Au cours du dernier semestre, le département des sports de l’Université du Wisconsin a considérablement augmenté ses ressources pour soutenir les athlètes aux prises avec des problèmes de santé mentale et s’efforce de donner aux autres – coéquipiers, entraîneurs, personnel de soutien, etc. – les outils dont ils ont besoin pour aider ces dans le besoin.

Le nouveau directeur sportif adjoint de l’UW, Marcus Sedberry, a déclaré que la santé mentale était souvent évoquée lors de ses entretiens avec le directeur sportif Chris McIntosh, qui a clairement indiqué que le sujet figurait en haut de sa liste de priorités.

UW a été utile en fournissant des informations sur ses efforts en matière de santé mentale, mais un problème persistant m’a laissé mal à l’aise : il était impossible d’écrire cet article sans mentionner la tragédie de Sarah Shulze.

Shulze, membre de l’équipe féminine de cross-country et d’athlétisme, est décédée par suicide à la mi-avril, une tragédie qui a accru l’urgence au sein du département de s’assurer que les athlètes ont ce dont elles ont besoin pour faire face aux problèmes de santé mentale.

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“La tragédie avec Sarah, ça nous touche”, a déclaré Sedberry. “Ce qu’il fait, c’est nous donner l’occasion de nous regarder dans le miroir et d’apprendre de cette situation de la même manière que nous apprenons d’autres situations à travers le pays pour mieux performer.” les pratiques. Vous ne voulez pas que ce soit l’un des vôtres et cela fait certainement mal et c’est un coup dur quand c’est l’un des vôtres. L’occasion d’en tirer des leçons est quelque chose que nous prenons très au sérieux.

La famille Shulze est restée silencieuse – c’est compréhensible – depuis qu’elle a annoncé la mort de Sarah la semaine après qu’elle s’est produite et qu’elle a reconnu qu’elle s’était suicidée. Les parents Scott et Brigitte Shulze ont rapidement annoncé la création de la Fondation Sarah Shulze, créée pour soutenir les droits des femmes, les étudiants-athlètes et la santé mentale à la fois à l’UW et à la maison en Californie, mais se sont par ailleurs tenus à l’écart du public alors qu’ils pleuraient avec Sarah. deux soeurs.

Scott Shulze et moi avons parlé pendant un peu plus de 45 minutes jeudi soir, réparties sur deux appels téléphoniques, et ce qui est devenu clair, c’est que la famille avance malgré la douleur.

“Nous essayons de faire des choses que Sarah apprécierait”, a-t-il dit, “et cela fait partie de son héritage.”

“Plus de travail à faire”

UW dispose d’un plan d’urgence complet en matière de santé mentale et offre une formation aux athlètes, entraîneurs et autres sur la sensibilisation à la santé mentale et la prévention du suicide.

La famille Shulze, par l’intermédiaire de la fondation de Sarah, a proposé de financer une formation en prévention du suicide pour tous les athlètes et entraîneurs par l’intermédiaire de l’Institut QPR. QPR signifie question, persuader et renvoyer.

“Nous essayons de dire en tant que fondation, si les ressources sont limitées, nous pouvons combler ce vide et faire certaines choses qui pourraient être utiles”, a déclaré Scott Shulze.


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Les responsables du département des sports ont déclaré que des plans avaient été élaborés pour augmenter considérablement le personnel des psychologues internes avant même la mort de Sarah Shulze. Doug Tiedt, directeur sportif associé principal de l’UW pour les services aux étudiants, a déclaré que cette décision avait été prise après une évaluation interne en 2021.

UW comptait deux psychologues à temps plein parmi son personnel et en a ajouté quatre autres cette année, dont deux qui commenceront lundi. Cela représente 3,25 places à temps plein, les quatre embauches de 2022 se répartissant le temps entre le département des sports et les services de santé universitaires.

Selon le Dr. David Lacocque, directeur du département de psychologie clinique et sportive de l’UW.

Les athlètes de l’UW peuvent également être référés à un groupe diversifié de six fournisseurs communautaires s’ils recherchent une meilleure identité ou au Dr. Claudia Reardon, psychiatre certifiée par le conseil d’administration de l’UW, spécialisée en psychiatrie du sport.

Lacocque a déclaré qu’un peu plus de 180 athlètes de l’UW avaient été vus dans un cadre clinique au cours de la saison 2021-22. Mais il pense que ce nombre devrait augmenter cette année alors que l’UW lance des initiatives visant à accroître la sensibilisation et l’accès à la santé mentale.

“Les sondages de la NCAA montrent que c’est le No. 1 souci de santé pour nos étudiants-athlètes”, a déclaré Lacocque. “Donc, cela me fait sortir du lit le matin. Il y a du travail à faire.

Coaching d’entraîneurs, d’athlètes

Une initiative majeure au cours de la saison 2022-23 implique que Lacocque et son personnel sortent plus souvent du bureau et travaillent à créer “un environnement propice à la santé”.

Chacun des six membres du personnel de l’UW dans le département de psychologie clinique et sportive se verrait attribuer plusieurs équipes et effectuerait trois visites par semestre à chaque équipe pour des séances éducatives sur la santé mentale : une avec le personnel d’entraîneurs et deux autres avec des joueurs pouvant ou non inclure des entraîneurs. Être présent.

“Il s’agit de s’asseoir et de parler et de découvrir quelles questions ils ont, a déclaré Lacocque. Il s’agit de s’assurer que les entraîneurs savent comment nous référer (les athlètes) et identifier les signes de santé mentale. Leur donner du verbiage. J’ai trouvé que les entraîneurs sont vraiment réceptifs et ils veulent participer s’ils reçoivent un peu de coaching.


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Lacocque a organisé un atelier d’une heure dans le but de donner aux membres du personnel de l’UW une meilleure compréhension de la façon de repérer – et de répondre – aux athlètes qui pourraient être aux prises avec des problèmes de santé mentale. Il l’a récemment montré à un groupe de conseillers académiques de l’UW et cette session a conduit à quatre renvois. Un conseiller a dit qu’il était sur le bord de son siège pendant l’atelier parce qu’il s’est rendu compte qu’il avait peut-être été témoin de pensées suicidaires en traitant avec un athlète.

“En plus de disposer de soins de santé mentale exceptionnels, les étudiants-athlètes doivent également pouvoir compter sur chaque entraîneur et membre du personnel de l’athlétisme pour être un allié en matière de santé mentale”, a déclaré Lacocque. “Cela signifie être habile à identifier les étudiants- athlètes qui pourraient avoir besoin de soins de santé mentale, en encourageant le bien-être mental et la recherche de traitement en cas de besoin et en travaillant à la création d’un climat général qui soutient la résilience au quotidien.


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La famille Shulze est prête à continuer à travailler avec UW pour améliorer les ressources en santé mentale. Ils ont passé beaucoup de temps au cours des quatre derniers mois à parler aux parents d’autres athlètes de la NCAA qui se sont suicidés. Ils pleurent ensemble et essaient de trouver des solutions pour éviter que cela ne se reproduise.

« C’est un sujet difficile. Je pense que la franchise d’en parler au moins est un point de départ et c’est très utile. Mais ça ne va pas disparaître”, a déclaré Scott Shulze.

La famille Shulze veut qu’une partie de l’héritage de Sarah soit que sa mort puisse sauver d’autres vies.

“Nous essayons et nous allons continuer d’essayer, a déclaré Scott Shulze. Je pense qu’il y a des opportunités ici pour un changement positif.”

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