Les troubles alimentaires ont un taux de mortalité élevé par rapport à d’autres problèmes de santé mentale, mais de nombreuses personnes ont du mal à accéder au traitement. Selon un rapport de STRIPED, de l’Academy for Eating Disorders et de Deloitte Access Economics, 28,8 millions d’Américains vivants en 2018 et 2019 auront un trouble de l’alimentation à un moment donné de leur vie.

Equip, une société virtuelle de traitement des troubles de l’alimentation, vise à améliorer l’accès et l’efficacité des soins grâce à un traitement familial, qui travaille avec les patients à domicile aux côtés des membres de leur famille pendant la convalescence. Fondée en 2019, la startup a annoncé avoir levé 58 millions de dollars en financement de série B plus tôt cette année.

Kristina Saffran, PDG et cofondatrice d’Equip, s’est entretenue avec MobiHealthActualités pour discuter de l’expansion nationale de l’entreprise, de l’impact de la pandémie de COVID-19 sur la prévalence des troubles de l’alimentation et des raisons pour lesquelles la région a besoin de plus de recherche et d’investissements. Cette transcription a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

MobiHealthActualités : Vous vous concentrez actuellement sur les enfants, les adolescents et les jeunes adultes. Est-ce parce qu’il s’agit d’une population où les troubles de l’alimentation sont plus fréquents ? Ou envisagez-vous de vous agrandir ?

Kristina Safran: Nous prévoyons de nous agrandir. Nous allons nous étendre aux adultes de plus de 24 ans au début du printemps 2023. C’est une excellente question. Je travaille là-dedans depuis que j’ai 15 ans, essentiellement, et j’ai récupéré. Cela a été la mission de ma vie de veiller à ce que d’autres personnes puissent également récupérer.

La réponse honnête est de commencer quoi que ce soit, je pense que vous devriez commencer par vous concentrer et vraiment sortir du parc. Et la plupart des preuves ont été réalisées sur des enfants et des adolescents bénéficiant d’un traitement familial. Il est plus facile de faire un traitement familial lorsque les enfants vivent à la maison et que vous en êtes financièrement responsable.

Cela dit, rien ne change vraiment dans votre cerveau le jour où vous avez 18 ans. Et nous avons évidemment des adultes dans notre programme, des 23 ans, des 24 ans. Cela devient juste un peu plus difficile et nous élargissons notre définition de ce qu’est la famille. Même avec les adolescents, nous avons des parents nourriciers, nous avons des enseignants qui peuvent jouer ce rôle. Mais avec les adultes encore plus, nous comptons vraiment sur des partenaires, sur des amis, sur des colocataires d’université, sur des conjoints.

Pour ceux qui ne viennent pas avec une personne de soutien, le premier mois de traitement est vraiment axé sur, comment allons-nous trouver au moins une personne de soutien pour vous aider à vous rétablir ? Ce sont des troubles cérébraux, et c’est vraiment, vraiment, vraiment difficile de combattre son cerveau plusieurs fois par jour.

L’autre chose avec les adultes, c’est que nous traitons également les comorbidités. Il y a encore plus comorbidités, et la population est encore plus hétérogène.

MNH : Au plus fort de la pandémie de COVID-19, il y a eu beaucoup de discussions sur la santé mentale et également des inquiétudes concernant l’augmentation des taux de troubles de l’alimentation. Avez-vous remarqué une augmentation ? Pensez-vous que cela s’améliore ou est-ce quelque chose que nous devons encore régler?

Safran: Non. Je pense que nous allons continuer à voir les effets persistants de la pandémie au cours des deux prochaines années. Nous avons certainement vu un pic. Les hospitalisations pour adolescents en particulier ont doublé au cours de la pandémie. Pour l’anecdote, nos partenaires cliniques nous ont dit que les enfants se présentent plus malades que jamais auparavant.

Je pense que ce sont deux ou trois choses à propos de la pandémie qui l’ont exacerbée. Premièrement, les troubles de l’alimentation prospèrent grâce à l’isolement social. Il y a beaucoup d’enfants qui étaient à l’école et qui utilisaient ces traits de tempérament qui vous rendent vulnérable à un trouble de l’alimentation – ce type A, le désir de perfectionnisme – pour se concentrer sur le travail scolaire, les loisirs ou les activités parascolaires. Maintenant, ils ont tout ce temps à la maison pour concentrer leur attention sur eux-mêmes et sur leur corps.

De plus, évidemment, les médias sociaux n’aident pas à cela. Nous savons qu’en moyenne, les enfants passent environ sept heures [per day] sur leur téléphone. Et avec les algorithmes nuisibles que nous voyons sur les réseaux sociaux, ils sont constamment bombardés d’images irréalistes, et même franchement jetés d’horribles, horribles contenus pro-troubles de l’alimentation.

