Après des heures d’hommages, un récital de harpe à lettreset beaucoup, beaucoup d’attente pour les négociations sur une dernière poignée de projets de loi, les législateurs ont conclu leur session législative annuelle quelques minutes avant la date limite de minuit mercredi.

A la Chambre, une fin de soirée de débat passionné à propos d’un énorme projet de loi sur le fentanyl s’est tourné vers la collégialité alors que la chambre se réunissait pour chanter une interprétation décalée de Joyeux anniversaire à deux législateurs en attendant les dernières mesures de procédure nécessaires pour ajourner.

Avec une élection imminente, la composition de la législature de l’année prochaine est garantie d’être différente, ajoutant une émotion supplémentaire aux débats de la journée.

“Ce fut un honneur de servir avec chacun d’entre vous ici”, a déclaré le représentant républicain. Perry Will l’a dit à ses collègues après sa sérénade d’anniversaire. « Je sais, moi, j’ai une course difficile à faire. Je ne sais pas si je reviendrai… J’espère que ce n’est pas mon dernier hoorah, mais si c’est le cas, ça n’a été qu’un pur plaisir et un honneur. ”

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Représentants d’État républicains. Mike Lynch, Richard Holtorf et Perry Will, de gauche à droite, dans la chambre de la Chambre le mercredi 11 mai 2022, alors que la législature terminait sa dernière journée de la session 2022.

Les majorités démocrates des chambres ont adopté un certain nombre de projets de loi hautement prioritaires pour le parti ces derniers mois, tels que la Loi sur l’équité en matière de santé reproductive et nouveau mesures de sécurité électorale. Cependant, bien qu’il s’agisse d’une année électorale, bon nombre des politiques les plus importantes de la session étaient des efforts bipartites.

Les législateurs ont travaillé ensemble sur un effort de fin de session pour accélérer le délai de remboursement des impôts du Colorado en vertu de la Charte des droits des contribuables. Ils ont également collaboré à des projets de loi prévoyant de dépenser plus d’un milliard de dollars d’aide fédérale pour le logement, la santé comportementale et le développement économique.

La dernière semaine de travail a été un flou de longues journées et confrontations partisanes occasionnelles alors que les deux chambres se précipitaient dans leurs calendriers bien remplis.

Voici six grands points à retenir de la session qui vient de se terminer :

Le gouverneur a montré son pouvoir sur des questions comme les syndicats et les impôts.

Avec un contrôle démocrate total du gouvernement de l’État, bon nombre des combats les plus acharnés de la législature ces dernières années ont été des luttes intrapartis, entre les dirigeants législatifs libéraux au deuxième étage du Capitole et l’occupant plus libertaire du bureau du gouverneur, un étage plus bas.

Le gouverneur Jared Polis n’a pas hésité à se lancer dans des batailles politiques, s’efforçant dès le début de remodeler – ou de condamner – les projets de loi auxquels il s’oppose avant qu’ils ne puissent se retrouver sur son bureau.

Une question où cette lutte de pouvoir est apparue au premier plan cette année était droits d’organisation du secteur public.

Au début de cette session, les principaux législateurs démocrates ont annoncé un plan audacieux pour accorder de nouveaux droits syndicaux à pratiquement tous les employés publics de l’État – plus de 400 000 travailleurs pour les bibliothèques, les villes, les collèges, les écoles et plus encore.

Mais même avant son introduction officielle, cette proposition radicale avait été réduite à une fraction de l’idée originale. Les partisans se sont contentés de n’étendre les droits d’organisation qu’aux employés du comté, et ils n’obtiendront pas certains droits syndicaux fondamentaux comme la possibilité de faire grève.

Le projet de loi comptait plus de 500 amendements lors de son passage à la Statehouse, le rétrécissant encore pluset la plupart des changements acceptés par les démocrates visaient à apaiser les inquiétudes de Polis.

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gouverneur du Colorado Jared Polis prend la parole lors d’une conférence de presse le 7 avril 2022 au sujet de la législation sur la santé comportementale qui progresse dans le processus législatif au Capitole de l’État.

Polis a également montré son influence sur la politique fiscale. Son bureau a passé des semaines à négocier avec un groupe d’affaires influent, Colorado Concern, un programme d’allégement de la taxe foncière de 700 millions de dollars – celui auquel les législateurs ont été invités. se précipiter au cours des deux dernières semaines de la session. Cela a laissé certains groupes progressistes se plaindre d’avoir été exclus du processus.

Un autre problème sur lequel le gouverneur a pesé était un projet de loi destiné à aider les résidents des mobil-homes. Il comprenait à l’origine une disposition pour la stabilisation des loyers, limitant de combien les propriétaires de parcs pouvaient augmenter le loyer pour les lots de maisons des personnes assises. Mais cela a été supprimé après que Polis a menacé de veto, affirmant que cela pourrait avoir des conséquences économiques imprévues.

