Le véritable impact de ce dernier cycle de réalignement de la conférence est l’image de l’une des personnalités sportives les plus puissantes au monde “travaillant au téléphone”. C’est ainsi qu’une source a décrit cette semaine le niveau de désespoir de Phil Knight.

Génie du marketing, bienfaiteur, philanthrope et multimilliardaire, le Shoe Dog lui-même utilise apparemment toutes ses ressources pour trouver une maison pour l’Oregon, un programme que Knight a fait de l’une des marques de sport universitaire les plus reconnaissables en tant que ramification de facto de son Nike. Empire.

Knight a été réduit à des télévendeurs à froid. Et c’est une triste situation.

La migration de l’USC et de l’UCLA vers le Big Ten en 2024 l’a rendu tel. La semaine dernière, on nous a de nouveau rappelé la cruauté de ce système.

Le Pac-12 peut survivre ou non, mais après la perte de ses deux programmes phares, il est à jamais modifié. Tout cela avec un rappel que l’ACC se démène pour garder ses meilleures équipes, tandis que le Big 12 pourrait en être à sa quatrième ronde de réorganisation depuis 2010.

Ce à quoi nous assistons en temps réel, c’est la consolidation des meilleures marques au sommet du sport. Que tout le reste soit damné. Lorsque Knight est réduit à la numérotation abrégée pour sauver ses canards, eh bien, cela amène l’exclusion potentielle à un autre niveau.

Vous avez peut-être remarqué: la SEC et Big Ten sont à Notre-Dame (ou presque) d’organiser leurs propres séries éliminatoires. Peut-être n’ont-ils même pas besoin des Fighting Irish, qui décident à nouveau de rejoindre une conférence après 130 ans d’indépendance.

Ce que vous pouvez voir, c’est que l’accès et la pertinence disparaissent pour tous sauf les élites – et ceux qui ont la chance d’être dans leurs conférences. Certaines écoles de l’ACC paniquent. Ils envisagent d’être 50 millions de dollars par an derrière la SEC et les Big Ten en frais de droits annuels.

Une source de l’industrie a déclaré qu’il faudrait peut-être 500 millions de dollars pour qu’une école quitte l’ACC étant donné l’octroi de droits à toute épreuve de la ligue qui maintient les écoles dans la conférence jusqu’en 2036. Vous pouvez acheter beaucoup d’entraîneurs superstar, des coordonnateurs de 1 million de dollars, des installations et du butin. hélicoptères pour ce genre d’argent.

Une partie de la pression s’est déplacée vers les boosters. Vont-ils combler la différence ? Le rythme actuel des dépenses peut-il être maintenu ?

Une source d’un programme de football à ressources élevées a déclaré que les donateurs étaient épuisés.

Un jour prochain, la SEC et Big Ten pourraient décider de s’adapter en finançant 95 bourses au lieu des 85 actuelles. Il pourrait y en avoir en dehors des deux meilleures conférences qui peuvent suivre, mais à quel prix ?

Ajoutez à cela que le leadership et la réflexion des quatre nouveaux commissaires Power Five – tous embauchés depuis 2020 – sont plus variés que jamais.

La semaine dernière, CBS Sports a présenté un série en trois parties sur l’avenir du football universitaire. Une des conclusions ? Les 130 écoles FBS se sépareront de la NCAA, peut-être plus tôt que plus tard.

Maintenant, ce nombre semble plus petit, plus périlleux. Peut-être que 50-80 fera la coupe. Vous pouvez voir pourquoi Knight transpire des swooshes.

Cela devait toujours arriver. Les gens ont paniqué lorsque la SEC a ajouté l’Arkansas et la Caroline du Sud en 1991. Pareil pour le Big Ten ajoutant Penn State en 1990. La Conférence du Sud-Ouest s’est effondrée sur elle-même en raison de multiples violations de la NCAA. Le Big 12 a émergé en 1996, puis s’est presque effondré. Il ne reste que six membres originaux (Baylor, Iowa State, Kansas, Kansas State, Oklahoma State, Texas Tech). Le football du Big East a pris fin en 2013 lors de la réforme de la conférence.

Maintenant, la SEC et Big Ten ont la plupart du pouvoir et de l’influence étant donné qu’il n’y a jamais eu de rassemblement de marques au sommet du jeu comme cela a été assemblé lors de ces conférences.

Ce qui reste est une course folle des autres grandes conférences pour s’emparer des plus grandes marques restantes. Aucune autre conférence ne peut apporter à la table ce que la SEC et les Big Ten feront d’ici 2024-25. La bataille est maintenant de voir si un ou plusieurs des ACC, Big 12 et Pac-12 peuvent amasser suffisamment de programmes notables pour empêcher la SEC et le Big Ten d’organiser eux-mêmes des éliminatoires crédibles.

Cela nous ramène à l’appel à froid de Knight. Cela se passe dans un monde qui pourrait laisser l’Oregon et Washington sans chance de concourir pour les championnats nationaux. Un monde qui n’hésite plus à faire voler des volleyeurs à travers quatre fuseaux horaires pour jouer un match. Un monde qui a dépouillé deux conférences Power Five de leur âme au cours des étés consécutifs.

L’Oregon et Washington sont les deux meilleurs programmes de football «en jeu» étant donné que le Pac-12 est réduit à 10 équipes; cependant, il y a une raison pour laquelle ils n’ont pas été pris en compte dans le réalignement. Des sources de l’industrie affirment que ni l’un ni l’autre n’apporte la valeur requise aux Big Ten (80 à 100 millions de dollars par an). Les écoles Pac-12 les plus mentionnées pour le Big 12 sont les écoles dites “Four Corners”: Arizona, Arizona State, Colorado, Utah.