Et puis, enfin, nous savons qu’à mesure que l’insécurité alimentaire augmente dans une communauté, les troubles de l’alimentation directement monter aussi. Nous en avons certainement vu plus au cours de la pandémie.

MNH : Il y a eu beaucoup d’investissements dans l’espace numérique de la santé mentale, en particulier pour des conditions comme la dépression et l’anxiété. Pourquoi pensez-vous que le traitement des troubles alimentaires n’a pas autant innové ?

Safran: Honnêtement, il y a tellement de raisons, mais je pense qu’elles découlent toutes de la stigmatisation entourant les troubles de l’alimentation. Les gens ne comprennent pas les troubles alimentaires. La plupart des gens pensent qu’il s’agit d’un problème de vanité de fille blanche et riche, alors que nous savons que cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Les troubles de l’alimentation affectent les personnes de la même manière, quelle que soit leur race, leur classe et leur origine ethnique. Vous ne pouvez vraiment pas dire que quelqu’un a un trouble de l’alimentation simplement en le regardant. Et puis, en plus, ce ne sont pas des choix ; ce ne sont pas des problèmes de vanité. Ceux-ci ont de solides fondements génétiques et neurobiologiques, mais nous avons encore beaucoup de stigmatisation envers les troubles de l’alimentation. Nous blâmons toujours le patient.

Je pense que cela conduit à un domaine qui a été cruellement sous-financé. La recherche sur les troubles de l’alimentation reçoit environ 9 $ par personne touchée par opposition à la maladie d’Alzheimer, qui reçoit quelque chose comme 200 $ par personne touchée ou plus. Quand il n’y a pas une tonne de financement, vous ne pouvez pas conduire une tonne d’innovation dans cet espace.

Et puis, malheureusement, dans cette sorte de vide de bons soins et de paysage de stigmatisation, nous avons vu en 2008, lors de l’adoption de la loi sur la parité en santé mentale, que le capital-investissement versé beaucoup d’argent dans les soins en établissement. Ces centres résidentiels soutenus par le capital-investissement ont, franchement, le plus d’argent sur le terrain pour vraiment conduire le terrain et la direction qu’ils souhaitent.

MNH : Donc, sur cette note de financement, vous avez annoncé une série B de 58 millions de dollars en février. Comment s’est déroulée votre expansion depuis et quels sont certains de vos objectifs pour l’avenir ?

Safran: Je suis ravi de dire que l’un de mes plus grands objectifs depuis le tout début était d’entrer dans les 50 États, plus [Washington] DC Depuis quelques semaines, nous y sommes. Nous n’avons même pas encore fait l’annonce officielle.

Dès que nous avons commencé il y a un an, nous étions dans quatre États. Et nous avons commencé à avoir des familles qui traversaient les frontières de l’État pour obtenir des soins avec nous, ce qui était flatteur, mais évidemment déchirant – le contraire de la raison pour laquelle nous voulions créer cette entreprise, rester à la maison avec votre famille. Ainsi, l’expansion dans 50 États plus DC était absolument énorme pour nous et énorme pour notre mission.

Je ne veux pas que les familles aient à payer de leur poche. Je crois que nous avons terminé 2021 avec 86 % des familles utilisant leurs avantages en réseau. Nous avons fait beaucoup de progrès du côté des contrats. Mais évidemment, il y a encore tant à faire. En particulier, avec Medicaid, avec Medicare en ce qui concerne les personnes âgées et avec TRICARE également. Je veux que tout le monde soit couvert par ses payeurs.

Et puis, enfin, vous en avez trouvé un gros, qui s’étend aux adultes afin que ce traitement soit vraiment disponible pour tous ceux qui ont un trouble de l’alimentation. Nous travaillons donc aussi dur que possible sur ces initiatives.

Ensuite, la dernière chose que je dirai, c’est que la raison pour laquelle nous avons choisi le groupe Chernin pour diriger notre série B est parce que nous voulions vraiment quelqu’un qui allait nous aider à changer ce récit culturel autour des troubles de l’alimentation. Nous ne pouvons pas atteindre toutes les personnes atteintes d’un trouble de l’alimentation et leur donner accès à un bon traitement si la majorité de la population pense encore que les troubles de l’alimentation regardent et ne comprennent pas l’étendue de qui ils affectent. Nous devons nous assurer que tout le monde a accès à un diagnostic, et cela commence par beaucoup de psychoéducation pour changer le visage des troubles de l’alimentation.

Leave a Reply

Your email address will not be published.