L’opposition du gouverneur a également contribué à assurer la mort d’un interdiction des produits aromatisés à la nicotine. Le projet de loi a surpris certains observateurs en avançant dans les derniers jours de session. Mais un jour avant l’ajournement, Les dirigeants démocrates du Sénat l’ont tué en commissionune décision qui a nécessité le remplacement d’un membre clé qui soutenait le projet de loi par un autre qui s’y opposait.

Polis a déclaré que les décisions sur l’interdiction des cigarettes au menthol et des produits de vapotage aromatisés ne devraient pas être prises au niveau de l’État, mais plutôt par les gouvernements locaux. Les partisans de l’interdiction ont souligné que son programme pré-K universel est financé en partie par les taxes sur les produits à base de nicotine.

Mais sur d’autres questions, les législateurs ont conclu des accords avec Polis.

Donna Chrisjohn, qui est Sicangu Lakota et Diné, travaille pour faire adopter le projet de loi visant à créer un bureau pour améliorer la réponse de l’État au cas des autochtones disparus et assassinés. Elle est photographiée au Capitole le 10 mai 2022. (CPR News / Andrew Kenney)

Son administration s’était opposée à un projet de création d’un nouvel État Bureau des parents autochtones disparus et assassinés (MMIR)disant qu’ils ont préféré dédier une équipe d’agents CBI à la question et créer un groupe de travail largement bénévole au lieu de s’engager dans une équipe rémunérée, permanente et multifonctionnelle.

Dans les derniers jours de la session, deux des parrains ont présenté un amendement de compromis pour faire adopter le projet de loi. Il crée toujours un nouveau bureau, mais avec moins de pouvoirs. En retard. Jessie Danielson, une démocrate, l’a présenté comme une victoire pour les défenseurs autochtones.

Remboursements TABOR et autres moyens par lesquels les législateurs ont tenté de remettre de l’argent dans votre poche

C’est une année électorale, l’inflation monte en flèche et, pour l’instant, le gouvernement de l’État a beaucoup d’argent à dépenser. Ainsi, peut-être sans surprise, les démocrates se sont concentrés sur un message “vous faire économiser de l’argent”.

Polis a lancé cet effort dans son discours sur l’état de l’État, réécrivant même les paroles de une chanson de Paul Simon pour promettre “plus de 50 façons d’économiser de l’argent dans les Colorados”.

Ces moyens comprennent plusieurs réductions temporaires des frais. Une mesure réduira les frais de dépôt des entreprises, qui peuvent aller jusqu’à 50 $, à pratiquement rien. Une autre repoussera le début d’une nouvelle taxe sur l’essence que les démocrates ont adoptée l’année dernière pour financer des projets de transport. Les frais initiaux de 2 cents le gallon seront reportés de neuf mois, jusqu’en avril prochain.

Les démocrates ont également annoncé un plan devancer le versement d’un remboursement aux contribuables qui devait initialement sortir l’année prochaine. Ce qu’ils appellent le remboursement du “Colorado Cashback” sera envoyé à tous les contribuables cet été et au début de l’automne.

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État démocratique Sen. Julie Gonzales le mercredi 11 mai 2022, alors que la législature terminait sa dernière journée de la session 2022.

Le plan modifie également la manière dont l’argent sera distribué, donnant le même montant à tous les contribuables – au lieu d’utiliser une échelle mobile où les ménages à revenu plus élevé auraient obtenu plus. À l’origine, le plan prévoyait que chaque déclarant reçoive 400 $ (800 $ pour les déclarants conjoints), mais cette semaine, les démocrates ont déclaré que ce nombre pourrait atteindre 500 $ pour les particuliers si la situation budgétaire de l’État s’améliorait autant que prévu.

Les républicains ont voté pour le plan, mais ont critiqué les démocrates sur le calendrier, arguant que les remboursements antérieurs sont un effort de l’année électorale pour s’attirer les faveurs des électeurs.

“J’ai plaisanté en disant que c’est quelque chose sur lequel nous sommes tous d’accord : que TABOR est génial”, a déclaré le chef de la minorité à la Chambre, Hugh McKean. “Mais en même temps, à la minute où nous avons adopté cela, le gouverneur a envoyé un e-mail de collecte de fonds disant:” Regardez ce que j’ai fait sur TABOR “.”

Polis a également mené la charge sur une facture d’impôt foncier, que son administration annonce comme offrant 700 millions de dollars de secours au total de l’augmentation des factures d’impôts des propriétaires résidentiels et commerciaux. (Cependant, pour compenser la perte de recettes fiscales, cette mesure entraînera également la suppression de 200 millions de dollars d’éventuels remboursements d’impôts futurs.)

