle allait écrire un énorme chèque, avant que Sauber ne l’emporte, elle a fait preuve de diligence raisonnable et en a évalué plusieurs autres. Une reprise de McLaren n’a abouti à rien après des discussions initiales avant que les quatre anneaux ne se penchent sur Williams et Aston Martin.

Suite à son acquisition par le groupe d’investissement Dorilton Capital en 2020, et parallèlement à la popularité croissante de la F1 à l’heure actuelle, le prix du partenariat avec Williams a considérablement augmenté. Cependant, il y a déjà un chevauchement substantiel avec Porsche grâce à la richesse des anciennes figures de proue du sport automobile VW à la tête de la tenue. Que le directeur de l’équipe Jost Capito, le directeur technique François-Xavier Demaison et le directeur sportif Sven Smeets aient tous travaillé sur le programme dominant du Polo WRC et soient tous connus de l’organisation n’est pas négatif.

Williams a un certain nombre d'anciens membres du personnel de Volkswagen Racing à bord

Williams a un certain nombre d’anciens membres du personnel de Volkswagen Racing à bord

Photo par : Zak Mauger / Images de sport automobile

De même, Audi a également mené une étude de viabilité d’Aston Martin. Alors que Lawrence Stroll éclabousse publiquement l’argent en s’engageant dans une toute nouvelle usine de Silverstone, il y a du bruit dans le paddock que le milliardaire canadien a son prix à vendre étant donné les sommes considérables que le projet a consommées jusqu’à présent avec un succès limité. Il ne serait pas inconcevable que le côté routière d’Aston Martin en profite également, en rupture plausible avec son Mercedes investisseur et s’alignant plus étroitement, ainsi que sa technologie, sur celle de Porsche.

Et puis il y a ce que le groupe d’investissement de Michael Andretti pourrait offrir. Domenicali et les autres équipes ont exprimé leur résistance à l’entrée de l’ancien pilote McLaren GP dans une 11e équipe au motif que cela divise davantage le pot et, disent-ils, dévaluera les équipes existantes. Cependant, un partenariat avec Porsche peut offrir une porte dérobée à une entrée.

Le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a estimé qu’Andretti avait moins à offrir qu’un équipementier. Mais une relation Porsche-Andretti pourrait apaiser certaines des inquiétudes du paddock. L’Autrichien commente : “Si un équipementier ou un groupe multinational international rejoint la F1 et peut démontrer qu’il va dépenser X dollars en activation, en marketing sur les différents marchés ; c’est évidemment une proposition de valeur totalement différente pour tous les autres équipes.”

Porsche fournissant son groupe motopropulseur tout électrique à l’équipe client Andretti pour Gen3 en Formule E crée un partenariat existant qui pourrait en théorie ouvrir la voie à une union en F1 également.

Pour arriver à temps pour 2026, cependant, les pourparlers doivent être rapides. Porsche a jusqu’au 15 octobre pour être nommé motoriste par la FIA s’il veut y participer.

L'équipe de Formule E d'Andretti a obtenu des groupes motopropulseurs Porsche pour 2022-23 - un accord similaire pourrait-il avoir lieu en F1 ?

L’équipe de Formule E d’Andretti a obtenu des groupes motopropulseurs Porsche pour 2022-23 – un accord similaire pourrait-il avoir lieu en F1 ?

Photo par : Alastair Staley / Images de sport automobile

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