Avant la semaine dernière, les séances de conseil en santé mentale de Malene White étaient à peu près les mêmes que celles qui ont lieu presque partout ailleurs.

Elle a parlé avec des clients des défis auxquels ils ont dû faire face en grandissant, des difficultés de leur vie quotidienne et des choix qu’ils ont faits et qui ajoutent à leur fardeau.

Mais essayer d’aider à traiter le torrent d’émotions qui accompagnent une fusillade de masse à motivation raciale dans leur ville a semblé être un poids écrasant pour White et ses clients.

“Une fois que vous commencez à conseiller et que vous changez certaines choses, vous voyez un aperçu de l’espoir”, a déclaré White la semaine dernière. “Ensuite, les choses changent si radicalement par un événement négatif. Les gens sont inquiets. ‘Qu’est-ce qu’on fait maintenant? Qu’est-ce qu’on pense maintenant ?’ ”

L’étape la plus importante, leur a-t-elle dit, est de parler honnêtement avec la famille, les amis, les collègues et les autres, même si vous ne savez pas exactement quoi dire.

“Ce qui fait peur, c’est quand il n’y a pas de dialogue, dit-elle. Mon message est de parler, de communiquer, de rester proches, connectés les uns aux autres.”

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Derek Gee / Nouvelles de Buffalo


White a grandi et vit toujours dans l’East Side. Elle a travaillé dans le domaine de la santé pendant deux décennies, les cinq dernières années en tant que conseillère agréée en santé mentale spécialisée dans les soins traumatiques et post-traumatiques.

Beaucoup de ses clients sont noirs, mais elle sert des personnes de races, de couleurs et de croyances différentes au centre de conseil Spectrum Health and Human Services Downtown Buffalo.

White dirige également un groupe de griefs et de soutien les lundis après-midi à la Buffalo City Mission et a passé une partie de la semaine dernière à aider à fournir des conseils gratuits sur les traumatismes au centre de ressources Johnnie B. Wiley, à quatre pâtés de maisons du supermarché Tops où un raciste autoproclamé tué 10 Noirs le 14 mai.


La fusillade de masse à Buffalo était plus qu'un crime.  C'était une autre volée dans une crise de santé publique

“Nous avons une crise du racisme, une crise de la violence armée, mais aussi une crise du manque de services, y compris un manque d’accès aux soins de santé mentale”, a déclaré le Dr. Joseph Sellers, qui a grandi à Buffalo et est président de la Medical Society of the State of New York.

La fusillade choque même ses clients les plus optimistes, qui ont travaillé dur pour changer leur situation.

“C’est” Je suis blessé. Je suis fauché. Et je ne sais pas si quelqu’un va me faire du mal “, a déclaré White. “C’est différent de ce qu’il était il y a une semaine. Maintenant, nous ne parlons pas de capacités d’adaptation. . Nous parlons de la peur. Nous parlons de l’endroit où vous pouvez aller faire vos courses. Nous parlons de la façon dont vous pouvez naviguer dans la communauté. Les gens parlent d’essayer de quitter le quartier. Nous avons rétrogradé un peu. “

De nombreux clients de White sont pauvres, donc les conversations de conseil plus typiques impliquent comment naviguer sur les itinéraires de bus avec un revenu limité, poursuivre leurs études, trouver et conserver un emploi, et payer la garde des enfants et des aliments sains. Certains ont abusé de l’alcool et d’autres drogues qui n’offrent qu’un réconfort éphémère dans leur vie imprévisible. D’autres ont reçu un diagnostic de maladie mentale et ont besoin d’aide pour naviguer dans le système de santé et continuer à prendre leurs médicaments.

Pour certains, les défis ont été intergénérationnels.

Il est plus difficile de traiter un nouveau traumatisme lorsque vous transportez déjà une charge, a déclaré White.

“Ce meurtre lourd et massif de type massacre” a mis au défi beaucoup, a-t-elle dit, en particulier les Noirs, y compris ceux qui se sont débrouillés sans conseils jusqu’à présent.

« J’entends parler de pensée intrusive. J’entends parler de cauchemars. J’entends des commentaires négatifs, j’évite les gens, les lieux et les mauvais souvenirs. Je vois beaucoup de larmes. Il y avait le sentiment d’être attaqué pendant de très nombreuses années en raison de leur ascendance – et maintenant ils se sentent attaqués en 2022. »

White a parlé avec le double du nombre de ceux qui assistent généralement à la séance de groupe sur le deuil à la City Mission.

“Remarquez, les gens avec qui je travaille dans les deux endroits sont un groupe mixte”, a-t-elle déclaré.” La conversation était: “Reconnaissez simplement que la personne qui se tient à côté de vous se trouve également dans un endroit étrange”. Chaque personne blanche n’est pas ici pour me tuer. C’était un incident isolé, un acte terrible, terrible d’une seule personne. Nous avons parlé de nous aimer et de continuer à nous aimer, et de ne pas laisser cela créer la colère, la frustration et la division que cela était censé créer. »







Malène Blanc

Malene White, conseillère en santé mentale agréée, a déclaré que le fait d’amener les gens à parler ouvertement de la fusillade de masse à Buffalo deux jours plus tard à la Buffalo City Mission a permis à toutes les personnes impliquées de comprendre qu’elles ne partageaient pas seules leur chagrin.


