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BALTIMORE – Le lendemain du jour où la nouvelle dirigeante de l’American Psychological Association a présenté sa vision de l’organisation à des dizaines de ses collègues de DC, elle est entrée dans la plus ancienne église noire du Maryland et s’est avancée jusqu’à la chaire en bois où son père et son grand-père avaient l’habitude de prêcher.

“Alléluia”, a déclaré Theme Bryant, 48 ans, en souriant alors que sa voix résonnait dans le sanctuaire centenaire de l’église Bethel AME à West Baltimore. “C’est bon d’etre à la maison.”

Bryant, qui a été élu en décembre pour diriger la plus grande organisation de psychologues du pays, a grandi sur ces bancs. C’est ici qu’elle a rencontré pour la première fois des personnes qui souffraient – du racisme, de la violence armée, de la toxicomanie – et a vu comment elles pouvaient récupérer.

“Vous m’avez tous élevé”, a déclaré Bryant, s’adressant à la congrégation entièrement noire pour la première fois depuis le début de la pandémie. “Et laissez-moi vous dire, je n’ai pas oublié.”

Le suicide d’un maire bien-aimé a dévasté sa ville et laissé une question angoissante : Pourquoi ?

Professeur titulaire à l’Université Pepperdine de Los Angeles, Bryant est un ancien ordonné de l’Église épiscopale méthodiste africaine, une survivante franche d’agressions sexuelles, la fille de deux ministres et la sœur d’un pasteur populaire de Géorgie qui est récemment parti en grève de la faim pour le droit de vote. Elle a passé une partie de son adolescence au Libéria, où elle a été témoin du début de sa première guerre civile.

Bryant représente un avenir différent pour la psychologie, disent ses collègues, à un tournant pour le domaine où les deux fournisseurs et destinataires de soins ont longtemps été disproportionnellement blancs.

Le président Biden a récemment promis davantage de soutien en matière de santé mentale pour «Communautés noires et brunes« Dévasté par la pandémie, bien qu’une éruption de suicides très médiatisés au cours de la dernière année suggère que le problème est plus profond et plus intransigeant que ne le prévoyaient les responsables. Avant même la pandémie, taux de suicide augmentaient chez les adolescents noirs plus rapidement que tout autre groupe racial ou ethnique. Demande pour les services de santé mentale culturellement adaptés et accessibles a augmenté face à aggravation de la dépression et de l’anxiété parmi les Noirs et les Latinos, cependant selon les données du recensement de 2019moins de 1 psychologue sur 5 est une personne de couleur et moins de 1 sur 30 est noir.

Ceux qui poussent à refaire le terrain voient Bryant comme une figure clé avec le potentiel de faire une différence tangible.

Elle a passé sa carrière à étudier la récupération après un traumatisme et a été parmi les premiers psychologues à affirmer, il y a environ deux décennies, que le racisme peut être traumatisant. Elle ne s’excuse pas de travailler en dehors des conventions guindées, que cela signifie sortir en chanson tout en prononçant des discours liminaires, parler de son rétablissement après une agression sexuelle sur son podcast, ou aller sur Instagram en tant que “Dr. Thema » pour discuter de la libération des Noirs avec ses 306 000 followers.

Maintenant, elle se prépare à diriger l’APA, qui compte 130 000 membres, une organisation influente qui, entre autres, établit des lignes directrices pour le traitement et la pratique psychologiques, promeut la recherche et fournit une expertise qui façonne la législation et les décisions de justice. Bryant, qui prendra la relève en 2023, dit que son objectif est d’apporter “la psychologie au peuple”.

Elle souhaite organiser une conférence à Washington qui se concentre sur les moyens pratiques de faire face aux traumatismes, en invitant des profanes – au lieu de simples psychologues agréés – à parler et à participer. Elle veut élaborer des codes sur la «psychologie décolonisante», montrant aux professionnels de la santé mentale comment utiliser la chanson, la danse et d’autres formes de culture dans leur traitement. Et elle veut produire un documentaire mettant en lumière les psychologues de couleur et ce qu’ils font pour élargir l’accès aux soins.

Miguel Gallardo, psychologue à Pepperdine, a déclaré que les propositions de Bryant pour l’association sont simplement une extension de la façon dont elle aborde son propre travail. Dans sa clinique, il rencontre souvent des clients qui n’ont jamais reçu de traitement formel, mais qui connaissent le podcast de Bryant ou la suivent sur Instagram, a-t-il déclaré.Elle a aidé à donner l’exemple aux jeunes psychologues. se tourner vers TikTok et d’autres médias sociaux pour déstigmatiser la maladie mentale et atteindre les personnes qui ne peuvent ou ne veulent pas suivre une thérapie.

“Les systèmes à partir desquels les communautés BIPOC tentent de rechercher des services ne sont pas conçus pour eux”, a déclaré Gallardo, qui est latino. “[Bryant] a une façon qui lui est si unique de les atteindre… Elle représente en quelque sorte leurs expériences.

Shavonne Moore-Lobban, une psychologue noire basée à DC, a déclaré qu’elle était à une convention il y a quelques années où Bryant a commencé à chanter au milieu d’une conférence. Lorsqu’un membre du public lui a dit plus tard: “Je ne savais pas que nous pouvions chanter à APA”, Bryant a répondu: “Je ne savais pas que vous ne pouviez pas.”

“Elle a une fluidité”, a déclaré Moore-Lobban. “Mais si vous savez qui elle est, vous savez que ce n’est pas vraiment hors de son domaine.”

