Cette photo montre l'intérieur d'un ajout à la prison de Todd Road pour le traitement des détenus souffrant de graves problèmes de santé mentale et médicaux.  Il devrait ouvrir au printemps 2023.

Les responsables du shérif du comté de Ventura espèrent réduire la récidive et prévenir les suicides chez les détenus de prisons locales dans le cadre d’un contrat renforcé pour les soins de santé des détenus approuvé la semaine dernière.

Le conseil de surveillance du comté a approuvé à l’unanimité l’accord de cinq ans avec Wellpath, basé à Nashville, mardi, après que le shérif adjoint Rob Davidson a décrit les améliorations prévues dans les soins aux patients.

Le contrat, qui prend effet le 1er juillet, coûtera 17,7 millions de dollars la première année. Le pacte devrait monter à environ 18 millions de dollars dans les années à venir pour tenir compte de l’inflation.

Parmi les temps forts :

  • Le personnel médical, dentaire et de santé mentale passera à 74, en hausse d’environ 25 % depuis juillet dernier. Quinze de ces emplois ont été ajoutés mardi dans le budget du conseil pour le prochain exercice qui commence vendredi. Le personnel supplémentaire est nécessaire pour le fonctionnement d’une unité de soins de santé à la prison de Todd Road, près de Santa Paula, qui doit ouvrir au début de l’année prochaine.
  • La disponibilité des soins de santé mentale dispensés par des cliniciens agréés passera de 16 heures un jour à 24 heures sur 24 à la prison principale de Ventura et environ le double à 16 heures par jour à la prison de Todd Road.
  • Wellpath doit payer des pénalités s’il ne respecte pas les normes de soins aux patients énoncées dans le contrat. Par exemple, l’entreprise doit payer au comté 1 500 $ chaque fois qu’un patient présentant des symptômes n’est pas évalué par un professionnel de la santé mentale dans les 24 heures suivant son arrivée en prison.
  • Des conseils individuels seront fournis aux détenus, conformément à la tendance à l’échelle de l’État.
  • La responsabilité de la surveillance continue des détenus suicidaires sera transférée du personnel de sécurité au personnel médical.

Davidson a déclaré que le contrat représente une amélioration majeure de la qualité des soins pour les détenus souffrant de troubles mentaux.

Le shérif adjoint Rob Davidson partage les détails du contrat avec Wellpath avec le conseil de surveillance le 21 juin. Le président de Wellpath, Kip Hallman, est assis derrière lui.

“Dans nos prisons, je vais être honnête, nous faisons très, très bien des soins médicaux”, a-t-il déclaré au conseil d’administration. “Notre défi se situe dans le domaine de la santé mentale. Nous pensons vraiment que le domaine de la santé mentale est à l’origine de certaines de nos récidives.”

La défenseure publique Claudia Bautista, dont le bureau représente de nombreux détenus, a déclaré qu’elle soutenait l’intention du plan du shérif.

“Est-ce que ça marchera? Je ne sais pas”, a-t-elle déclaré dans une interview vendredi. “Ce qui a été fait dans le passé ne fonctionne pas.”

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