Toutes les mesures d’économie n’ont pas réussi. Les démocrates ont proposé d’investir 57,5 ​​millions de dollars dans le programme de congé familial et médical payé approuvé par les électeurs, afin de retarder de six mois le début des retenues sur les chèques de paie des gens. Mais cet effort a été rejeté à l’unanimité par la commission des finances du Sénat à l’approche de la fin de la session.

Il y avait beaucoup d’argent fédéral qui devait être dépensé.

En plus d’adopter le plus gros budget d’État de tous les temps, les législateurs disposaient également d’environ 2 milliards de dollars de fonds fédéraux à dépenser grâce à l’American Rescue Plan Act.

Avant la session, ils ont lutté avec comment utiliser cette aubaine pour apporter des changements « transformationnels »sans laisser l’État responsable de programmes qu’il ne pourra pas se permettre une fois ce financement ponctuel épuisé.

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Un feu de circulation sur Sherman Street devient rouge alors que les législateurs se réunissent pour le dernier jour de la session législative de 2022 au Capitole, le mercredi 11 avril 2022.

Au final, ils ont choisi de se concentrer notamment sur les domaines suivants :

  • Logement:
    • 178 millions de dollars en subventions pour le logement abordable local et l’infrastructure. Une partie de l’argent sera destinée aux collectivités qui adoptent un développement à plus forte densité, une efficacité énergétique et des besoins réduits en matière de stationnement.
    • Forfaits supplémentaires de 125 millions de dollars et 25 millions de dollars pour un logement abordable.
    • 35 millions de dollars pour aider les résidents de maisons mobiles à acheter leurs propres communautés
  • Développement économique:
    • 600 millions de dollars pour s’assurer que les entreprises ne soient pas obligées de payer des primes d’assurance-chômage plus élevées l’année prochaine. L’argent aidera à rétablir la solvabilité du fonds de chômage de l’État après qu’il ait été vidé par la crise du chômage pandémique.
    • 56,7 millions de dollars en subventions pour soutenir les efforts de développement de la main-d’œuvre régionale.
    • 43 millions de dollars soutenir les garderies pour permettre aux parents de rester sur le marché du travail.
    • 10 millions de dollars développer et améliorer les soins de santé en milieu rural.
  • Santé comportementale
    • 132 millions de dollars sur trois ans pour les lits et les services de traitement en santé mentale des patients hospitalisés.
    • 90 millions de dollars en subventions à des organisations à but non lucratif, des organisations communautaires et des gouvernements locaux pour les services de santé mentale destinés aux jeunes et aux familles.
    • 55 millions de dollars pour les soins de relève en résidence pour les jeunes, des lits supplémentaires pour le traitement de la toxicomanie et la construction d’un établissement neuropsychologique pour les jeunes.

Un investissement historique dans le traitement de la santé comportementale et mentale

Les législateurs de près d’un demi-milliard de dollars investis dans la santé comportementale cette année constituent le plus gros investissement de l’État dans le système au cours d’une seule session législative.

Les défenseurs de la santé comportementale disent à bien des égards que le Colorado n’avait nulle part où aller, mais vers le haut. Selon des chiffres récents de Mental Health America, le Colorado se classe au dernier rang du pays pour la prévalence de la maladie mentale chez les adultes par rapport à l’accès aux soins. L’État fait un peu mieux en ce qui concerne les jeunes.

Avec tout le stress, l’anxiété et les perturbations que les gens ressentent à la suite de la pandémie, associés aux divisions politiques et sociales en cours, les responsables de la santé se préparent à encore plus de pression sur un système qui, selon eux, ne parvient déjà pas à répondre aux besoins de nombreux Coloradans .

“Nous avons eu quelques-uns des les taux les plus élevés de suicide chez les adultes et les jeunes. Nous avons une épidémie d’opioïdes entre nos mains », a déclaré Vincent Atchity, président et chef de la direction de l’organisme à but non lucratif Mental Health Colorado. “Nous sommes donc dans une condition critique du côté extrême des choses à bien des égards.”

Dean Humphrey / COLab
Une enquête au printemps dernier a révélé un schéma d’erreurs de prescription graves et d’autres problèmes de qualité des soins à Mind Springs Health, le fournisseur de services de santé mentale basé à Grand Junction pour 10 comtés de Western Slope.

Les grandes propositions de cette année comprennent des mesures visant à ajouter plus de capacité pour les adultes et les enfants qui ont besoin d’un traitement résidentiel à temps plein ainsi que des projets de loi visant à rationaliser l’administration du système global de santé comportementale pour essayer de le rendre plus efficace et transparent. Les législateurs ont également financé des subventions pour combler les lacunes du système actuel et pour soutenir les jeunes, les familles et les écoles.

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