Mark Mulville / Nouvelles de Buffalo


Les conversations à la mission, et ailleurs, se sont terminées par des câlins, des poignées de main et un désir plus fort d’aller de l’avant.

Le message global de White est resté le même. Soyez bien avec vous-même et ceux qui vous entourent.

“Je parle toujours de soins personnels”, a-t-elle déclaré. “Je parle toujours du prochain voyage. Que pouvons-nous faire? Quelles sont les compétences d’adaptation pour gérer les difficultés de la vie ? On va rentrer dans la prévalence des services, en essayant de gérer les émotions, en sachant qu’ils veulent faire mieux. »

Cela signifiait beaucoup la semaine dernière pour White, ses clients et leurs voisins que ceux de la région, et au-delà, soutenaient les efforts visant à fournir plus de nourriture aux personnes qui avaient perdu leur seul supermarché à service complet.

Il était également important, a-t-elle dit, que le département de la santé mentale du comté d’Erie collabore pour fournir des conseils gratuits et confidentiels avec Spectrum Health, Crisis Services, Endeavour Health Services et BestSelf Behavioral Health.

Ce soutien se poursuit de 13 h à 21 h jusqu’au vendredi au Wiley Center, 1100 Jefferson Ave.; il n’y a pas de paperasse à remplir et il y a aussi une salle de ressources pour que les enfants puissent obtenir de l’aide. Tout le monde est bienvenu. Plusieurs personnes sont venues de l’extérieur du quartier, a déclaré Cherie Messore, porte-parole de Spectrum Health.

White faisait également partie de ceux qui ont participé vendredi à un webinaire pour les propriétaires d’entreprise qui ont demandé plus de conseils sur la façon de parler de la fusillade de masse avec les employés et les clients, et de les aider, si nécessaire.

Le message est familier en matière de conseil : évitez les distractions qui vous font porter une charge de plus en plus lourde de problèmes.

“Je parle aux gens de faire face à leurs sentiments et à leurs émotions, de ne pas les fuir, d’avoir ces conversations avec la famille et les autres”, a déclaré White. “Si nous sommes isolés d’eux, ils vont entrer dans votre sommeil. Vous n’allez pas vouloir manger. Vous n’allez pas vouloir aller travailler. Vous allez vous retrouver dans un endroit où vous ne pourrez pas faire face à la vie. »

Il est maintenant temps de prioriser ce qui est important, a-t-elle dit à ses clients. Mangez plus sainement, faites plus d’exercice et écoutez de la musique douce. Volontaire pour aider votre communauté et votre pays. “Asseyez-vous encore un instant” souvent. Frottez-vous les pieds avant de vous coucher.

Si quelqu’un ne peut pas parler à un être cher ou a besoin de plus d’encouragement, parlez-en à un conseiller.







Top des suites de tirs

Une femme prie lors d’une veillée devant Tops Friendly Markets sur Jefferson Avenue à Buffalo le lendemain du jour où un homme armé a assassiné 10 personnes et en a blessé trois autres, le dimanche 15 mai 2022.


Derek Gee / Nouvelles de Buffalo


“Il est important de pouvoir surfer sur la vague, de pouvoir s’engager dans un endroit sûr pour la conversation”, a-t-elle déclaré.

White a commencé la semaine dernière à craindre que la colère ne règne sur son lieu de travail et sa communauté. Le soulagement s’est installé lorsqu’elle a entendu des échos de ce qu’elle recommande en matière de conseil venant des dirigeants de l’église et de la communauté, ainsi que du président Biden et de la Première Dame lors de leur visite à Buffalo. Les rassemblements spontanés et les veillées organisées ont continué d’affirmer l’espoir que la ville et la région connaîtront des jours meilleurs.

Elle sait que ce ne sera pas facile, racontant une cliente qui a tellement pleuré à la fin de sa séance de conseil jeudi que White lui a remis plusieurs mouchoirs.

“Elle m’a chuchoté à l’oreille et m’a dit qu’elle était désolée, qu’elle se sentait si coupable et que ses gens avaient tellement tort”, a déclaré White. “Elle a demandé ce qu’elle pouvait faire. C’était une femme blanche. Je l’ai juste serrée dans mes bras et lui ai dit : ‘Fais ce que tu es en train de faire maintenant. Aide-moi juste à t’aider. Rester connecté. ‘ ”

Erie County Warmline : ligne téléphonique confidentielle gratuite sans crise, 716-248-2941, et ligne de texte 716-392-2221, pour les personnes ayant des difficultés à faire face aux expériences de la vie. Ouvert de 16h à 23h tous les jours.

Ligne d’assistance téléphonique 24 heures sur 24 pour la crise du comté d’Erie : des conseillers sont disponibles pour parler aux personnes dans le besoin au 716-834-3131.

211 WNY : Visitez 211wny.org ou appelez le 211 à tout moment dans la région pour un lien gratuit et confidentiel vers les services de santé et les services sociaux, y compris les ressources communautaires pour de nombreux services de santé, sociaux, de santé mentale, de toxicomanie et de déficience intellectuelle.

Ligne d’assistance téléphonique de l’Alliance nationale pour la santé mentale : 716-226-6264, namibuffalony.org

Mental Health Advocates of WNY : Ressource régionale pour le soutien en santé mentale, 716-886-1242, mhawny.org.

Prévention du suicide : Toute personne envisageant de s’automutiler peut appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale de prévention du suicide 24 heures sur 24 au 800-273-8255.

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