Le Big 12 a été informé par les conseillers en droits TV que les deux considérations les plus importantes pour l’expansion sont la marque et la géographie. La géographie a poussé l’Oregon et Washington à la marge. (Cela ne signifie pas que les goûts de l’Arizona et de l’Arizona sont nécessairement des “marques”.)

Si le Big 12 se développe, ce ne serait pas nécessairement pour l’argent mais plutôt pour la survie et la pertinence. Une source de haut niveau de l’industrie a qualifié la différence entre un Big 12 ou un Pac-12 élargi de “coin flip”. Pensez à la raison de l’expansion plus de cette façon : une éliminatoire crédible peut-elle être organisée sans que l’Oregon et Washington ne soient autorisés à concourir pour une place ?

ESPN a en quelque sorte répondu à cette question alors qu’il ne pensait rien l’été dernier à jeter le Big 12 à la ferraille alors que le Texas et l’Oklahoma passaient à la SEC.

Le réseau nous disait sans nous dire que le monde ne finirait pas si des gens comme l’État de l’Oklahoma, l’État de l’Iowa et le TCU, entre autres, n’avaient pas la chance de terminer dans les quatre premiers du Football collégial Éliminatoires. La question a été résolue lorsque le Pac-12 a été marginalisé la semaine dernière.

Les notes comptent. Ils comptent plus quand un Oklahoma 9-3 de la SEC pourrait avoir une meilleure chance d’entrer en séries éliminatoires qu’un Oklahoma State 12-1 du Big 12.

Une source de l’industrie a appelé les “tweeners” de l’Oregon et de Washington dans le réalignement. Ce ne sont certainement pas l’USC et l’UCLA en termes d’image de marque et de qualité marchande, mais ce ne sont pas non plus l’Arizona et l’Arizona State. C’est ce que le réalignement a révélé: les vraies choses qui rendent le football universitaire pertinent pour les seules personnes qui comptent – les dirigeants de la télévision, les programmeurs, les annonceurs – sont exposées de manière de plus en plus détaillée.

Sans l’Oregon et Washington, le Pac-12 pourrait s’effondrer. Avec eux, cela n’a peut-être pas d’importance.

Notes de réalignement de la conférence

Le prochain point focal majeur est le Big Ten annonçant son nouveau contrat télévisé d’un milliard de dollars. Cela pourrait venir lors d’un gala, peut-être une éclaboussure de déploiement dans les médias de la ligue quelques jours plus tard ce mois-ci. Le Big Ten peut être fait en expansion. Cela n’a pas d’importance, vraiment, parce que Notre Dame a du temps et de l’influence de son côté. S’il décide que l’argent est trop gros pour être refusé et/ou que l’accès aux séries éliminatoires devient trop difficile pour maintenir le succès, il peut rejoindre le Big Ten.

Toute conclusion à cette ronde de réalignement qui laisse le nouveau Big 12 entier est une victoire pour la ligue. Il est satisfait des 12 équipes actuelles qui avancent en 2025. Le pire des cas de repli pour le Pac-12 est une sorte de fusion hybride avec Mountain West. C’est ce qui resterait pour deux puissances du football en Oregon et à Washington qui, ensemble, ont remporté un championnat national, joué pour deux titres depuis 2010 et participé à cinq Rose Bowls combinés depuis 2001. Ces deux écoles sont également les seuls participants du Pac-12 à le PCP.

Une fusion entre le Big 12 et le Pac-12 reste une possibilité, mais… une source a déclaré à CBS Sports que le processus de finalisation de son adhésion – du moins du côté des Big 12 – pourrait être achevé en quelques semaines, et non en quelques mois.

Sur les quatre nouvelles écoles du Big 12 (BYU, Cincinnati, Houston, UCF), trois sont américaines. Cela fait partie du récit entourant la voie à suivre du Pac-12 alors que la ligue est allée sur le marché plus tôt cette semaine pour ses droits télévisés. Pourquoi voudriez-vous aller à une conférence dont les membres sont composés d’un quart d’équipes du Groupe des cinq ? Pourquoi risquer une stabilité « momentanée » pour l’histoire et la tradition du Pac-12 ?

Pourquoi en effet ? Le Pac-12 va être commercialisé avec ESPN et Fox avec 10 équipes qui ne se sont engagées à aucune loyauté les unes envers les autres. Le Big 12 a déjà plané, prêt à cueillir des membres de la côte ouest. Mais les ayants droit se demandent déjà : sur quoi enchérons-nous ? Quelles écoles y seront ?

Clemson, État de Floride, Miami, Caroline du Nord et Virginie de l’ACC ont été mentionnés comme partenaires de danse de réalignement possibles, mais au moins ils sont dans une conférence avec un accord télévisé. Cela révèle une autre réalité : c’est vraiment une bousculade maintenant. Les superconférences sont là et ne vont nulle part. Insérez des programmes comme Notre Dame, Clemson, Florida State et/ou Miami, et du coup, un playoff de deux conférences devient une réalité. Tout le reste pourrait être un Groupe de Six ou Sept peu recommandable. À ce stade, le jeu évident est de former une nouvelle subdivision qui organise ses propres éliminatoires. L’argent – pas énorme l’argent – serait là.

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