C’est pourquoi il est si difficile de trouver des conseils en santé mentale en ce moment

Les personnes que Bryant a grandi à Bethel étaient souvent sceptiques à l’égard de l’establishment médical et ne parlaient presque jamais ouvertement de la maladie mentale, a-t-elle déclaré. Mais ils avaient leurs propres façons de gérer la souffrance. Ils trouveraient la catharsis en chantant des chansons Gospel ou en dansant sur de la soul et du hip-hop. Ils pleuraient les cercles de guérison ou se confiaient à son père, le pasteur John Bryant. Sa première exposition à la santé mentale s’est mêlée à des discussions sur l’art, la justice et le travail – et maintenant, en tant que psychologue clinicienne, elle a fait de cette approche sa marque de fabrique.

Elle discute de la recherche sur le même page en ligne où elle poste vidéos d’elle-même danser en plein air dans observation du 19 juin. Elle étudie la Bible de manière critique, en particulier lorsqu’elle tombe sur ce qu’elle appelle des « textes suspects », mais elle s’empresse également de prendre la parole lorsqu’elle entend des praticiens se moquer de clients qui se tournent vers la prière face à la détresse. Les femmes et les personnes de couleur attachent de l’importance à la religion les taux plus élevés que les hommes blancs, note-t-elle souvent.

Alors, qui le domaine laisse-t-il de côté s’il rejette la religion ? Qui est absent si l’on pense que des soins de santé mentale approfondis et rigoureux ne sont dispensés qu’à l’intérieur des quatre murs d’une clinique ?

“Les choses qu’elle dit parfois, je veux courir pour me mettre à l’abri”, a déclaré son père, John Bryant, un après-midi récent. Retraité à Baltimore avec sa femme, il sent parfois son cœur s’emballer, dit-il, lorsqu’il regarde sa fille parler du traumatisme de la suprématie blanche devant un auditorium rempli de Blancs dans le Mississippi.

“Oh, mais elle le fait toujours avec le sourire”, a répondu Cecelia Williams Bryant. “Elle dit la vérité avec amour.”

Trois femmes noires ont dirigé l’APA avant Bryant, toutes élues au cours des cinq dernières années. Le président actuel, Frank C. Worrell, est un homme noir. Même si l’association est encore majoritairement blanche, il y a eu une certaine inquiétude ces dernières années que les psychologues des couleurs dominent les discussions sur l’avenir du domaine, a déclaré Melba Vasquez, qui est Latina et est devenue la première femme de couleur à diriger l’APA en 2011.

Certains professionnels ont déclaré sur des listes de diffusion privées que l’accent mis par l’association sur l’équité le privait de ses autres fonctions, a déclaré Vasquez. déclarationpublié l’année dernière, s’excusant pour son rôle dans “la promotion, la perpétuation et l’échec de la lutte” contre le racisme, a déclaré Gallardo.Un psychologue a quitté l’association en citant la lettre comme raison, a déclaré un porte-parole de l’APA.

“Les psychologues sont des gens, dit Vasquez. Et les gens sont menacés par le changement et la différence.”

Le refoulement fait partie des raisons pour lesquelles elle a choisi d’approuver la campagne de Bryant l’année dernière, même si les anciens dirigeants de l’association approuvent rarement les candidats à la présidence. L’engagement de Bryant envers l’équité vient naturellement, a déclaré Vasquez. “Et elle est très, très efficace.”

Bryant a déclaré qu’elle n’était pas déconcertée par les personnes mal à l’aise avec qui elle est ou ce qu’elle représente – pas après son départ de Baltimore au Libéria, puis à Durham, en Caroline du Nord, pour fréquenter l’Université Duke. Mais elle a parfois besoin de “réapprovisionner sa tasse”, a-t-elle dit. C’est en partie pourquoi elle est revenue à la maison.

En partie cachés par l’isolement, de nombreux écoliers du pays ont des problèmes de santé mentale

À Béthel, son sermon a abordé à plusieurs reprises le chapitre biblique Luc 2, la pandémie, la guerre en Ukraine et le chemin de fer clandestin. Elle a exhorté les gens à abandonner les relations toxiques et à “rentrer chez eux”. Il en a laissé beaucoup en larmes.

Kimberly Thomas Jones, 61 ans, s’est alignée avec des dizaines d’autres pour serrer la main du prédicateur après le service. Elle a grandi à Baltimore et dès qu’elle se souvienne, sa grand-mère, qui a vécu à travers Jim Crow, lui disait “d’agir correctement” – de rester ensemble quelle que soit la situation. Il lui a fallu jusqu’à l’âge de 55 ans pour voir un thérapeute au sujet d’un incident traumatisant qu’elle a vécu avec un enfant. Maintenant, en tant qu’enseignante, elle ne peut s’empêcher de s’inquiéter des enfants noirs de ses classes qui semblent anxieux ou renfermés.

“C’était un message puissant et puissant”, a déclaré Thomas Jones à Bryant, lui tenant les deux mains.

“J’avais besoin d’entendre ça”, a déclaré une autre femme en s’approchant de Bryant, les yeux humides.

“C’était comme si c’était fait pour moi”, a déclaré une troisième femme.

Bryant a posé pour des photos et a étreint les fidèles pendant une heure. Après avoir quitté Baltimore, elle a continué à penser aux conversations qu’elle avait eues au Béthel, a-t-elle dit. Elles étaient au cœur de son travail.

2 thoughts on “Thema Bryant, une ministre noire de Baltimore, veut remodeler les soins de santé mentale”
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