PARIS (AP) – Elina Svitolina se souvient très bien de ses luttes en tant que jeune joueuse anxieuse sur le circuit international de tennis et fait maintenant campagne pour une meilleure protection de la santé mentale des juniors en début de carrière.

L’ancienne Svitolina, classée n ° 3, se souvient à quel point le poids des attentes était difficile, la solitude et les longs voyages. Sans parler de rejouer des défaites écrasantes dans son esprit lorsqu’elle est coincée dans une chambre d’hôtel isolée.

“J’ai eu des moments difficiles dans ma carrière (à) un jeune âge. Vous voyagez seul, juste avec votre autocar. Quand vous voyagez tant de semaines chaque année, cela peut être un gros défi », a déclaré Svitolina, une joueuse ukrainienne de 27 ans, à l’Associated Press dans une interview mercredi. “Vous perdez à peu près chaque semaine, donc c’est mentalement très difficile à gérer.”

Elle salue donc l’idée que des psychologues soient facilement disponibles pour les juniors sur le circuit de tennis.

“Je pense que c’est la bonne voie”, a-t-elle déclaré à l’AP à Paris. « Parce que voyager de janvier à novembre, cela peut être très difficile. Les attentes des médias, des parents, du coach. Vous travaillez beaucoup et pas autant de succès que vous le souhaiteriez. »

Svitolina a traité les choses différemment à l’époque de sa jeunesse, et peut-être avec plus de résilience. Mais dit jongler tellement, trop jeune, a affecté son développement émotionnel et sa personnalité.

« Bien sûr, quelque chose change dans votre vie mentale. Vous devenez plus en descente, vous devenez plus (de) une personne triste “, a-t-elle dit.” Vous devenez un peu une personne solitaire, vos amis vous manquent, votre famille vous manque. Vous êtes à chaque fois dans un hôtel, faisant vos valises tous les quelques jours pour déménager dans l’autre ville. »

Svitolina a fait partie du circuit féminin d’élite : remportant 16 titres en carrière, atteignant les quarts de finale ou mieux dans les quatre tournois majeurs – y compris les demi-finales à Wimbledon et à l’US Open. Il y a des joueurs qui n’ont pas atteint le plus haut niveau, mais qui doivent faire face à des luttes cachées similaires.

“Il y a beaucoup de choses que les gens ne voient pas, ne réalisent pas, qui arrivent au jeune joueur et ce qu’il traverse, a déclaré Svitolina. Pour moi, il a fallu quelques années pour trouver une bonne personne avec qui je pourrait partager (des choses). »

En juillet de l’année dernière, Svitolina a épousé le joueur français Gael Monfils, qui continue de jouer sur le circuit masculin.

Svitolina, qui consulte un psychologue, était l’un des nombreux orateurs mercredi lors de la conférence Global Sports Week à Paris. Elle a abordé la santé mentale dans le sport et a en outre évoqué l’accès des jeunes joueurs à un soutien psychologique.

“Pour les juniors, la transition peut être difficile, c’est pourquoi il est important d’avoir un préparateur mental”, a-t-elle déclaré au forum. « Pour leur donner cette opportunité, s’ils ont besoin de partager leurs peurs, de partager leurs inquiétudes. C’est très important. “

Les jeunes joueurs pourraient se sentir désorientés dès le début, a-t-elle déclaré.

« Lorsque vous êtes junior, il est extrêmement difficile de savoir ce qui va vous arriver. Vous regardez juste des joueurs gagner des trophées, tous souriants et heureux, mais vous ne savez pas ce qui se passe dans les coulisses”, a-t-elle déclaré. “Quand j’étais petite, je n’ai jamais vraiment entendu quelqu’un parler de ses difficultés… Les gens (étaient) le prenant pour de la faiblesse. »

Svitolina, 27e, est en pause dans le tennis. Elle craint constamment pour sa famille en Ukraine, impactée par L’invasion russe de 11 semaines. La tension mentale de la guerre l’a tellement troublée qu’elle a arrêté de jouer.

“Parfois, votre corps ne peut pas supporter cette pression, dit-elle. Quand je ne suis pas en forme mentalement, ma condition physique chute.”

Les idées fausses sur les athlètes qui réussissent doivent changer, a déclaré Svitolina, à savoir que la gloire et le gain financier leur offrent une sorte d’immunité magique contre la fragilité émotionnelle et mentale.

«J’ai l’impression que les gens mélangent (les choses); comme quand vous avez beaucoup d’argent, vous devriez être heureux », a-t-elle déclaré.« Pour moi, une personne qui réussit est la personne qui rebondit après des moments difficiles, des pertes difficiles. Je pense que c’est la meilleure valeur que vous puissiez avoir. Cela montre à quel point vous êtes fort. »


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